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Accès anticipé : Le modèle en question

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Accès anticipé : Le modèle en question
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Early access, accès anticipé, alphafunding, des termes encore peu utilisés il y a quelques années mais qui envahissent aujourd'hui la plupart des plates-formes de distribution ou de financement de jeux sur PC. Desura, Humble Bundle Store, Kickstarter, Steam, tous mettent en avant la possibilité d'acheter en avance un titre pour y jouer au plus tôt et participer à son développement. Depuis l’ouverture des accès anticipés sur Steam en mars 2013, les développeurs sont de plus en plus nombreux à emprunter cette nouvelle voie de financement. Le succès retentissant de DayZ (1 million de copies vendues sur Steam), de Rust (500.000 copies) ou de Minecraft est révélateur de ce phénomène grandissant. Alors que de nombreux joueurs sont plutôt ravis de pouvoir jouer en avance tout en apportant leurs retours aux développeurs, d'autres regardent cette tendance d'un œil méfiant. Tentons d'analyser la situation.

Early access, une bénédiction pour les développeurs ?

Accès anticipé : Le modèle en question
Pour les développeurs, l’early access représente une opportunité en or de commencer à générer des revenus pendant le développement d’un jeu. Une situation impensable il y a encore quelques années. Historiquement, c'est chez les indépendants qu'est née cette tendance. On rappelle que, bien souvent chez les indés, ce sont les fonds personnels des développeurs qui sont utilisés pour la création d'un jeu. Or commencer à récolter l'argent des joueurs au plus tôt représente un bon moyen d'éviter d’aller dans le mur durant la phase coûteuse du développement. La mise à disposition en avance leur permet aussi de trouver un bassin de testeurs bien difficile à recruter via les méthodes traditionnelles dans ce secteur. Même si les indépendants représentent encore une bonne part des early access disponibles, de gros studios commencent à s'intéresser au modèle comme Ubisoft avec The Mighty Quest for Epic Loot.

Payer pour s’impliquer ou payer pour jouer plus tôt ?

Accès anticipé : Le modèle en question
Le problème reste de savoir à quel moment proposer une version jouable à la communauté. Trop tôt, les nombreux bugs risqueraient de décourager le public ; trop tard, le manque à gagner serait évident et le joueur pourrait perdre cette sensation de pionnier si importante au modèle. La balance semble néanmoins pencher du côté de la sortie de versions alpha encore très buggées bardées de disclaimer et de messages informant des éventuels problèmes. Ironie dans l’histoire, ce n’est pas parce qu’un jeu annonce la couleur de son état peu avancé de développement que les joueurs le boudent pour autant. C’est le cas en ce moment pour DayZ qui précise en toutes lettres sur la page d’achat Steam de son early access :

Attention : ce jeu est une version alpha en accès anticipé. Nous vous conseillons fortement de ne pas acheter et jouer au jeu à ce stade à moins d’avoir parfaitement compris ce qu’early access signifie et que vous souhaitiez participer activement à son développement.

Bien loin de faire fuir l’acheteur, ce message a avant tout intrigué et poussé de nombreuses personnes à tenter l’aventure. Mais derrière les jolis messages de partage de la communauté et d’implication dans le développement, combien de joueurs s’y impliquent au point de faire régulièrement des retours aux développeurs ? Combien l’ont acheté juste pour pouvoir y jouer en avance après avoir baroudé sur la première version ? Au final, si le nombre de joueurs impliqués doit être suffisant pour assurer le feedback, une grande partie de la communauté a sauté le pas de l’early access dans le but de jouer, tout simplement.

Les risques du système

Accès anticipé : Le modèle en question
Contrairement aux alpha-testeurs classiques triés sur le volet, ici les portes sont ouvertes à condition de payer le ticket d’entrée. Et à 30 ou 40 € le sésame, il faut accorder une grande confiance aux créateurs pour se lancer dans un jeu encore en stade de développement. Or, les deux derniers early access à succès, Rust et DayZ, bénéficient tous deux d’un passif plutôt glorieux. Le succès de Rust repose sur celui du Garry’s Mod, un logiciel bien connu des PCistes servant à manipuler le moteur Source. Celui de DayZ se base sur celui d’Arma II déjà très populaire auprès des joueurs adeptes de survie. Le problème soulevé ici est l’image que cette pratique peut renvoyer au grand public. La multiplication des accès anticipés (plus de 110 actuellement sur Steam) ne tendrait-elle pas à normaliser le modèle économique du jeu non terminé ?

Accès anticipé : Le modèle en question
Lorsque l’on se penche un peu sur les critiques habituelles des joueurs, l’argument récurent est le suivant : “Je ne payerai pas pour un produit pas fini”. Une position plutôt compréhensible puisqu’il n’existe aucune garantie derrière le modèle. Le jeu sortira-t-il un jour ? Dans quel état ? Et si son gameplay change au point de ne plus me convenir, puis-je récupérer mon argent ? Payer pour un early access ne doit pas être considéré comme un achat classique, mais comme un investissement sur le futur avec tout ce que cela implique comme part de risques. Un autre écueil réside dans la confusion que cette pratique peut engendrer sur les plates-formes de distribution à l’heure où les titres en accès anticipé se mêlent aux autres jeux terminés. A l'utilisateur de rester vigilant pour éviter d'acheter un jeu qu'il imagine bouclé. Enfin pour terminer, j'aimerais soulever une nouvelle interrogation pour le futur. Ne risque-t-on pas de voir disparaître le modèle classique des alpha / bêta gratuites pour les jeux à venir ? Pourquoi les studios persisteraient-ils à inviter gratuitement des flots d'utilisateurs pour faire le même "travail" que les early-founders puisqu'il est aujourd'hui presque normal de payer pour servir de testeurs ? Réponse dans les mois ou années à venir.

Et vous, quel est votre avis sur ce système ? Avez-vous déjà acheté un jeu en early access ? Les commentaires seront l'occasion de débattre ensemble de cette tendance grandissante du jeu vidéo sur PC.

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COMMENTAIRES

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millenuimcrash
millenuimcrash
MP
le 07 avr. 2015 à 18:10

Ça me dérange pas d'acheter un jeu en accès anticipé car on nous sort également des sous merde en jeu complet...et qui sont rarement rectifié par la suite.
Juste à nous de mettre une limite à notre naïveté et de se renseigner un minimum sur la bonne jouabilité du mini contenu du soft, histoire de limiter le pigeonnage :ok:

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dework
dework
MP
le 03 mai 2014 à 23:51

si c est pour payer encore le jeux qui est fini complément et même si c est moins cher je veux pas , parce que le seule fait de repayer FAIT CHIER énormément :-(( :-(

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Coastal-Dream76
Coastal-Dream76
MP
le 02 avr. 2014 à 21:57

Oui et non, car l'achat est unique mais si le dév foire, c'est pas glorifiant...

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Fifix76
Fifix76
MP
le 23 mars 2014 à 15:57

J'ai uniquement sauté le pas pour Dungeon of the Endless. Amplitude a fait un Endless Space plus que décent, et DotE a un concept qui m'intéresse, avec un ticket d'entrée ridicule (9 ou 15$).

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samibar80
samibar80
MP
le 26 févr. 2014 à 01:05

Il faut savoir choisir ses early acces, et c'est une manière de supporté les développeurs d'un jeu, et ça permet parfois aussi de payer moins cher un jeu qui coûtera parfois plus cher en version finale.

Moi perso j'adhère mais à condition d'avoir confiance au studio qui développe le jeu, donc prudence...

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TheDude747
TheDude747
MP
le 25 févr. 2014 à 08:53

longue vie au early access j'adhère complètement, j'ai presque une trentaine de early access games sur steam ^^

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Springem
Springem
MP
le 23 févr. 2014 à 15:57

Je deteste qu'un jeu sorte pas fini.

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kroff
kroff
MP
le 14 févr. 2014 à 17:19

Je me suis fait avoir une fois en achetant ManiaPlanet au tout début de son développement. Joli et plutôt réussi au début, 2-3 MàJ bétaesques sont passées par là et l'UI est devenu plus que moche et inutilisable. Je me mors les doigts encore aujourd'hui de l'avoir acheté si tôt...
Donc je ne retenterai pas l'aventure !

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shininglink
shininglink
MP
le 14 févr. 2014 à 14:02

Il faut comparer ce qui est comparable : pour l'instant, la quasi-totalité des jeux à proposer des early alpha payantes sont des jeux indé, donc on peut voir l'early access comme un principe de financement alternatif à kickstarter.
Mais quand Blizzard, légendaire pour l'équilibrage de ses jeux, propose quelques dizaines de clé béta pour affiner son dernier Diablo, c'est pas du tout le même schéma ni le même but...

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akiller
akiller
MP
le 11 févr. 2014 à 03:20

Que sais je...
Pour moi il s'agit d'un mode de financement intéressant en particulier pour les studio à petit budget mais grande idée, si des jeux comme RUST qui font parti d'un nouveau genre (jeux de survie quasi mmo) dans un paysage video ludique plutôt pauvre en innovation attire le joueur je pense que c'est surtout parce que les grand studio sont particulièrement mauvais quand il s'agit d'innover.Et de se fait les joueur sont prêt a payer même chère pour avoir un peut de sang neuf. Tant mieux pour les indé qui paris sur l'innovation que les gros studio s’intéresse au model et prenne exemple.Difficile de voir l'avenir de ce model? je dirait pas si sur, si demain un gros studio avec de gros moyen technique et des idée innovante se financer via ce model et que cela permettait de prendre des risque au profit de l'innovation plutôt que de céder au actionnaire je pense que les joueur serait au RDV. Maintenant je ne pense pas que le publique ai envie de jouer a l'alpha du prochain NFS XX qui serait du déjà vu et revu sans prise de risque.Le cas de sony et de son everquest next et pour moi un cas d'école dans ce domaine et nous verront rapidement se qu'il en ressort.Etant donné que le joueur "testeur" paye pour un accès anticipé au risque de ne jamais voir le projet finir je ne pense pas que cela puisse toutefois se généralisé a toute les production, mais plutôt à celle qui on la volonté d'aller de l'avant.En conclusion je dirait que c'est un modèle de développement basé sur le partage la confiance et la transparence et que avec quelque règle simple pour l'encadrer c'est certainement très dynamisant et bénéfique pour l'industrie et cela devrait obliger les gros studio à prendre plus de risque et à se rapprocher de son public. En effet nul besoin d'innover quand la concurrence qui a de bonne idéé mais peut de moyen est noyer sous les campagne de pub des block buster !!! Espéreront aussi que d'autre secteur d'activité seront tiré parti de ce model telle occulus rift mais aussi plein d'autre via des plateforme comme kickstarter

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Top commentaires
add_endless
add_endless
MP
le 03 févr. 2014 à 14:02

L'early acces est (selon moi) un modèle qui va s'étendre pour deux principales raisons :
-D'abord parce qu'on est de plus en plus impatients, d'une manière générale, alors ça démange de pouvoir mettre la main sur un truc "nouveau", et puis tout le monde aime avoir l'impression d'être un spécial, donc l'early access marche pour ça et...
-Un peu dans la même logique qu'être spécial on retrouve le côté "fait sur mesure". Non seulement les dévs ont moins à "réfléchir" et plus à choisir parmi les propositions des joueurs. Et là on entre dans un nouveau débat : faut il des jeux faits sur mesure mais sans personnalité ou bien laisser à des artistes la possibilité de s'exprimer, au risque d'être incompris? Bon, c'était pas la question mais je pense qu'on peut se la poser quand même.
Sinon, oui, j'ai des jeux early access (Rust, Space Engineers).

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millenuimcrash
millenuimcrash
MP
le 07 avr. 2015 à 18:10

Ça me dérange pas d'acheter un jeu en accès anticipé car on nous sort également des sous merde en jeu complet...et qui sont rarement rectifié par la suite.
Juste à nous de mettre une limite à notre naïveté et de se renseigner un minimum sur la bonne jouabilité du mini contenu du soft, histoire de limiter le pigeonnage :ok:

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