Tokyo Xanadu
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Test : Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom
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Tokyo Xanadu
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18 décembre 2016 à 19:00:01
16/20

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Dans la longue liste des action/RPG édités par Falcom depuis les années 80, il y a Ys, il y a Brandish, mais il y a aussi le plus discret Xanadu. Ce titre empreint d'heroic fantasy, aussi connu sous le nom de Dragon Slayer II Xanadu, fut un pionnier du genre en 1985 sur MSX et autres ordinateurs personnels de l'époque. Pour les trente ans de la licence, Falcom sort Tokyo Xanadu, un titre qui explore non plus l'heroic fantasy mais les légendes urbaines dans un style cette fois inspiré de la pop-culture japonaise.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom
Test réalisé à partir d'une version japonaise, sur une partie complétée de 56 heures de jeu. Sortie américaine (version physique donc accessible aux joueurs européens) prévue début 2017, sans plus de précision pour le moment.

Disaster report

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Kô est un lycéen ordinaire qui partage son temps entre l'école et les petits boulots. Sans passion, il vit avec le souvenir vivace du gigantesque séisme Tokyoïte qui ravagea la capitale dix ans plus tôt. Il traîne dans sa mémoire ce jour où, avec son amie d'enfance Shiori, il vit une immense marque rouge dans le ciel. Souvenir qui ne tardera pas à le rattraper, puisque Shiori disparaît un jour dans une mystérieuse faille apparue de nulle part. C'est là qu'une jeune fille du nom d'Asuka lui révèle l'existence de forces menaçantes dans une dimension parallèle, et qu'il est comme elle apte à les combattre. La catastrophe d'il y a dix ans n'était pas un séisme, Asuka et Kô doivent maintenant empêcher que cela se reproduise.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Tokyo Xanadu reprend à son compte le schéma type de Persona. Le jeu est rigoureusement compartimenté en plusieurs phases qui reviennent à intervalles réguliers : histoire principale, donjon principal et un temps libre consacré à la préparation ainsi qu'à la distraction. Falcom a travaillé son sujet et la structuration narrative de son action-RPG en ressort absolument impeccable : chaque chapitre présente et approfondit un nouveau personnage, exactement comme dans une bonne série animée. Ce développement rigoureux de la narration fait que dans Tokyo Xanadu, il n'y a pas de "mauvais" personnage. Chacun a son rôle, chacun trouve sa part dans les enjeux de l'histoire, et tous sont donc bien mis en valeur.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Chacune de ces histoires parallèles a un vrai fond, parfois émouvant : le passé de Rion, la chanteuse du groupe Spika, a arraché des larmes à votre serviteur. Les tracas de Sora, jeune judokate de 15 ans, sont nettement moins marquants. En tout état de cause, le jeu est suffisamment riche en suspense et en émotions pour passionner le joueur de plus en plus. Il y a également une dimension tragique qui n'est pas surfaite, notamment dans la fin qui serre le cœur, à moins de décrocher la true end. Falcom a également préparé des quêtes annexes avec des thèmes ayant trait à la famille, de manière extrêmement mature. Tokyo Xanadu est humain, tout simplement.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Les moments de loisir permettent entre autres d'aller et venir dans les quartiers d'un Tachikawa imaginaire, ainsi que dans les donjons annexes pour rassembler les matériaux nécessaires à l'amélioration de votre équipement (voir plus bas), mais surtout approfondir vos relations avec les autres personnages. On pourra aussi s'affairer aux différentes quêtes annexes proposées par les PNJ. Si beaucoup demandent d'aller chercher un objet X ou Y qui s'est malencontreusement égaré dans une dimension parallèle, d'autres sortent un peu des sentiers battus : il s'agira de trouver une personne bien précise dans la ville ou encore d'aider le club de cinéma dans un tournage.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

On ira également comme monsieur tout le monde chez le boucher ou le primeur pour acheter des ingrédients, car la cuisine, héritée de Legend of Heroes Trails of Cold Steel II, est de retour dans cet épisode. Comme dans ce dernier, chaque personnage a ses plats de prédilection et il faudra bien choisir son cuistot afin remplir son menu de plats aptes à vous soigner efficacement dans les endroits difficiles. Enfin, Tokyo Xanadu n'oublie pas les mini-jeux puisque la pêche et le jeu de cartes reviennent eux aussi par le biais de bornes d'arcade dans le quartier de divertissements. La licence de Falcom ajoute un nouveau mini-jeu de réflexes basé le personnage d'Alisa, invitée pour l'occasion, déguisée en magical girl.

Tokyo Ghoul

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Les combats sont ceux d'un action-RPG classique du type Kingdom Hearts ou Final Fantasy Type-0. On dispose d'un combo de base sur CARRE, d'une attaque chargée sur TRIANGLE et d'une attaque à distance sur CERCLE (qui peut aussi être aérienne). On peut embarquer trois personnages dans les donjons, le principe étant de les permuter pour attaquer la faiblesse élémentaire de l'ennemi, ainsi que pour laisser se reposer ceux qui ont pris trop de dégâts. Ca, c'est la théorie. Mais Tokyo Xanadu trébuche dans la pratique à cause d'un défaut tout bête : c'est un peu trop facile. Les greeds (terme qui désigne les monstres dans le jeu) ne sont soit pas assez nombreux, soit pas assez résistants, soit pas assez rapides, soit même un peu de tout ça en même temps, et les sensations de jeu ne sont pas celles des grands jeux du genre. La lenteur des ennemis est particulièrement fautive : on a souvent le temps de rentrer un combo complet entre le moment où ils annoncent leur attaque et le moment où ils l’exécutent ! L'attaque chargée de Sora peut en outre pulvériser n'importe quel ennemi en deux temps trois mouvements... Bref, sentant peut-être que la difficulté de Legend of Heroes Trails of Cold Steel II a pu rebuter, Falcom a drastiquement diminué le challenge.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Les donjons sont en outre plutôt linéaires, avec un level design plutôt classique qui a du mal à éviter le syndrome "couloir". Alors que Xanadu Next était orienté puzzle, Tokyo Xanadu, lui, est davantage dans les réflexes que dans la réflexion. Au-delà ds interrupteurs ici et là, le RPG de Falcom aura davantage tendance à déployer des pièges en tous genres pour menacer vos HP. L'habileté du joueur est donc mise à l'épreuve, ce qui pimente un peu la progression.

Soul mates

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Les huit personnages ont tous des styles de combat assez différents ainsi qu'un Soul Device (le nom des armes dans ce jeu) aux propriétés uniques, ce qui assure une bonne variété de gameplay. Asuka est l'archétype de l’épéiste de J-RPG avec ses mouvements sveltes et percutants, tandis que Kô se distingue par son épee-serpent à l'allonge plus confortable. Sora est un concentré de vitesse et de puissance, alors que Shio est plus lent mais ses coups couvrent une grande superficie. Restent que ces deux-là mériteraient certainement un nerf, comme on dit en langage compétitif, tant ils pulvérisent tout sur leur passage. Le personnage le plus intéressant et le plus original est sans nul doute Mitsuki : la présidente du bureau des élèves peut déployer autour d'elle un bouclier à la fois offensif et défensif, ce qui lui permet à la fois d'endurer les assauts mais aussi placer un coup fatal quand il est déclenché au bon moment.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Comme souvent, les combats de boss sont le moment où le gameplay est le plus excitant. En paramétrant le jeu en difficile, les donjons ressemblent toujours à une promenade de santé mais les boss deviennent nettement plus féroces. Précisons que la difficulté est maintenant modifiable à tout moment de facile à difficile, autre concession du développeur à l'endroit des joueurs moins experts. Le mode nightmare ne peut en revanche pas être modifié plus tard : il faut aimer le risque. Il n'en reste pas moins qu'à niveau de difficulté élevé, on est plutôt satisfait des Elders Greeds dont le comportement plus imprévisible demande beaucoup plus d'adresse. L'importance de l'histoire se ressent également dans ces affrontements, notamment vers la fin.

Et la version PS4 ?
Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom
A la stupeur générale, Falcom annonça en milieu d'année le portage de son action-RPG sur PlayStation 4, sous le nom de Tokyo Xanadu Ex+. Les 150 000 possesseurs de la version PSVita eurent la mauvaise surprise d'apprendre que cette version n'était pas compatible avec leur sauvegarde, et que du reste la version portable ne serait pas mise à jour avec les nouveautés du portage. Tokyo Xanadu Ex+ ajoute en effet des nombreuses scènes supplémentaires, des personnages et une difficulté renforcée. Cette version de salon n'est elle pas annoncée pour l'Occident. Falcom force donc ses fidèles à repasser à la caisse, grosse déception pour un éditeur qu'on a connu plus réglo avec ses fans.
Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Comme dans Legend of Heroes Trails of Cold Steel II, on passera beaucoup de temps à perfectionner ses Soul Devices. Tokyo Xanadu reprend le système de quartz de l'autre série phare de Falcom, les habitués retrouveront donc immédiatement leurs marques. Ces petites sphères qui rappellent beaucoup les matérias de Final Fantasy VII sont a disposer sur la grille qui représente le Soul Device, et auront comme propriété d'améliorer les attributs classiques comme les HP, la force, la défense, etc, mais aussi de conférer des avantages spéciaux comme par exemple absorber les HP de l'ennemi, ou encore la possibilité d'augmenter les dégâts quand on est au maximum de ses HP (radical sur Sora). On partira naturellement à la chasse à ces quartz S-Rare pour rendre ses personnages imbattables.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

On peut changer le Master Quartz sur chaque Soul Device, ceci afin de modifier l'élément d'attaque du membre sélectionné ainsi que sa spécialisation (physique ou magique). C'est particulièrement important puisque l'élément des ennemis est annoncé à l'entame de chaque donjon : il faut donc constituer une équipe de trois à même de frapper sur toutes les faiblesses. Kô, en tant que pivot de l'équipe (et obligatoire dans la plupart des donjons), aura accès à l'ensemble des éléments. Enfin, on pourra améliorer la grille elle-même pour bénéficier de capacités passives de plus en plus déterminantes : résister à un KO, soigner son partenaire ou encore enchaîner son X-Strike avec lui.

Tokyo Xanadu, les légendes urbaines selon Falcom

Techniquement, le développeur a bien travaillé sur ce Tokyo Xanadu. Le moteur rappelle fortement les Legend of Heroes sur la même machine, mais à y bien regarder, il a été perfectionné et la modélisation est plus fine. Plus que cela, c'est surtout l'animation qui impressionne puisque le jeu est d'une extrême fluidité, chose toujours difficile à réaliser pour un jeu d'action sur portable. Falcom ne perd pas son sens du spectaculaire, ni dans les X-Strikes, ces super attaques qui ont la démesure d'un bon JRPG, ni dans sa bande-son qui mélange élans puissants et tonalités graves pour se plonger encore plus dans l'histoire. Le seul regret sur le plan du design concerne les donjons qui manquent clairement de folie.

Tokyo Xanadu, première bande-annonce

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Les notes
+ Points positifs
  • Histoire et personnages très réussis
  • Styles de jeu variés
  • Boss de plus en plus captivants
  • Encore une bande-son extra
  • Bonne maîtrise technique du hardware
- Points négatifs
  • Assez facile dans l'ensemble
  • Quelques rencards un peu bateau
  • Des phases de plate-forme aussi pénibles qu'inutiles
Cristallisant tous les efforts de Falcom pour améliorer la façon dont il raconte ses histoires, Tokyo Xanadu est un J-RPG très agréable à suivre dans la forme comme dans le fond. La remarquable mise en valeur des personnages et leurs styles variés apportent beaucoup de variété dans le divertissement, trait d'un bon J-RPG. Sa seule erreur, au bout du compte, est de ne pas savoir proposer un challenge aussi passionnant que le reste. Erreur qui pourra être fatale ou pas, selon les sensibilités de chacun. Un très bon bilan néanmoins pour ce reboot de licence qui apparaît quasiment comme neuve, et dont l'éditeur pense d'ailleurs déjà à la suite.
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18 décembre 2016 à 19:00:01
16/ 20
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Mis à jour le 18/12/2016
PlayStation Vita Action RPG Nihon Falcom
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