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Test high tech Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?
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Par Cthulhus -

Starlink est un service internet par satellite novateur qui fonctionne via une constellation de satellites. Projet initié par Elon Musk en 2015 et opérationnel depuis peu, il permet de garantir une connexion stable est rapide pour tous, quel que soit votre emplacement géographique. Principalement destiné aux oubliés de la fibre et a pour vocation de réduire à grande échelle la fracture numérique.

Condition du test
Ce test se base sur un essai de plus de 5 mois de Starlink. Nous l'avons installé le 7 mai 2021 en Dordogne (24), dans une commune non fibrée où la connexion ADSL ne dépasse pas les 4 Mbps avec aucun plan réel d'amélioration. Nous avons pu ainsi suivre les diverses évolutions et améliorations du service jusqu'en octobre 2021, mois de publication de ce test.

Sommaire

  • Starlink : L'ambitieux projet d'internet par satellite d'Elon Musk
  • Controverses
  • Les caractéristiques de Starlink
  • Combien ça coûte ?
  • Installation du Kit Starlink
    • Votre kit Starlink vous suivra partout : camping-car, résidence secondaire ...
  • Test de connexion : Fibre vs ADSL de campagne vs Starlink
  • Et en jeu ? Ça donne quoi ?

Starlink permet de fournir un débit compris entre 100 et 330 Mbps quel que soit votre emplacement géographique. A la différence d'un service internet par satellite traditionnel comme Nordnet qui utilise exclusivement des satellites placés sur une orbite très éloignée dit géosynchrone, les Starlink sont placés sur une orbite terrestre beaucoup plus basse permettant ainsi d'avoir une connexion rapide à très faible latence. La latence ou ping est le temps que prend votre ordinateur pour communiquer avec l'infrastructure. Cette dernière est comprise entre 25 et 35 millisecondes contre les 600 à 800 millisecondes en géostationnaire. Cette faible latence ouvre ainsi les portes du jeu en ligne. En terme de vitesse, une connexion Starlink se situe entre le vDSL et la Fibre et à l'avantage de ne pas avoir besoin d'infrastructure au sol.

Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?

Elon Musk, le multimilliardaire à la tête de compagnies célèbres comme SpaceX, Tesla ou encore The Boring Company a pour ambitieux projet d'aller sur Mars, et pour y parvenir, il doit générer beaucoup d'argent. Sa solution révolutionnaire : proposer une connexion internet très haut débit par satellite, quelle que soit votre localisation sur terre. Et comme Elon Musk est à la tête d'une compagnie spatiale capable de lancer ses propres fusées, lancer sa constellation sera donc facilitée.

Si l'internet par satellite existe depuis déjà des quelques années, la nouveauté ici est que ces satellites ne seront pas placés sur une orbite dite géostationnaire.

L'orbite géostationnaire est une orbite circulaire qui permet à un objet placé sur cette orbite de rester en permanence au-dessus du même point de l'équateur. Le problème est que pour atteindre cette orbite, il faut aller très haut. Cette dernière étant à 36000 km, un satellite fournissant un accès à Internet souffrira inexorablement d'un problème de latence. On parle d'un ping dépassant les 600 millisecondes rendant tout jeu en ligne quasi impossible.

Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?

C'est là où la solution d'Elon Musk entre en jeu. L'idée est de déployer des milliers de satellites sur une orbite beaucoup plus basse. La constellation Starlink est positionnée sur une orbite comprise entre 540 et 570 kilomètres.

Le succès de Starlink est fulgurant et en février 2021, la société californienne annonce qu'elle a déjà réussi à convaincre plus de 10 000 clients via son programme de bêta test anticipé. La principale priorité du service est de servir les personnes n'ayant pas accès à une connexion Internet haut débit. SpaceX s'attend à ce que Starlink atteigne une disponibilité mondiale entre septembre et décembre de cette année. Nous avons acquis un Kit Starlink et nous avons voulu voir ce que cela pouvait donner dans le milieu du gaming.

Au moment de la rédaction de cet article, depuis son inauguration en 2015, SpaceX a déjà déployé avec succès près de 1800 satellites Starlink en orbite dont près de 1000 sont déjà opérationnels. Il faut un délai compris entre 45 jours et 90 jours pour qu'un satellite arrive sur son orbite de travail. Pour ses lancements, SpaceX utilise des fusées Falcon 9 qui ont la particularité d'être partiellement réutilisables. A terme, l'entreprise compte utiliser son futur lanceur lourd 100% réutilisable Starship/SuperHeavy pour déployer encore plus de satellites en un seul tir.

Controverses

Ce service Internet à grande échelle est sous le feu des projecteurs suite à de nombreuses controverses notamment par la communauté scientifique qui a soulevé de nombreuses questions concernant l'impact des satellites sur notre environnement durant les phases de désorbitation quand les satellites seront en fin de vie. La pollution lumineuse observée est également au centre des débats par les astronomes malgré plusieurs tentatives par SpaceX pour réduire cet impact via l'installation de pare-soleil afin de réduire l'albédo. Le terme albédo indique la capacité d'un objet à renvoyer la lumière. Plus une surface est réfléchissante, plus son albédo est élevé. Des efforts sont toujours en cours chez SpaceX et les satellites ne cesseront d'évoluer. Ces derniers sont particulièrement visibles après un lancement. Les "trains" Starlink peuvent mettre ainsi plusieurs semaines avant d'arriver sur une orbite de travail, où les pare-soleils seront parfaitement déployés.

Un "train" Starlink après un lancement

Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?
Spécifications
Domaine Internet par satellite
Constellation 12 000 satellites
Constructeur SpaceX
StatutEn cours de déploiement
PrixKit à 483€ et abonnement à 99€ par mois

Combien ça coûte ?

Le kit Starlink est vendu à 483€ (499USD) et il faudra ensuite honorer un abonnement de 99€ par mois. Le service n'impose aucune restriction sur la quantité de données utilisées. L'abonnement est sans engagement de durée. Le kit n'est pas en location. À la fin de votre période d'abonnement, vous pourrez le conserver et le réutiliser ultérieurement via un renouvellement du service Starlink. Même si le prix du kit est relativement onéreux, plusieurs rapports indiquent que la fabrication coûte à SpaceX environ 1300€. L'entreprise espère garder ses clients plus d'un an afin de rentabiliser son produit.

La société a également déclaré qu'elle n'avait pas l'intention d'ajouter plusieurs offres et ne proposerait pas plusieurs niveaux de vitesses de connexion comme c'est le cas pour la fibre. Il n'y a qu'une seule offre proposée. Cependant, SpaceX travaille déjà sur une nouvelle itération de son antenne. Moins chère à l'achat, cette dernière devrait être plus petite tout en garantissant la même qualité de connexion.

Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?

L'installation du kit est particulièrement simple et ne demande aucune intervention d'un antenniste comme c'est souvent le cas pour un abonnement par satellite plus traditionnel. Il suffit de poser l'antenne sur son trépied compris dans pack ou sur un mât préalablement installé et de connecter l'ensemble au secteur et à la "box" Starlink. Le câble de 30 mètres permet d'avoir une grande souplesse dans l'installation permettant ainsi de la positionner n'importe où. L'important est de placer l'antenne sur un environnement dégagé de tout obstacle. Plus le champ de vision de l'antenne est obstrué, moins la connexion sera stable et des coupures seront à prévoir. L'application Starlink sera en mesure d'indiquer la stabilité de la ligne par rapport à son champ de vision. L'antenne ne va pas simplement pointer un élément fixe dans le ciel comme c'est le cas pour n'importe quelle parabole satellitaire en géostationnaire. La solution proposée par Elon Musk est bien différente. L'antenne va capter plusieurs satellites en même temps et agréger une connexion internet.

L'agrégation permet de cumuler plusieurs sources internet afin de n'en fournir qu'une seule en les combinant, totalement transparente pour l'utilisateur, cette méthode permet de garantir une connexion stable alors que les satellites se déplacent à plus de 25 000 km/h. Plus il y a de satellites dans le champ de vision, mieux votre antenne fournira une connexion stable.

Contenu du kit Starlink à l'ouverture

Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?

Il est donc important d'avoir une vue du ciel dégagé à 100% d'où la possibilité de requérir à un mât additionnel comme ce fut le cas pour nous. SpaceX propose certains accessoires additionnels en vue de vous aider dans votre installation. L'application Starlink possède également un outil qui permet aux utilisateurs de trouver l'emplacement idéal en simulant les gènes que pourrait avoir votre installation.

Une fois l'emplacement trouvé, l'antenne va en quelques minutes seulement s'orienter de manière optimale et commencer à agréger les satellites de son champ de vision et proposer ainsi une connexion stable et utilisable par tous. Le fait de recevoir une moyenne satellite va inexorablement faire varier votre ping et votre débit internet. Au fur et à mesure des lancements Starlink, ces valeurs devraient s'estomper. Le routeur peut être remplacé par n'importe quel appareil compatible. Certains sur le marché sont bien plus performants que ceux proposés par SpaceX. En effet, l'entreprise californienne est connue pour son ergonomie exagérée quitte à ne pas proposer certaines options, pourtant chères aux utilisateurs francophones. Cependant, durant notre phase de test, l'application et les fonctionnalités n'ont cessé d'augmenter. Conformément à l'esprit SpaceX et Tesla, les évolutions seront nombreuses.

A noter que cette installation ne propose pas pour le moment la téléphonie par Internet (VoIP). La VoIP signifie Voix sur IP. Il s'agit d'un protocole permettant de faire passer des appels téléphoniques via le réseau internet. Largement inscrite dans les habitudes des internautes français qui l'utilisent tous les jours. Il ne semble pas y avoir d'évolution possible vers ce type de connexion. Il est cependant possible, via son smartphone, d'utiliser les appels Wifi.

Une autre particularité et pas des moindres est la possibilité de transporter le kit afin de pouvoir, par exemple, bénéficier d’une connexion très haut débit dans son camping-car ou dans sa résidence secondaire. Une simple prise 220v est demandée. Même si pour le moment la première itération du kit proposée est relativement encombrante. La prochaine itération du design devrait être beaucoup plus compacte et transportable facilitant ainsi son côté nomade. Les indiscrétions indiquent que l’antenne serait de forme rectangulaire.

A noter qu’une version mobile est à l’étude même si pour le moment la clientèle visée semble être les compagnies aériennes et maritimes, désireuses de proposer une connexion très haut débit aux passagers. On ignore si cette possibilité sera proposée au grand public.

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Ci-dessus 3 connexions : La première, une connexion type fibre de nos jours. Cela reste la connexion de prédilection, le rêve pour certains, mais hélas inaccessible pour beaucoup avec un déploiement très lent dans certains départements de France. La seconde, une connexion type ADSL de "campagne", comme on peut en trouver dans de très nombreuses régions en France dont la Dordogne, lieu où les tests furent réalisés. Cette connexion est totalement inadaptée dans un monde connecté comme le nôtre. Cette fracture numérique ne cesse hélas de s'agrandir avec le temps. La période de confinement où le télétravail était de mise fut particulièrement éprouvant pour les réseaux déjà bien vétustes. Ces laissés pour comptes, habitués au débit très faible peuvent envisager de passer sur une connexion Starlink dont elle est représentée en 3e image.

Starlink est donc l'assurance de pouvoir disposer d'une connexion plus qu'honorable, n'importe où dans le monde.

Pour l'instant, seuls quelques pays peuvent bénéficier du service Starlink dont la France depuis peu. Mais cela va se développer très prochainement dans toutes les parties du monde sauf certains pays dont la Chine et la Russie qui se montrent plutôt hostiles au projet.

Gwynne Shotwell, la présidente de SpaceX a annoncé que Starlink atteindrait une capacité de service mondial dès cette fin d'année et elle ajoute que SpaceX a déployé avec succès environ 1 800 satellites. A terme c'est pas moins de 12 000 satellites qui devraient se placer en orbite pour améliorer les performances. Il faudra cependant attendre quelques années pour atteindre ce nombre. Certains plans évoquent l'envoi de beaucoup plus de satellites. Le plan "Gen2" de SpaceX pourrait déployer près de 30 000 satellites au total.

Et en jeu ? Ça donne quoi ?

Nous avons fait de très nombreuses sessions en jeu et si au début les tests ne furent pas convaincants, on a pu observer au fil des semaines les améliorations très notables du service pour attendre un quasi sans faute à la rédaction finale du test. La connexion est suffisamment stable pour permettre sans aucun souci le jeu en ligne à un niveau permettant la compétition (toutes proportions gardées). De manière normale, la connexion offre une bonne souplesse sans latence même si la fibre reste indétrônable. On est clairement situé entre une connexion fibre et vDSL. La fluctuation possible du ping et du débit liée à la mouvance des satellites en orbite et l'agrégation en temps réel de la connexion n'est en aucun cas un problème.

Même si les conditions météorologiques sont dégradées, la connexion reste particulièrement stable. Il n'y a que durant un violent orage ou fortes averses où le service était interrompu pour quelques instants. En cas de pluie légère, le service connaît une baisse en fonction de l'intensité difficile de mesurer avec précision, cela peut aller jusqu'à 50% du débit en cas de gros déluge. La couverture nuageuse ne semble pas influer sur le débit de connexion. En cas de neige, la parabole se mettra à chauffer afin de faire fondre la neige et orientera le plateau à 90° afin d'en faire tomber l'excédent. Côté téléchargement, il nous a fallu 31 minutes pour télécharger sous Steam le jeu Doom (68.7 gigas). Les films ou séries en 4k se lancent quasi instantanément.

Steam connecté avec Starlink, le téléchargement est rapide et stable

Test de Starlink, que vaut la connexion internet d'Elon Musk et de SpaceX pour ceux qui n'ont pas la fibre ?

Conclusion

Points forts

  • Avoir l'équivalent d'une petite fibre partout dans le monde
  • Débit allant jusqu'à 330 Mbps
  • Installation facile
  • Possibilité de déplacer son kit Starlink dans son camping-car, dans sa résidence secondaire...
  • Aucune restriction sur la quantité de données utilisées

Points faibles

  • Son prix : 483€ pour le kit puis 99€ par mois
  • Avoir une zone sans obstacles
  • Délais d'attente
  • Coupure possible de service en cas de gros orage

Note de la rédaction

Starlink permet d'avoir une connexion rapide est stable quelque soit votre position géographique, même dans des lieux très isolés. Bien meilleur qu'une connexion ADSL mais moins bon qu'une connexion fibre, il est néanmoins idéal pour le jeu, regarder la TV en 4K ou le téléchargement de fichiers volumineux. Son installation simplifiée à l'extrême permet à n'importe qui d'installer le kit en seulement quelques minutes et d'utiliser son antenne en mode nomade (camping-car, résidence secondaire...). Ce service dit évolutif devrait au fil du temps proposer des débits encore plus rapides via le lancement de nouveaux satellites. Idéal pour ceux qui ne bénéficient pas d'une connexion traditionnelle rapide telle que la fibre et qui ont les moyens financiers pour assumer l'achat de la parabole et l'abonnement assez honéreux.
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