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Test high tech Test du Samsung Galaxy S21 FE 5G : L'héritier du S21 tient-il ses promesses ?
4.5
Par akazan -
Samsung Galaxy S21 FE 5G
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Annoncé très en retard par rapport au calendrier initial de Samsung, le Galaxy S21 FE se présente comme un smartphone 5G de belle qualité, mais qui a tendance à souffrir un peu du timing. Faut-il le bouder pour autant ? Réponse avec notre test.

Sommaire

  • Samsung Galaxy S21 FE : la fiche technique
  • Prise en main : un quasi-clone du Galaxy S21
  • Un écran fluide et réactif
  • Bye Bye, Exynos, bonjour Qualcomm
  • Une interface qui profite d’Android 12
  • Zoom sur le Game Launcher
  • Une partie photo convaincante
  • Une autonomie dans la moyenne
  • Une charge rapide peu véloce, et en option

Lorsque Samsung a présenté le Galaxy S20 FE, il l’a fait en octobre 2020, c’est-à-dire neuf mois environ après l’annonce du Galaxy S20. Pour le S21 FE, le constructeur a attendu le 4 janvier 2022, soit quasiment un an après le Galaxy S21, dévoilé le 14 janvier 2021. Un décalage dû, on l’imagine, à la pénurie mondiale de composants, mais qui pose tout de même question.

En effet, Samsung devrait officialiser sa gamme Galaxy S22 lors du Mobile World Congress, qui se déroulera à Barcelone fin février. On peut légitimement se demander si le Samsung Galaxy S21 FE est un bon achat à réaliser maintenant. Sans doute conscient du timing serré, le constructeur a d’ailleurs lancé la commercialisation de ce nouveau smartphone dans la foulée de son annonce, sans passer par la case précommande. Alors, le Samsung Galaxy S21 FE vaut-il le coup ? Nous allons tâcher de répondre à cette question en prenant en main ce nouveau smartphone 5G, qui profite d’Android 12.

Samsung Galaxy S21 FE : la fiche technique

Puisque le S21 FE se présente comme la « Fan Edition » du S21, rien de plus normal que de comparer les fiches techniques des deux terminaux Samsung.

Samsung Galaxy S21Samsung Galaxy S21 FE
Taille d'écran6,2 pouces6,4 pouces
Type d'écranDynamic AMOLED X2Dynamic AMOLED X2
Définition d'écran1080 x 2400 pixels1080 x 2400 pixels
Taux de rafraichissement120 Hz120 Hz
SoCSamsung Exynos 2100Qualcomm Snapdragon 888 5G
Mémoire vive8 Go6/8 Go
Stockage128 / 256 Go128 / 256 Go
Batterie4000 mAh4500 mAh
Charge rapideFilaire 25WFilaire 25W
Connectivité5G / WiFi 6E / BT 5.25G / WiFi 6E / BT 5.2
Capteurs photo principal12 Mpx + 64 Mpx + 12 Mpx12 Mpx + 8 Mpx + 12 Mpx
Capteurs photo secondaire8 Mpx32 Mpx
ÉtanchéitéOui (IP68)Oui (IP68)
Dimensions151,7 x 71,2 x 7,9 mm155,7 x 74,5 x 7,9 mm
Poids169 grammes177 grammes
PrixA partir de 859€ (à sa sortie)A partir de 759€

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Prise en main : un quasi-clone du Galaxy S21

Lorsque l’on compare le design du Samsung Galaxy S21 FE à celui du S21, si on laisse de côté la diagonale d’écran un peu plus grande du Fan Edition, il est facile de faire la confusion entre les deux. Le Galaxy S21 FE est légèrement plus grand que son prédécesseur, mais affiche la même épaisseur de 7,9 mm. Il n’est pas vraiment plus lourd non plus : 177 grammes, contre 169 grammes pour le S21.

Test du Samsung Galaxy S21 FE 5G : L'héritier du S21 tient-il ses promesses ?

La prise en main du S21 FE est donc très agréable, et la manipulation peut se faire à une main sans trop de difficulté. Là où le bât blesse, en revanche, c’est que Samsung a poussé encore plus loin la présente de plastique dans la conception de ce terminal. Si ce constat était déjà important avec le S21 standard, celui-ci protégeait tout de même le boîtier photo arrière avec un revêtement métallique. Celui-ci a disparu avec le S21 FE. Seul le contour métallique reste d’actualité.

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Forcément, ce choix est discutable, d’autant plus que, contrairement à ce qu’il se fait de plus en plus chez la concurrence, Samsung ne juge pas bon de mettre un revêtement Gorilla Glass à l’arrière de son terminal. Petite consolation, avec son plastique mat, l’arrière du S21 FE n’accroche pas les traces de doigts.

Un écran fluide et réactif

Hormis une différence de 0,2 pouce de diagonale par rapport au Galaxy S21 (6,2 pouces), le S21 FE (6,4 pouces) bénéficie d’un écran similaire à celui de son grand frère. On profite ainsi d’une dalle Dynamic AMOLED 2X à 120 Hz, protégée par un revêtement Corning Gorilla Glass Victus. Avec une définition de 2400 x 1080 pixels au format 20/9, l’écran du smartphone affiche une densité de pixels de 411 ppi.

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Le Samsung Galaxy S21 pouvait se vanter d’intégrer l’une des dalles les plus performantes du marché à l’époque de sa sortie. Forcément, en une année entière de terminaux, d’autres smartphones ont réussi à s’aligner : c’est le cas, notamment, du Google Pixel 6, qui propose peu ou prou la même expérience que le Galaxy S21 FE. Même diagonale, même définition Full HD+, la seule différence se trouve dans le taux de rafraîchissement : en effet, le smartphone de Samsung fait mieux, avec un taux de 120 Hz, contre 90 Hz chez Google. On note que Samsung propose le Galaxy S21 FE avec une fréquence d’actualisation élevée (120 Hz) par défaut, mais qu’il est possible de la verrouiller en standard (60 Hz), notamment pour économiser la batterie.

Aussi bien ce qui concerne la luminosité que les couleurs et la fluidité, l’écran du Samsung Galaxy S21 FE offre une expérience haut de gamme. On n’en attendait pas moins de Samsung, expert dans le domaine de l’OLED, et force est de constater que nous ne sommes pas déçus sur ce point.

Bye Bye, Exynos, bonjour Qualcomm

Si la version américaine du Samsung Galaxy S21 FE embarque bien un SoC Exynos 2100, le même que celui du S21 international, en Europe, le modèle Fan Edition dispose d’un SoC Qualcomm Snapdragon 888 5G. Peut-être est-ce lié aux problématiques d’approvisionnement actuelles, mais il ne faut pas croire que le smartphone perd au change.

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En effet, le Snapdragon 888 est l’un des SoC les plus puissants de 2021, et même si l’on sait que les avancées technologiques sont rapides dans ce secteur, il est toujours aussi convaincant. Composé de huit cœurs Kryo 680 dont un à 2,84 GHz, trois à 2,42 GHz et quatre à 1,80 GHz, le SoC de Qualcomm est épaulé par un GPU Adreno 660. Pour jouer à des titres mobiles gourmands, comme Fortnite, Call of Duty Mobile ou encore Mario Kart Tour, le Samsung Galaxy S21 FE répond présent. Notons que les ralentissements ressentis avec Genshin Impact lors du test du S21 ont disparu, mais il est difficile de dire si cela vient des performances du terminal ou d’une mise à jour de l’application.

Notre benchmark habituel avec le Wild Life Stress Test de l’application 3D Mark positionne le Galaxy S21 FE dans une sphère relativement proche de celle du Sony Xperia 5 III , avec qui il partage le même processeur. En l’espace de 20 minutes de test, il perd 10% de batterie, et sa température montre de 11°C, ce qui en fait le modèle qui chauffe le moins si on le compare au smartphone de Sony, mais aussi au Pixel 6 de Google. Côté performance, il se situe à un niveau similaire au Xperia 5 III, quoi que légèrement moins stable.

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Forcément, qui peut le plus, peut le moins, et pour les usages centrés sur le quotidien, le terminal de Samsung se présente comme un compagnon appréciable. Pour les divertissements à base de vidéo, la stabilité est parfaite, et l’écran AMOLED avec HDR10+ au programme se révèle, une nouvelle fois, d’un grand confort. Face au Galaxy S21 sorti presque un an plus tôt, le Galaxy S21 FE tient largement la route et il se positionne plutôt confortablement face à la concurrence actuelle.

Une interface qui profite d’Android 12

Alors que le Galaxy S21 embarquait One UI 3.0 et Android 11, le Galaxy S21 FE est, quant à lui, livré avec One UI 4.0 et Android 12. Il faut cependant noter que ce n’est pas une nouveauté, puisque les autres terminaux de la gamme S21 ont reçu cette mise à jour en fin d’année dernière.

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Reste que cette interface permet au S21 FE de partager certaines caractéristiques logicielles avec le Pixel 6, comme la personnalisation poussée de l’affichage par l’intermédiaire de styles à choisir, un volet de notifications plus complet et des fonctionnalités de confidentialité qui sont également plus étendues que celles de One UI 4.0. Pour cela, on peut donc dire merci à Android 12.

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Par ailleurs, le terminal propose de multiples options de déverrouillage : la reconnaissance faciale, l’empreinte digitale, le motif, le code PIN ou encore le mot de passe. Si vous optez pour l’empreinte digitale ou la reconnaissance faciale, vous pouvez profiter d’une bonne réactivité. Le capteur d’empreinte se situe sous l’écran.

Zoom sur le Game Launcher

Pour jouer sur le Samsung Galaxy S21 FE, on retrouve le Game Launcher, qui est présent depuis très longtemps sur les smartphones de la marque. Celui-ci regroupe tous les jeux téléchargés sur le smartphone, qu’ils proviennent du Play Store ou du Galaxy Store. Cet espace permet d’avoir accès aux jeux, mais aussi aux données d’utilisation : vous pouvez identifier les jeux titres auxquels vous jouez le plus, par exemple.

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Différents réglages sont présents pour affiner l’expérience de jeu, dans la rubrique Game Booster : il est notamment possible de choisir entre valoriser les performances des jeux ou économiser de la batterie, ou encore de bloquer les notifications lorsque l’on joue. Enfin, la partie sociale est au rendez-vous, avec l’accès direct à des applications comme Discord.

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Le Samsung Galaxy S21 FE souffre-t-il d'un mauvais timing ?
Malgré d’incontestables qualités, le Samsung Galaxy S21 FE affiche deux bémols : son prix, et le timing de son officialisation. En effet, avec des tarifs qui débutent à 759 euros pour la version 6 Go + 128 Go, il est plus cher que le Galaxy S21 sorti il y a un an, qui propose des spécifications très proches et qui se trouve facilement en promotion. Il est aussi plus cher que le Pixel 6, qui se présente comme une alternative intéressante. Enfin, côté timing, avec l’annonce attendue de la gamme Samsung Galaxy S22 à la fin du mois de février, on peut se demander s’il n’est pas utile de patienter quelques semaines avant de déterminer si le Galaxy S21 FE est réellement une bonne affaire. Si Samsung annonce un S22 au même prix que le S21 à sa sortie, alors il pourrait bien être possible de profiter d’un terminal plus performant pour à peine plus cher que cette nouvelle « Fan Edition ». S’il était sorti en octobre 2021, le Samsung Galaxy S21 FE se serait bien mieux positionné sur le marché. Hélas, tout va vite dans le monde de la téléphonie mobile, mais ça n’enlève en rien les qualités certaines de ce terminal 5G.

Une partie photo convaincante

Concernant la photo, le Samsung Galaxy S21 FE a certaines similitudes avec le Galaxy S21, mais il s’équilibre autrement, d’une certaine manière. L’appareil photo principal se compose d’un capteur de 12 mégapixels, auquel s’ajoutent un ultra grand-angle de 12 mégapixels, et enfin un téléobjectif de 8 mégapixels. Si les deux premiers capteurs sont identiques à ceux du S21, le téléobjectif perd nettement en définition, puisque le smartphone précité était équipé d’un capteur de 64 mégapixels. La présence d’un zoom optique 3x et d’un zoom numérique 30x permet de pallier ce qui aurait pu être un problème, mais qui reste cependant largement acceptable lorsqu’il s’agit de faire des photos en plan rapproché. Évidemment, si faire des photos de très loin vous intéresse vraiment, ce n’est peut-être pas le modèle le plus indiqué.

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Le mode « nuit » affiche des performances satisfaisantes, mais lorsqu’on le compare au Google Pixel 6 , l’avantage va plutôt à ce dernier, dont le traitement des clichés nocturnes est un cran au-dessus.

Sans le Mode Nuit, et avec le Mode Nuit

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Pour ce qui est de l’appareil photo avant, c’est un capteur de 32 mégapixels qui est proposé. Là, le S21 FE fait mieux que le S21 tout court, qui embarque de son côté un capteur frontal de 10 mégapixels. Samsung suit sa logique « Fan Edition » en cherchant à attirer un public plus jeune, un peu plus porté sur les selfies. De ce côté-là, la promesse est tenue.

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Si le Galaxy S21 FE propose une expérience satisfaisante côté photo, cela n’en fait pas pour autant le photophone ultime. On peut cependant saluer le travail de Samsung pour fournir de nombreuses fonctionnalités logicielles, comme un mode portrait qui permet de retoucher le fond de la photo a posteriori, un mode Single Take pour extraire des photos d’une courte vidéo, ou encore un mode AR Doodle permettant de dessiner en réalité augmentée. Des usages un peu « gadgets » qui peuvent séduire un public.

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Enfin, Samsung tente à nouveau de séduire les influenceurs et les vidéastes avec une fonction « Double enregistrement » permettant de filmer en même temps avec les capteurs avant et arrière, et de bénéficier d’une intégration picture-in-picture en temps réel.

Une autonomie dans la moyenne

Doté d’une batterie de 4500 mAh, contre 4000 mAh pour le Galaxy S21, le S21 FE ne fait pas vraiment mieux que son ainé. En usage standard, c’est-à-dire en utilisant des applications d’information, de mail, de réseaux sociaux tout au long de la journée, en saupoudrant le tout de quelques petites parties de jeux mobiles ou de vidéos en streaming, il peut tenir jusqu’à la fin de la journée. Si vous le sollicitez plus, notamment en consommant des épisodes de séries dans les transports en commun ou en jouant beaucoup à des jeux énergivores, attendez-vous à devoir le recharger en fin d'après-midi pour l'utiliser en soirée. L'annonce d'une autonomie élevée après recharge, comme sur la capture d'écran ci-dessous, ne tient que si vous ne faites pas grand-chose du terminal.

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On peut cependant souligner que Samsung met à disposition de l’utilisateur tout un lot d’options destinées à augmenter l’autonomie du smartphone, dans la rubrique « économie d’énergie » de l’appareil. De ce fait, si vous avez conscience que vous allez solliciter votre Samsung Galaxy S21 FE toute la journée sans pour autant avoir la possibilité de le recharger, vous pouvez jouer avec des limitations temporaires pour prolonger la durée de vie de la batterie.

Une charge rapide peu véloce, et en option

Comme pour les Galaxy S21 sortis l’année dernière, Samsung a fait le choix de ne pas fournir de chargeur secteur avec le S21 FE. C’est donc un simple câble USB Type-C mâle-mâle qui est fourni dans la boîte. Si vous désirez bénéficier de la charge rapide 25W, vous devez donc investir dans un chargeur vendu séparément.

Et même en utilisant un chargeur rapide 25W, l’expérience s’avère toute aussi décevante qu’avec le Samsung Galaxy S21 standard : en effet, il faut environ 1h30 pour faire passer le S21 FE de 0 à 100% de batterie, ce qui est loin d’être la meilleure expérience du moment. Le S21 FE parvient même à faire pire sur ce point que le Pixel 6, dont la charge rapide 30W était déjà l’un des défauts de l’appareil. Enfin, côté charge sans fil, le nouveau terminal de Samsung ne dépasse pas les 15W, ce qui n’est pas particulièrement glorieux non plus. En revanche, sa charge inversée fonctionne bien : une fois activée, elle permet de recharger un autre smartphone ou un accessoire, en le posant sur le S21 FE. Il est appréciable que Samsung continue de proposer cette fonction sur ses nouveaux terminaux.

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Conclusion

Points forts

  • Un écran AMOLED de toute beauté
  • L'un des meilleurs SoC Qualcomm
  • Les avantages d'Android 12
  • De belles performances côtés photo

Points faibles

  • Peu de réelles innovations par rapport au S21
  • Une charge rapide faiblarde
  • Pas de chargeur fourni

Note de la rédaction

Notre test du nouveau smartphone Fan Edition de Samsung s’avère donc globalement concluant : il s’agit d’un terminal polyvalent, qui profite d’excellents composants et offre une expérience satisfaisante sur la plupart de ses aspects. Cependant, même si son écran est légèrement plus grand, et d’une bénéficie d’une batterie d’une capacité un peu plus élevée que celle du Samsung Galaxy S21, le S21 FE ne creuse pas suffisamment l’écart pour créer une rupture réelle entre les deux modèles. Si vous désirez acheter le modèle de smartphone Galaxy 5G de Samsung le plus récent, vous pouvez cependant vous tourner vers le S21 FE sans problème.

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