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Test Chessmaster 9000 sur PC du 13/12/2002

Test : Chessmaster 9000
PC

Le jeu d'Echecs le plus célèbre au monde... en tous cas le plus vendu. Quoi de neuf dans cette version 9K, si ce n'est un Chessmaster plus fort que jamais (2400 Elo), mais toujours supplanté par Fritz ou même Virtua Chess, qui gardent une longueur d'avance. Heureusement CM9000 s'illustre dans l'enseignement et l'apprentissage des techniques de jeu ; l'honneur est sauf.

Dans la famille, certes réduite, des jeux d'Echecs grand public sur PC Chessmaster fait figure de vétéran. Après plus de 10 années d'évolution depuis le remarqué CM2000, la série des Chessmaster s'enrichit aujourd'hui d'une version 9K fidèle au positionnement particulier d'Ubi Soft dans la sphère des simulateurs de jeu d'Echecs. Très orienté "jeunes-joueurs-occasionnels" Chessmaster 9000 offre toutefois des niveaux de jeu adaptés à tous, du néophyte au joueur de club confirmé, classé à plus de 2200 Elo. Passé ce niveau, le joueur chevronné aura vite tendance à s'ennuyer face au Mentor de Chessmaster. La comparaison avec des Fritz 8 (2700 Elo) et autres Junior (2600) ou même Virtua Chess (2500) est insoutenable en matière de profondeur de jeu et d'analyse positionnelle.

Gnomes et lutins pour les petits

Heureusement pour Ubi Soft, on retiendra l'intérêt indéniable de Chessmaster9000 pour enseigner les échecs, du débutant au joueur de club. CM9000 offre sept sections principales au joueur : une salle de classe où sont distillées des dizaines d'heures de leçons, du déplacement des pièces aux combinaisons de mat les plus pointues. Ces classes de travaux dirigés et ces exercices visent avant tout le novice et des joueurs intermédiaires, tout cela préparé par le maître Bruce Pandolfini. Les principes de base sont parfaitement présentés et illustrés de parties célèbres : stratégie, tactique, jeu positionnel, combinaisons (fourchette, attaque à la découverte, prise en passant, sous-promotion). Une bibliothèque de plus de 800 parties célèbres (avec annotations) illustre les leçons. Les finales théoriques sont également très bien inculquées, cette fois par le vénérable MI Larry Evans, réputé dans le milieu échiquéen pour son sens didactique dans les fins de parties. On notera dans cette version 9000 un cours dédié à la psychologie au jeu d'Echecs, narré de manière passionnante par le MI Josh Waitskin.

Pas facile de jouer en haut d'une tour

La salle de tournoi vous propose d'affronter un des 150 adversaires simulés par Chessmaster, adaptés à tous les niveaux de jeu (agressifs, défensifs, tactiques, stratégiques, suicidaires, voire benet), à la cadence de temps de votre choix, du blitz (5 minutes) aux parties longues (40 coups/2 heures), en passant par le fameux système Fisher (temps compensé). Dans la salle de tournoi vos performances et résultats seront automatiquement calculés et sauvegardés. Au fil des parties vous aurez tout loisir de voir votre classement monter... ou baisser. A noter que les classements sont calculés suivant la méthode USCF, donc surévalués d'environ 150 points par rapport au classement Elo FIDE reconnu de tous.

En 3D çà reste jouable

La salle Bibliothèque contient 3 bases de données de parties. La première contient 800 parties d'anthologie, toutes commentées. Une base de référence propose un condensé de 500.000 parties remarquables, issues de l'histoire échiquéenne récentes et très utiles pour l'apprentissage des ouvertures. Enfin, la dernière base offre l'intégralité des finales théoriques avec moins de 5 pièces, ce qui devrait ravir les experts. Un point intéressant : CM9000 est compatible (import/export) PGN, format standard open source des bases de données échiquéennes. On pourra donc à volonté télécharger sur le net de nouvelles parties et bases de données, les importer dans CM9000 pour les rejouer, les analyser... La salle Enfants révèle une atmosphère ludique et propice à l'apprentissage des plus jeunes, avec des cours adaptés.

Les bons vieux plateaux en plastique comme au club

Septième section, la tant attendue salle de jeu en ligne : CMLive. Cruelle déception lors de ce test. Arrivé sur ubi.com, la salle Chessmaster Live affichait royalement... 3 connectés ! Par acquis de conscience, je reviens le lendemain ; cette fois nous étions 5 :o) De quoi se sentir quelque peu à l'étroit. Là encore, la comparaison avec Fritz (plus de 500 joueurs en permanence) ne tient pas. Si encore CM9000 était compatible FICS, on pourrait aisément se rabattre sur l'un de ces nombreux serveurs accessibles gratuitement et richement fréquentés. Mais non, Chessmaster Live n'est jouable que sur ubi.com... Dommage, la communauté des joueurs en ligne est inaccessible ! CM9000 arrive peut être un peu trop tard. Le "marché" du jeu d'Echecs en ligne est occupé depuis déjà longtemps par les ténors du genre : ChessBase (avec Fritz), Europe-Echecs (magazine francophone très prisé des amateurs), où, à toutes heures du jour comme de la nuit l'on rencontre des centaines voire des milliers de joueurs désireux d'en découdre. La mission s'annonce quasi-impossible pour ubi.com.

Joli pendant l'analyse

Un point qui ravira les amateurs de jeu PC contre PC, Chessmaster 9000 est totalement compatible avec le Winboard Protocol, qui est un langage de communication qui permet aux simulateurs d'échecs de dialoguer avec des interfaces telles que celle de Chessmaster 9000. Cela permet aux utilisateurs d'importer dans Chessmaster 9000 n'importe quel simulateur d'échecs compatible et de jouer contre lui (ou de l'opposer à n'importe quel autre simulateur, dont The King, Crafty...). Comme d'habitude dans la série CM, l'interface reste le point faible. Tout dans le jeu a un éclat trop vidéo-ludique. La disposition des fenêtres est toujours assez aléatoire, avec de nouvelles fenêtres surgissantes de nulle part, venant alourdir un peu plus l'interface. Le graphisme est en réalité moins que palpitant. Les nouvelles pièces et échiquiers 3D texturés (plus de 60, avec rotation et zoom dedans !) sont sympathiques, mais n'apportent rien et relèvent plus du gadget gentillet. Snobisme oblige, je reste fidèle à la vue en 2D noir et blanc type diagramme ; avant tout, on est là pour jouer aux Echecs ! Et Chessmaster 9000 à son meilleur niveau reste un redoutable adversaire capable d'anéantir les espérances de gain de 99 134546264es pousseurs de bois.

Les notes
  • Graphique 13 /20

    Un vrai jeu d'Echecs vidéo. Les 60 plateaux 2D et 3D n'apportent rien au jeu, et pompent gravement les ressources machines... qui sont généralement alouées au moteur d'analyse.

  • Jouabilté 17 /20

    Simple et agréable, l'accès aux différentes sections du jeu se passe en douceur. Reste quelques problèmes de fenêtres volatiles.

  • Duree 18 /20

    Illimitée... au moins jusqu'à la sortie de Chessmaster 10K. Les centaines d'exercices et les 500.000 parties stockées dans la base de données devraient vous occuper quelques temps.

  • Son 15 /20

    Minimalistes, les sons et bruitages s'en tiennent à l'essentiel : ne pas altérer la concentration.

  • Scénario /

    -

Si vous ne deviez posséder qu'un seul logiciel de jeu d'Echecs sur PC, Chessmaster serait sans doute celui-là. Niveaux de jeu adaptés à tous, des capacités évidentes de "professeur d'échecs", bases de données de parties et de finales très pratiques... Seule l'interface graphique pêche par sa lourdeur. A moins de 50 euros, CM9000 n'a aucun concurrent digne de ce nom sur le marché grand public (en attendant Virtua Chess 3). Mais pour 5 euros de plus, vous pouvez vous offrir un Fritz 8 !!!

Profil de la_redaction
L'avis de la_redaction
MP
Journaliste de jeuxvideo.com
13 décembre 2002 à 18:00:00
16/ 20
Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (6)
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18/ 20
Mis à jour le 13/12/2002 Voir l'historique
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