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Les Royaumes d'Amalur : Reckoning
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Preview : Kingdoms of Amalur : Reckoning
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Le catalogue des éditeurs tiers majeurs est tellement fourni qu'il devient parfois difficile pour certaines productions de s'y faire une place. C'est un peu ce qui est en train d'arriver à Kingdoms of Amalur : Reckoning, un titre conçu par les Américains de Big Huge Games, un studio connu jusqu'ici pour avoir développé quelques RTS plutôt réussis. Au milieu de la tonne de blockbusters labellisés EA, le jeu peine un peu à faire entendre sa voix. Et pourtant, au regard de l'ambition des développeurs et des qualités qu'il a affichées tout au long des trois grosses heures que l'on a passées en sa compagnie, ce RPG possède un potentiel certain.

Kingdoms of Amalur : Reckoning

Plutôt que de présenter une énième fois son jeu de manière théorique, Big Huge Games avait choisi de nous laisser libres de nos mouvements pendant trois grosses heures. Le meilleur moyen de découvrir ce qui nous attend lors de nos premiers pas dans ce RPG ambitieux (sortie prévue le 10 février 2012). L'histoire débute au cœur du Puits des Ames alors que deux gnomes s'apprêtent à jeter le corps d'un défunt soldat dans la fosse commune. Le mort, c'est vous. Oui, c'est concept ! Une fois sa chute achevée, votre avatar s'éveille brutalement au milieu des amas de squelettes entassés dans ce trou infâme. Ce retour soudain à la vie, vous le devez à Fomorous Hugues, un gnome érudit qui travaille depuis des lustres pour trouver une formule efficace afin de ressusciter les personnes décédées de façon non naturelle. C'est donc vous qui êtes le premier à bénéficier de ces travaux. Evidemment, votre come-back va en surprendre plus d'un. A commencer par votre sauveur. Le souci, c'est que la mémoire vous fait défaut. Vous voilà donc sans identité. Et sans destinée !

Kingdoms of Amalur : Reckoning
Le monsieur n'a pas forcément l'air très content !
Voilà un pitch idéal pour introduire le fait que vous allez vous forger votre propre destin à la force de vos petits bras. Ce qui ne sera pas chose aisée car le monde d'Amalur est en proie au chaos, notamment à cause des Tuathas, un peuple particulièrement agressif qui n'a de cesse d'attenter à votre vie. En bon RPG, avant de poser l'histoire, Reckoning vous propose de choisir parmi quatre races. Deux sont humaines (les nobles Almain et les mercenaires Varani) et deux sont elfiques (Elfe de l'ombre ou Dokkalfar et de la lumière ou Ljosalfar). Une fois votre décision initiale prise, vous avez aussi la possibilité de choisir une affinité avec un élément (Terre, Air, Sagesse, Ordre, Justice...) puis de personnaliser le look de votre avatar via un menu très classique (visage, couleur de peau, couleur des yeux, etc.). Une fois votre personnage défini dans les moindres détails, vous voilà enfin prêt pour la grande aventure. Le titre étant très largement orienté action, les premières minutes dans Amalur permettent de se familiariser avec les possibilités offertes lors des combats. Et mieux vaut être attentif car Reckoning propose des affrontements en temps réel nécessitant du doigté. Il va falloir apprendre l'utilité de chaque coup pour ne pas se faire rosser par les bestioles auxquelles vous allez être confronté. Il existe d'ailleurs toute une liste de combos à débloquer progressivement. Il faudra aussi jouer avec le pattern des ennemis afin de réaliser le geste approprié avec le bon timing tout en se déplaçant pour esquiver les coups. Tout un art. Outre des attaques de front avec des armes lourdes du type épée ou à distance avec un arc, vous apprendrez aussi très vite à la jouer infiltration. En se pointant discrètement derrière votre cible, un move d'exécution sera possible en pressant un unique bouton.

Kingdoms of Amalur : Reckoning
Au combat, toutes les classes sont efficaces.
Puisqu'on nous avait mis entre les mains une version console (Xbox 360), on peut d'ores et déjà affirmer que tout ce qui est ciblage (à l'arc par exemple) est automatisé. Cela permet d'esquiver le côté imprécis du stick. Il en va de même pour la magie. En pressant RT et X, on pouvait balancer un sort qui parvenait systématiquement à toucher l'ennemi vers lequel on s'était tourné. Toujours au niveau des combats, le jeu prend parfois des allures de God of War lorsque l'on déclenche le mode Reckoning, symbolisé à l'écran par un passage en noir et blanc. Ce dernier permet à son personnage de se mettre en transe, ce qui a pour conséquence la multiplication des dégâts et des points d'expérience. Très pratique lorsque l'on est entouré d'ennemis. Ce mode possède aussi un intérêt purement visuel puisqu'on peut exécuter de manière assez gore l'un de nos opposants. Le move est automatique et se conclut par une QTE nous demandant de marteler l'un des boutons de la manette. Il existe aussi un mode agressif dont l'intérêt nous a paru un peu flou. A priori, il permet notamment de s'attaquer aux PNJ du jeu. Ce qui peut s'avérer risqué car ces derniers ont la possibilité de vous mettre en prison en cas d'échec. Cela signifie concrètement repartir tout nu à la recherche de son équipement et payer financièrement les conséquences de ses bêtises.

Kingdoms of Amalur : Reckoning
Dans Kingdom of Amalur, on croise souvent des gnomes.
Reckoning possède aussi un système d'évolution vraiment intéressant. Une fois un niveau franchi, vous avez la possibilité de dépenser des points dans trois arbres de compétences (Guerrier, Mage et Voleur). En fonction de la répartition pour laquelle vous avez opté, des cartes appelées destinée se débloquent. Elles représentent les classes du jeu. L'avantage de ce système, c'est qu'il n'y a pas réellement d'archétype comme dans la plupart des autres titres. On peut en effet décider de varier la répartition des points pour obtenir une classe hybride du genre Mage - Voleur. Bien entendu, il existe plusieurs évolutions pour chaque classe. Se spécialiser Mage vous permet de monter progressivement d'Acolyte à Sorcerer en passant par les stades Initiate, Seer et Sage. L'intérêt de ces cartes, c'est que l'on peut en prime en changer à volonté pendant l'aventure, pour peu qu'on les ait déloquées. Du coup, on ne reste pas figé dans un rôle précis. Enfin, il convient aussi de noter que toutes les classes sont efficaces au combat. On entend par là que même les sorciers seront prêts s'il faut se battre seul contre dix créatures au corps-à-corps. Ce qui est souvent le cas car on ne peut vraiment pas compter sur ses amis PNJ, relativement stupides lorsqu'il s'agit de brandir les armes.

Kingdoms of Amalur : Reckoning
On peut progressivement débloquer une série de combos.
Passer plusieurs heures dans Amalur nous a également permis de comprendre comment est construite l'aventure. De manière assez classique, le jeu reprend un système avec des quêtes à collecter auprès de PNJ. Elles peuvent être cruciales pour le déroulement de l'histoire ou complètement secondaires. Pas de miracle, si les missions principales étaient scénarisées avec soin, les autres nous demandaient d'effectuer des tâches basiques du genre tuer un nombre précis d'ennemis de tel type. Jusque-là... A priori, selon les quêtes que l'on aura accomplies, d'autres seront débloquées. Certaines missions sont également liées à l'une des factions que l'on pourra rejoindre un peu plus tard dans la partie. Cependant, on ne connaît pas encore leur importance au niveau du déroulement de l'histoire. Ce qui nous intéressait aussi particulièrement, c'était de vérifier la véracité des propos des développeurs qui promettent depuis le début un jeu totalement open world. Verdict : les promesses sont tenues... mais pas tout à fait quand même ! En gros, vous serez bien libre d'aller et venir dans dans un monde somme toute assez vaste. Il existe d'ailleurs un moyen d'accélérer les trajets pour passer d'une zone à une autre. Maintenant, entre deux zones aérées, le jeu avait tendance à multiplier les couloirs, que ce soit en extérieur ou en intérieur. Si on ajoute à cela les donjons, forcément plus linéaires que le reste de l'aventure car fermés, on obtient un résultat assez mitigé. Alors certes, on peut bel et bien parler de monde ouvert mais le level design semble moins ambitieux qu'annoncé. On verra si la suite de l'aventure nous contredit.

Kingdoms of Amalur : Reckoning
Geralt, c'est toi ?
Côté dialogues, les développeurs ont opté pour une roue assez basique. Elle permet de faire des choix dans les questions de votre avatar. Mais ne vous attendez pas à prendre des décisions majeures ayant un impact sur la suite de l'aventure. D'après ce que l'on a vu, à chaque dialogue, il existait une question cruciale et une multitude d'autres servant à en apprendre plus sur l'univers. Seule la compétence persuasion semblait pouvoir changer le cours des événements en forçant l'interlocuteur à donner une réponse vers laquelle il ne semblait pas tendre au départ. Durant nos pérégrinations, on a clairement senti que les développeurs cherchaient en permanence à briser la linéarité du jeu. Vous aurez ainsi une multitude de choses à faire pour vous occuper. On pense notamment au crafting qui permet de fabriquer des gemmes à incruster sur ses armes pour les améliorer, à l'alchimie mais aussi au crochetage de serrures. En tentant d'ouvrir un coffre perdu dans la nature, il se peut que vous tombiez sur un mini-jeu plus ou moins difficile (selon votre niveau dans la compétence crochetage notamment) nécessitant de faire glisser deux éléments, l'un verticalement, l'autre horizontalement. En tâtonnant, on parvient avec de la chance à trouver la bonne combinaison pour accéder au Graal. Le jeu propose aussi un système de loot assez complet avec de nombreuses récompenses à choper sur le corps encore chaud de vos ennemis. On pourra notamment fouiller le monde d'Amalur pour récupérer les pièces d'équipement rares propres à chaque classe afin de se constituer une magnifique garde-robe.

Kingdoms of Amalur : Reckoning
Oh, la grosse épée !
Concluons notre petit tour d'horizon de ce Kingdoms of Amalur : Age of Reckoning avec l'aspect visuel. Le jeu ne propose pas un parti pris réaliste mais plutôt un univers coloré et enjoué à la Fable. Un charme indéniable se dégage des quelques environnements (Puits des Ames, forêt, grotte) que nous avons pu traverser. Le jeu propose aussi un déluge d'effets de lumière magnifique, en particulier lorsque l'on balance des sorts de magie. Maintenant, il faut aussi admettre que le monde heroïc-fantasy de Reckoning n'est pas d'une originalité folle. On a l'impression d'avoir déjà parcouru ces endroits un millier de fois. Là aussi, il faudra attendre d'avoir fait le tour du jeu pour se prononcer mais en attendant, on reste sur une petite déception. Techniquement, le jeu tire la langue. Sur la version console (non définitive) à laquelle nous avons joué, le résultat était tout juste passable. Sur PC, cela semblait nettement mieux, notamment au niveau des jeux de lumière et de la finesse des textures. Toutefois, l'ensemble reste d'un niveau moyen. C'est d'autant plus décevant qu'au regard de l'interface et de l'architecture des menus, le titre a clairement été développé pour les consoles HD. Ce qui décevra forcément les PCistes au passage. Puisque l'on évoque les points négatifs, soulignons également le fait que le jeu nous a obligés à faire de nombreux allers-retours vraiment chronophages entre la ville et les lieux de quêtes. Et ce, notamment pour acheter des valises de potions. Que le jeu présente un vrai challenge, c'est une chose (positive) - la vie diminuant très vite à cause d'ennemis bien coriaces - mais les distances à parcourir pour aller chercher LE marchand du coin se sont avérées bien trop longues.

Nos impressions
Ce contact prolongé avec Kingdoms of Amalur : Reckoning s'est au final révélé plaisant. Le mélange entre action avec des combats vraiment dynamiques et RPG avec, notamment, un système d'évolution complet, est vraiment séduisant. Le jeu dispose en plus d'un gameplay riche avec pas mal de tâches de diverses natures à effectuer. Cependant, impossible de ne pas mentionner les quelques défauts qui pourraient venir briser l'immersion du joueur. A commencer par un univers vraiment très générique qui manque beaucoup de personnalité. Visuellement, le jeu est en prime en deçà de nos espérances. Un constat à pondérer pour ce dernier point en raison du temps qu'il reste aux développeurs pour parvenir à faire mieux. On espère que Big Huge Games compensera tout cela avec un scénario captivant et des environnements variés. La bande sonore épique envoûtante donne déjà la direction vers laquelle on aimerait que le jeu tende.
Profil de Rupan
L'avis de Rupan
MP
Journaliste jeuxvideo.com
03 octobre 2011 à 15:41:16
Mis à jour le 03/10/2011
Xbox 360 Action Aventure RPG Open World Big Huge Games Electronic Arts Heroic Fantasy
Commander Les Royaumes d'Amalur : Reckoning
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COMMENTAIRES

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lodrios
lodrios
MP
le 08 févr. 2012 à 10:17

Acheté hier soir, j'ai 6h de jeu au compteur et franchement j'accroche bien, l'histoire tient la route, le gameplay est vraiment sympa, les graphismes sont bien travaillés, c'est nerveux et bien pensé.

Pas du tout déçu pour le moment, apparement ils annoncent 200h de jeu sans les cinématiques, à voir !

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cerd_le_retour
cerd_le_retour
MP
le 05 févr. 2012 à 01:02

Bien que peut emballer sur le départ, l'idée semble séductrice après un petit coup d'œil sur le GL on pourrait avoir en effet affaire à un skyrim du pauvre... ce qui le rend sans grandes attentes, là je pence que seul le produit final nous donnera une idée définitive à son sujet... coup de génie, grosse bouse ou échec pas trop laid? Vivement une version gold pour un vrais avis.

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grandchiasme
grandchiasme
MP
le 04 févr. 2012 à 10:28

Le GL est sorti, et il est bien sympathique!

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dreros
dreros
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le 03 févr. 2012 à 20:52

Il pourrait utiliser le moteur graphique pour wow :rire2:

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blackflag38
blackflag38
MP
le 01 févr. 2012 à 11:20

Je viens de tester la démo...En effet le début m'a un peu fait penser à Fable. Plutôt agréable jusqu'au moment où arrive ce que je déteste le plus dans un jeu... rester coincé dans un coin de pièce entre un coffre et une torche sans possibilité d'en sortir!! J'espère que ce genre de bug sera corrigé dans la version final. Coté graphisme, sans être moche, c'est un peu en deçà des standard du moment, même si cela ne fait pas forcément un bon jeu.

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Maitre-Zen
Maitre-Zen
MP
le 31 janv. 2012 à 16:14

Personnellement, la démo m'a trop fait penser à un mélange entre fable et Skyrim, pour ne pas dire que ça tient presque du plagiat. Ayant tous les fables et tous les Elder Scrolls, je vais me passer de ce jeu, qui est plutôt plaisant à jouer quand même :ok:

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arbiter217
arbiter217
MP
le 29 janv. 2012 à 17:19

Je ne suis pas fan du tout des RPGS, mais il a l'air vraiment très sympa, futur GL à voir :ok:

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Lankouh
Lankouh
MP
le 26 janv. 2012 à 15:35

En commençant la démo la première fois, écran noir et les sous-titres qui se superposent. On entend les dialogues et les bruitages donc le jeu n'est pas planté !

La manip pour ceux qui ont ce problème (qu'avec des ATI ??) :
Aller dans les options graphiques depuis le menu du jeu (avant de commencer la partie) et ensuite, dans les options vidéo et couper le post-traitement. :)

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lodrios
lodrios
MP
le 24 janv. 2012 à 11:58

Ah oui un truc vraiment décevant : Pas de multi !!!! c'est vraiment décevant... Autant le jeu à l'air assez sympa en ayant recommencé plusieurs fois la démo, mais sans multijoueurs, je vais l'éviter ou j'attendrais qu'il sorte en occasion, le prix devrait chuter assez rapidement.

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lodrios
lodrios
MP
le 21 janv. 2012 à 16:05

Humm j'ai trouvé qu'il y avait un arrière gout de world of warcraft dans ce jeu, c'est sur c'est un rpg mais quand même la ressemblance est palpable !

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