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Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

News débat et opinion
Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences
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Soldats de l’Empire et Space Marines de l’Imperium foulent champs de bataille et tranchées avec une assiduité remarquable depuis plus de 3 décennies et ces guerres fantastiques et galactiques ne s’arrêteront pas de sitôt. Les troupes de Games Workshop occupent les marchés du jeu de plateau, du wargame et du jeu vidéo. Après avoir mené une politique Cross media misant avant tout sur les projets à fort potentiel, Games Workshop exploite désormais ses franchises à un rythme effréné, vendant ses droits au plus offrant avec pour résultat une multitude de jeux vidéo débarquant sur PC et consoles sans vraiment faire l’unanimité. Au point d’en provoquer le déclin ? Fans et néophytes finiront-ils par se lasser des jeux Warhammer (40.000) ? Games Workshop révisera-t-il sa stratégie dans les années à venir ?

Débat et Opinion
Cet article entrant dans la rubrique "Débat et opinion", il est par nature subjectif. L'avis de l'auteur est personnel et n'est pas représentatif de celui du reste de la rédaction de Jeuxvideo.com.

La brique et le mortier

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

Fondé en 1975 par John Peake, Ian Livingstone, et Steve Jackson, la société Games Workshop était à l’origine un fabricant de jeux de plateau en bois, puis devînt par la suite l’importateur du jeu de rôle Dungeons & Dragons en Europe et le créateur de célèbres Wargame et jeux de rôles. En 1983, Warhammer Fantasy Battle fit son apparition et 4 ans plus tard son pendant futuriste Warhammer 40.000 lui emboîta le pas. Profitant de l’engouement pour ses franchises fraîchement créées, Games Workshop cessa toute collaboration avec ses distributeurs pour lancer dès 1984 ses propres boutiques et ainsi entrer dans le monde fermé de la Brique et du Mortier (Brick & Mortar). En s’implantant physiquement aux États-Unis et dans de nombreux pays en Europe incluant la France, l’Espagne, l’Italie, l’Allemagne, l’Irlande... Games Workshop mit sur pied un véritable empire qui prospéra.

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

Avec l’avènement d’Internet et des achats en ligne, les boutiques Games Workshop conservèrent leur rôle de lieux de rencontre, d’ateliers peinture et de champ de bataille miniature… La société mère développa de son côté son activité sur le web avec Games-Workshop.com facilitant l’accès à ses produits à travers le monde et touchant une nouvelle clientèle. Malgré une perte de vitesse dans les années 2010’s et une restructuration de ses franchises avec l’arrêt de Warhammer Fantasy Battle en 2015, Games Workshop résiste à l’ère du numérique et la montée en puissance du jeu vidéo avec un chiffre d’affaires stable : £123.1 millions (2011) et £123.5 millions (2014), preuve de sa santé financière.

Gaming Live de Warhammer 40.000 : Dawn of War 3 - Nos premières impressions

A la conquête de l’immatériel

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

Boutique en ligne et ventes de ses propriétés intellectuelles, Games Workshop fit évoluer sa stratégie commerciale en adéquation avec les nouvelles habitudes de consommation et l’arrivée du 10ème Art sur le marché des loisirs et le succès que nous lui connaissons à présent. Dès le début des années 1990’s, Games Workshop se pencha sur ce média sans pour autant prendre le risque de monter ses propres studios de développement. Hero Quest fut le premier titre à voir le jour en 1991, suivi par Space Crusade un an plus tard. Ces 2 titres édités par Gremlin Interactive reçurent un excellent accueil de la part de la presse et du public, confirmant le potentiel de ces 2 licences sur le marché du jeu vidéo. Flairant le filon, les éditeurs Electronic Arts et SSI prirent les choses en mains et lancèrent pas moins de 6 jeux en l’espace de 6 ans. Fer de lance du jeu vidéo sur PC à cette époque, le jeu de stratégie aussi bien au tour par tour qu’en temps réel fusionnait à la perfection et sans difficulté avec les licences de Games Workshop.

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

A l’orée des années 2000’s, cette politique Cross media s’intensifia avec l’arrivée aux commandes des éditeurs Bandai Namco et THQ, respectivement sur les licences Warhammer (avec EA et Focus Home Interactive) et Warhammer 40.000. 5 titres fantaisistes et 10 titres futuristes virent ainsi le jour en l’espace de 10 ans. Les franchises se déclinèrent piochant dans des genres aussi variés que le MMORPG, le jeu de tir, le sport et la stratégie. Et la conquête de ce nouveau monde immatériel était en bonne voie. Dans la majorité des cas, ces adaptations répondaient aux attentes des fans et tentaient timidement de convertir les joueurs « impies ». Et ce fut chose faite en 2004. Petit bijou développé par Relic Entertainment, Warhammer : Dawn of War décrassa le jeu de stratégie et gagna sa place sur le trône. 5 ans plus tard, Dawn of War II séduisit une nouvelle foule de stratèges en herbe avec sa vision héroïque et accessible d’un genre parfois austère. L’avènement de Warhammer en tant que licence vidéoludique venait de se produire.

Gaming Live de Warhammer 40.000 : Dawn of War II

Une croisade au bord de l’asphyxie

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

Et ce besoin de conquête, contrôlé jusqu’à présent, se transforma en pulsion frénétique. Pas moins de 23 jeux débarquèrent sabre au clair et Chainsaw au vent en entre 2011 et 2016. Mathématiquement, le nombre de projets fut multiplié par 2.5 passant de 1.5 à 3.8 jeux par an. Un chiffre parlant de lui même pour une politique aberrante. Durant la seule année 2016, 5 titres envahirent PC, consoles de salon et smartphones. Oscillant du médiocre Eisenhorn : Xenos (46% sur Metacritic) au correct Space Hulk : Deathwing (65%) en passant par l’excellent Total War : Warhammer (86%) et le prometteur Battlefleet Gothic : Armada (77%), Games Workshop surexploite ses licences et donne l’impression de vouloir tirer profit de sa poule aux œufs d’or à tout prix au détriment de celle-ci.

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

En privilégiant la quantité au détriment de la qualité, la société égratigne ses franchises et détruit l’intérêt qui leur est porté. La sortie d’un jeu vidéo Warhammer ou Warhammer 40.000 n’est plus un événement, mais une simple redite voire une blague. « Encore un jeu Warhammer ! ». « Pas de sortie Warhammer ce mois-ci ? ». L’attente suscitée par de telles adaptations devrait soulever les foules, déchaîner les passions. Et pourtant, il n’en est rien. Autrefois gage de qualité, les productions perdent de vue l’essentiel, à savoir le plaisir de parcourir des univers riches, dont le potentiel ne fut que partiellement révélé durant ces 25 années d’exploitation. La planche à billets guide désormais le bras vengeur d’un empire Games Workshop cédant ses propriétés intellectuelles au plus offrant sans penser à les protéger des dégâts causés par une suite d’adaptations simplement opportunistes.

Space Hulk Deathwing : L'avis de la rédaction en 3 minutes

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Un vent d’espoir

L’avenir appartient aux audacieux et le Space Marines n’est dénué ni de courage ni d’ambition. Après avoir frôlé l’asphyxie en 2016 avec cette pluie de jeux estampillés Warhammer au point de parler d’overdose, l’année 2017 s’annonce sous les meilleurs auspices.

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

Seulement 2 titres au programme à l’heure où nous écrivons ces quelques lignes. Et l’intérêt pour ces productions n’a d’égal que les qualités qui en émanent. L’Action RPG développé par Neocore Warhammer 40.000 : Inquisitor - Martyr et le jeu de stratégie Warhammer 40.000 : Dawn of War III, développé par Relic Entertainment et édité par Sega, redorent d’ores et déjà le blason des armées de l’empereur. Games Workshop semble être revenu à la raison et grand bien lui en fasse. Privilégier les productions ayant les moyens de leurs ambitions et diminuer le nombre de projets AA offriront à la franchise un regain d’intérêt en combinant rareté et qualité et réconcilieront joueurs et licences Warhammer sous une pluie de flèches et de plomb.

Warhammer : Games Workshop finira par tuer ses licences

Games Worshop a tiré sur la corde durant de nombreuses années, abreuvant le fan en jeux vidéo encore et encore au point d’éteindre la flamme qui les anime. Après une série de titres aux qualités indéniables, pléthore d’adaptations ont profité de la réputation des licences pour engranger quelques deniers sans penser aux conséquences sur le long terme et à cette perte d’intérêt grandissante. Seule une nouvelle stratégie se résumant à réduire le nombre de projets afin de garantir des œuvres fidèles et à la réalisation exemplaire, sauvera de l’indifférence les licences Warhammer et Warhammer 40.000. Et vive l’empereur !

Profil de Silent_Jay,  Jeuxvideo.com
Games Workshop Cross media

COMMENTAIRES

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groslala
groslala
MP
le 10 janv. 2017 à 02:18

Affirmer que la qualité des jeux vidéo Games Workshop se dégrade, c'est bien mal connaitre l'histoire de la licence: elle n'a jusqu'ici et depuis toujours accouché que de titres très moyens, voire de gros navets, la seule exception étant Dawn of War (le I, pas le II). On pourra aussi citer le très bon Blood Bowl, ou Space Marine que j'ai bien apprécié. La qualité globale s'améliore, bien au contraire, mais on attend toujours le titre ambitieux qui lui rendra vraiment hommage. Un bon FPS bien scénarisé et bien réalisé ferait bien le job, mais hélas pas grand-chose à se mettre sous la dent de ce côté. Les devs s'obstinent jusqu'ici à pondre des multijoueurs bas de gamme ou des RTS...

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solidusfrd5nake
solidusfrd5nake
MP
le 28 déc. 2016 à 18:53

Pour ma part, oui je croise les doigts pour Dawn of War III...

(pour avoir apprécier les 2 premiers.)

Wait & See!!!

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yvanOLterrible
yvanOLterrible
MP
le 28 déc. 2016 à 10:11

Et eternal crusade ? On en parle ?

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wildspirit
wildspirit
MP
le 28 déc. 2016 à 09:40

Encore un article torché, mal écrit et avec un titre putassier.

Quand on parle de la licence Warhammer en terme de jeux vidéo, ça serait bien de remonter aux sources et de parler de "l’anecdote" Blizzard. Et oui, Warcraft aurait du être un jeu basé sur la licence Warhammer battle.

A l'époque, Games Workshop extrêmement frileux quand à cette nouvelle mode du jeux vidéo, n'a pas fait confiance à Blizzard. Ils l'ont regretté amèrement depuis. Games Workshop a pendant de très nombreuses années contrôlé de très près sa licence, n'accordant que peu souvent les droits pour le developpement de jeux vidéos.

C'est avec Dawn of War que les choses changent et que la licence retrouve ses lettre de noblesses. GW rentre alors dans une folie furieuse et multiplie les licences. Il ne me semble pas que SJ ait mentionné des jeux comme Firewarrior (très moyen) et W40k : Space Marine (qui sans être une bombe, était un bon défouloir).

Peut être le titre de l'article aurait-il du être tourné sous forme de question ouverte plutôt qu'une affirmation qui est finalement infirmée à la fin de l'article. Ca en dit long sur le niveau...

Battlfleet Gothic n'est pas mauvais, et TW:W une vraie réussite (bon deathwing c'est une catastrophe et je parle même pas de l'étronc mmo fps sortit un peu plus tôt dans l'année).

Le prochain jeu de Néocore, Inquisition: Martyr semble bien partit. Et on attend DoW 3 avec impatience. La licence Warhammer a encore de beaux jours devant elle a priori ;)

Et sérieusement SJ, revoît un peu la concordance des temps hein... Pas très dynamique ton style...

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Commentaire édité 28 déc. 2016, 09:41 par wildspirit
Needtodie
Needtodie
MP
le 28 déc. 2016 à 06:56

Ca reste dans le ton de ce qui se fait de nos jours.

Toutes les licences "prestigieuses" du jeu vidéo sont pompées jusqu'à l'anéantissement (cf Heroes of Might and Magic), dans des suites formatées pour le grand public, primant l'accessibilité et cherchant à s'attirer la sympathie du plus grand nombre (même quand le public de base de la franchise en est à des années-lumières...).

Ce n'est plus vraiment une question d'auteurs, d'inspiration et de passion, je pense. On a dépassé ce stade à partir du moment où le jeu vidéo est devenu une affaire d'argent (cf WoW vanilla, comparé à maintenant).

Il n'y a rien à faire, rien à sauver. Laissez les se suicider en faisant le maximum de profit, vu qu'il s'agit du seul objectif en ligne de compte. Les concepts intéressants sont à chercher du côté de certains indépendants; ce sont eux maintenant qui s'occupent de créer l'avenir du jeu vidéo pour passionnés (si tant est qu'ils ne passent pas trop rapidement du côté de la réussite commerciale).

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univers_sale
univers_sale
MP
le 27 déc. 2016 à 17:27

Mouais même si c'est vrai il y a des éditeurs comme activision ou bien d'autre qui en sont la aussi avec leurs licences mais pas un mots de votre part, votre pudibonderie malsaine dans vos articles concernant les critiques des autres éditeurs je ne l'oublie pas.
Taper sur un acteur moins conséquent du jv qu'activision-pour rester avec cette exemple-ne vous redonne pas plus de crédibilité que cela sachez-le :ok:

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immun
immun
MP
le 27 déc. 2016 à 17:03

Effectivement brader ça licence à tout le monde pour tout et n'importe quoi va posez problème à l'avenir mais Games Workshop à toujours eu des décisions étrange.
- A titre d'exemple une des raison de la fin de la licence Warhammer Fantasy est la dernière édition du livre de règle était conçu pour de gros régiment d'infanterie sans toutefois augmenté le nombre de figurine par boite résultat il fallait acheter plusieurs boite pour une escouade complète (20 euros minimum la boite)
- un passage au numérique pour les codex poussifs à des formats qui ne sont même pas en PDF
- pour WH40K une marketing uniquement centré sur les space marine et rien pour tenté de pousser l'intérêt du publicvers d'autre armé qui résultat on une gamme de figurine voir des codex très en retard.
- une augmentation des prix qui à rendu le jeu inabordable (une escouade de Space Marine coutait dans les 20 euros en 2002, ça coûte maintenant 35 euros)

Pour les jeux je trouve dommage que malgré des possibilité qu'offre l'univers seul quelques jeux sorte leurs épingle et ce sont tous des STR alors qu'un jeu de rôle basé sur Rogue Trader ou Dark Heresy voir un jeu de guerre Garde Impériale aurait à mon avis pas mal de succès.

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bryan800
bryan800
MP
le 27 déc. 2016 à 12:55

le gros soucie c'est que les fan de dawn of war se sont retrouver sur le cul avec un down plus stratégie "moins de npc sur la map moins de bataille epic moins de race manque de base bluid" c'est comme si ont avez jouer au 2eme avec dawn of war et dawn of war 2 était leur 1ere jeux... quand ont na jouer au soul de dawn of war avec toute race disponibles et la ont se retrouve avec 4 race dans dawn 2 "je compte pas les dlc" qui ont sus ajouter 2 race gg wp 20 euro chacun pour 2 race.
faite revenir les necron les tau les sœur de bataille les eldar noir enfin tout se jolie monde.
les unit avec 10 k de npc sur la map et laisser les cadavre pour que nos pc surchauffe avec 10 fps :rire:

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aruka94
aruka94
MP
le 27 déc. 2016 à 11:50

le seul défaut que je peut dire sur les licences W40K quand c'est du solo ... c'est tout le temps ( ou au moins pour 95% des jeux) avec les space marines ... je les aimes bien c'est pas la le soucis, mais j'aimerais jouer plus souvent les tau [que j'aime beaucoup plus !] ( mise à part un jeu un peu oubliable qu'a été fire warrior, on as rien eu d'autre ! )
ou voir même la garde impériale/ l'inquisition pour resté chez les humains ...

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Urleur
Urleur
MP
le 27 déc. 2016 à 11:38

Dawn3 lui, il sera excellent.

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Top commentaires
nexxxNNN
nexxxNNN
MP
le 26 déc. 2016 à 09:05

C'est ce qu'on disait aussi DE votre site ET pourtant vous êtes encore là :hap:

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Manael_shepard
Manael_shepard
MP
le 26 déc. 2016 à 11:01

L'un des problèmes des jeux w40k, c'est que malgré un univers aussi riche que celui de W40K, on bouffe systématiquement du Space Marines à toutes les sauces.

Avec la Garde Impériale par exemple, il y aurait moyen de faire un FPS spectaculaire.

Un RTS spatial scénarisé type Homeworld avec les Eldars et leur vaisseau monde.

Un Dungeon Keeper-like avec le Chaos :'D

Bref y'a moyen de faire un jeu sympa avec d'autres protagonistes principaux que les space marines.

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