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Dark Souls II : Crown of the Old Iron King
Appréciations du jeu
16
L'avis de la rédaction
16.7
L'avis des lecteurs (17)
Test Dark Souls 2 Crown of the Old Iron King

Dark Souls II - Crown of the Sunken King : La trilogie The Lost Crowns

41 572 vues
Profil de mrderiv,  Jeuxvideo.com
mrderiv - Journaliste jeuxvideo.com

Après un Crown of the Sunken King sombre et tortueux, l’esprit machiavélique des développeurs de From Software accouche d’un nouveau DLC, second volet d’une trilogie à parution mensuelle articulée autour des couronnes des anciens Rois de Drangleic. Considéré comme moins inspiré et homogène que son prédécesseur, le level design fait partie des points faibles du non moins très bon Dark Souls 2. From Software semble s’être affairé à corriger le tir via ces contenus additionnels à la construction plus aboutie. Afin d’appuyer la différence avec le premier DLC, on quitte ici l’ambiance empoisonnée des entrailles de la terre pour prendre un bon bol de cendres et de flammes au sein d’une nouvelle zone plus aérienne mais toujours autant dénuée de pitié envers le joueur.

Dark Souls 2 Crown of the Old Iron King

Pour rappel, la trilogie des couronnes perdues comporte trois DLC : Crown of The Sunken King sorti le 22 juillet dernier, Crown of the Old Iron King sorti le 26 août et Crown of the Ivory King à paraître le 24 septembre prochain. Ils sont vendus séparément pour 9,99 € ou via un Season Pack à 24,99 €.

Fire in the Hole !

Dark Souls 2 Crown of the Old Iron King
Une ascension vertigineuse dans un bain de cendres neigeuses nous accueille.
Les joueurs de Dark Souls 2 n’auront pas oublié le vieux Roi de Fer, dernier boss de la Forteresse de Fer derrière lequel se trouve l’entrée de cette seconde extension. Direction la Tour de Brume, une zone à l'accent de Forteresse de Fer revisitée à grands coups d’adversaires plus vicieux et de level design plus raffiné. Avant de traverser les immenses chaînes qui soutiennent l’imposante structure, on prendra un moment afin de profiter de la vue presque apaisante qu’offre le panorama baigné par une pluie de cendres aux allures de neige immaculée. Après exploration, l’endroit s’avère toutefois un brin moins tentaculaire que Shulva, la ville Sanctuaire du premier DLC. Néanmoins, la zone regorge de nombreux secrets et de chemins dérobés qui confèrent à la descente une réelle intensité. Une nouvelle fois, From Software introduit ici quelques nouveautés intéressantes. La zone est en effet articulée autour d’une grande tour circulaire bardée de mécanismes à activer pour déclencher des ascenseurs.

Dark Souls 2 Crown of the Old Iron King
Les plates-formes sont d'immenses soldats pendus. Symbole d'une gloire déchue.
Les lieux dégagent une forte impression de cohérence dans leur construction et le moindre raccourci débloqué démontre tout le savoir-faire des développeurs en matière de level design. D'une certaine façon, Iron King reprend la recette de Sunken King, elle-même déjà utilisée avec brio dans le premier Dark Souls. Si le poison représentait votre pire ennemi dans l’épisode précédent, c’est maintenant au tour des flammes d’incarner la douleur. Entre les statues cracheuses de feu à utiliser à votre avantage, les agaçants porteurs de tonneaux explosifs, les culs-de-jatte kamikazes ou les géants perdant de la lave par l’épaule, un challenge corsé attend le joueur. En un sens, on a ici affaire à ce que Dark Souls 2 propose de plus palpitant en termes d’intensité des combats. Pari tout aussi réussi du côté de l’ambiance qui, malgré quelques arrière-plans bas de gamme en mode jpeg, alterne avec brio panoramas contemplatifs et espaces sombres à l’atmosphère oppressante.

Par le feu soyez purifiés !

Dark Souls 2 Crown of the Old Iron King
Une rencontre explosive.
On dénichera assez tôt un bâton appelé Taillant du Fondeur à planter au coeur d’Idoles Cendrées pouvant invoquer des créatures, déclencher des tempêtes de feu ou soigner les ennemis à proximité. Il y aura au total 12 idoles à désactiver pour récupérer les fragments d’âme d’un certain personnage dont je tairai ici le nom pour éviter le spoil. Sachez que ces idoles auront leur importance durant les combats de boss. C’est avec un goût de cendres dans la bouche et quelques poils roussis que le joueur éprouvé, mais déterminé, traversera enfin les différents brouillards des boss. Tout comme Sunken King, ce nouveau contenu propose trois combats de boss une nouvelle fois assez déstabilisants. Dans les faits, un seul est obligatoire pour récupérer la couronne. Les deux autres tombent malheureusement dans la réutilisation de modèles déjà employés dans l’aventure principale. On devra en découdre avec une copie du Démon Fondeur en version swap-color bleutée sentant ironiquement un peu trop le réchauffé. Les deux autres rencontres s’avèrent plus palpitantes mais ne prennent aucun risque en termes de nouveautés. Cependant, et sans trop en dire encore une fois, ces deux chevaliers aux lames enchantées offrent des rencontres nerveuses et techniques à l'intensité épique plutôt satisfaisante. Ils rappelleront un peu l’esprit de certains affrontements d’Artorias of The Abyss. Bref, s'ils ne transpirent pas l'originalité, les boss offrent tout de même un challenge honnête.

Dark Souls 2 Crown of the Old Iron King
Malgré ses combats de boss sans originalité, le challenge de ce DLC s'avère corsé.
Que les amateurs de loot se rassurent, From Software récompense le passage à la caisse en garnissant ce DLC de nombreux cadeaux. Entre les versions supérieures de certains anneaux, les nouvelles pyromancies, les objets uniques ou les nouvelles armes et armures, on ressortira bien équipé de cette excursion brûlante. Côté durée de vie, le périple se boucle en moins de temps que celui du premier chapitre (comptez 3 à 4 heures pour un joueur expérimenté découvrant le contenu). La Tour de Brume propose d'ailleurs un passage totalement optionnel offrant un challenge plus relevé que le reste du donjon. Si ce second contenu pèche un peu par sa durée de vie, il offre en contrepartie une expérience mémorable tant en termes de panoramas que d’affrontements. Un regret subsiste toutefois, comme son prédécesseur, le périple dans le passé du Vieux Roi de Fer soulève plus de questions qu’il n’apporte de réponses. La faute à l’absence totale de PNJ avec qui discuter. Les amateurs de Lore se tourneront donc encore vers les descriptions des objets et les indices que laissent supposer les lieux en eux-mêmes.

Points forts

  • Level design exemplaire
  • Challenge corsé
  • De très beaux panoramas
  • Des loots à la pelle

Points faibles

  • Boss fight sans grande originalité
  • Durée de vie en retrait par rapport au premier DLC
  • Toujours aucun PNJ avec qui parler

Ce second épisode de la trilogie des extensions de Dark Souls 2 emprunte la même voie que son prédécesseur. From Software démontre une nouvelle fois tout son talent en matière de level design grâce à une nouvelle zone pleine de pièges retors, de dédales intelligemment liés et d’ennemis brutaux à affronter. On pourrait néanmoins lui reprocher son manque d’originalité en matière de combats de boss et sa durée de vie en retrait par rapport au premier épisode. Mais dans la pratique, l’investissement ne devrait pas effrayer les amateurs de la licence puisque Crown of The Old Iron King est une extension solide d’un jeu déjà captivant. De quoi patienter jusqu'à la dernière pièce du puzzle prévue pour le 24 septembre prochain.

Note de la rédaction

16
16.7

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