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Test : Cars : La Coupe Internationale de Martin
PC

La Coupe Internationale de Martin est la suite de l'adaptation vidéoludique de Cars sortie l'année dernière et qui a rencontré un certain succès, assez en tout cas pour décider THQ à pondre une suite. Reste à savoir si cette seconde mouture, plus que jamais destinée à un jeune public, propose de réelles nouveautés, et n'est pas qu'un attrape-porte-monnaie-de-Mamie-Ginette.

Au cas où certains se poseraient la question : non, aucun nouveau Pixar intitulé La Coupe Internationale de Martin ne sort actuellement sur les écrans. Mais un petit tour dans les magasins de jouets en cette période de fêtes suffit à se rendre compte que, plus d'un an après la sortie du film, Cars est une licence qui fonctionne toujours très bien auprès du jeune public. Il n'est donc pas surprenant de voir sortir un nouveau jeu vidéo basé sur les personnages créés par John Lasseter.

De beaux effets de carrosserie, et des ballons dessinés sous Paint : voilà qui résume bien l'aspect graphique.

L'histoire se déroule toujours à Radiator Springs, et les plus jeunes retrouveront avec grand plaisir Flash McQueen, Martin, Doc et les autres. Mais, attirés par sa réputation, de nouveaux bolides de courses arrivent du monde entier pour défier McQueen. De Philip, le cabriolet anglais, à Otto la berline allemande, en passant par Giovanni l'étalon de courses italien, tous sont là pour en découdre. Martin propose donc l'idée d'une Coupe Internationale, d'autant qu'un circuit flambant neuf vient d'être construit à Radiator Springs. Le mode histoire n'a pas changé depuis le premier épisode : le joueur contrôle toujours Flash Mc Queen, et a la possibilité d'évoluer librement dans l'environnement ouvert de Radiator Springs, honteusement inchangé depuis le premier opus. Il peut, quand il le souhaite, prendre part à des courses ou participer à des défis variés sous forme de mini-jeux.

Voilà ce qui arrive quand on ne sait pas jouer du frein à main.

Les épreuves de courses sont des plus classiques : elles opposent McQueen à quatre autres adversaires dans des tracés fermés ; il suffit de se classer parmi les trois premiers dans chacune des courses de Radiator Springs pour accéder aux zones suivantes : Ornament Valley et Le Col de Tailfin. La jouabilité n'a pas vraiment changé. Le contrôle des véhicules a gagné en souplesse, notamment dans les virages, et le turbo possède plus de punch. Mais, malgré une orientation clairement arcade, la nécessité de jouer de l'inclinaison et du dérapage pour négocier les nombreux virages serrés rend le jeu difficilement accessible aux plus petits. Heureusement, l'IA est toujours aussi erratique, et à moins de jouer au plus haut mode de difficulté, les concurrents ne sont pas vraiment un problème. En fait, le gameplay est invariablement le même : une trajectoire un peu trop large dans un virage serré, et on se heurte au décor ; l'IA nous rattrape, mais un petit coup de turbo suffit à reprendre une confortable avance...

Shériff, tu m'fais pas peur !

Hormis les courses, La Coupe Internationale de Martin n'est pas avare d'épreuves diverses et variées. La course-poursuite est particulièrement bien sentie. Elle consiste à rallier un point précis du décor après avoir touché son adversaire, ce qui donne lieu à un jeu du chat et de la souris assez sympathique. Plusieurs autres modes de jeu, à l'intérêt variable, sont disponibles : relais, Monster Truck, course à l'essence... Ils permettent de nuancer un peu les sensations de jeu, mais ils peinent à se renouveler au fil des missions proposées. La faute au manque d'inspiration des développeurs, mais aussi aux environnements fades et répétitifs. Parmi les mini-jeux, on notera la présence d'une épreuve musicale très à la mode, intitulée "Le duel rythmique de Ramone". Il s'agit de jouer plusieurs notes de façon synchronisée avec la musique, qui reprend quelques thèmes du film.

Et voici Martin, l'initiateur de l'épreuve.

Si on peut à la rigueur lui pardonner son manque d'innovations, on ne peut que regretter que cette Coupe Internationale de Martin ne rectifie pas les points faibles du premier volet. Les environnements, toujours aussi désertiques, donnent l'impression d'arpenter éternellement les mêmes routes quels que soient le circuit et la zone. Autant ce cadre était inévitable dans le premier jeu (le scénario du film se déroulant en Arizona), autant l'excuse ne vaut plus dans cette seconde itération : les développeurs auraient quand même pu intégrer d'autres environnements. D'autant que la réalisation graphique ne magnifie en rien l'esthétique du jeu : les voitures ont subi un bel effort de modélisation, mais elles tranchent en contrepartie avec la pauvreté des décors. Bref, et même s'il reste un divertissement sympathique, ce jeu ne brille vraiment ni dans le fond ni dans la forme. Il pourra intéresser un public de joueurs de 7 à 12 ans qui n'auraient pas joué au premier épisode, mais peinera franchement à convaincre les autres.

Les notes
  • Graphique 8 /20

    Les voitures ont bénéficié d'un soin tout particulier : elles disposent d'une animation de qualité et des derniers effets graphiques à la mode. Par contre, les décors ne croulent pas sous les polygones ; ils sont fades, peu variés, et avares de détails. Le clipping, toujours aussi prononcé, est d'autant plus inacceptable, de même que les ralentissements en mode multijoueur.

  • Jouabilté 12 /20

    Le contrôle des voitures s'est sensiblement amélioré par rapport au premier volet. Une manette de jeu est indispensable pour jouer dans des conditions acceptables, même si on regrettera la difficulté à la configurer correctement dans cette version PC. A noter que la conduite, qui nécessite de fréquents dérapages pour négocier les virages, met à l'écart les plus petits.

  • Duree 10 /20

    Le nombre de courses disponibles est insuffisant, mais la présence de tout un tas de défis et de mini-jeux variés procure une durée de vie convenable au titre. Il reste que le manque de renouvellement dans les missions et les décors peut finir par lasser, avant même d'avoir exploré les trois zones de jeu.

  • Son 9 /20

    Le bruit de tondeuse à gazon produit par les moteurs, et les musiques peu inspirées qui rythment vos courses, vous conduiraient à éteindre vos enceintes si les voix françaises des personnages, dans lesquels on sent que les doubleurs se sont bien investis, ne rattrapaient pas le coup.

  • Scénario 7 /20

    Les nouveaux personnages sont des caricatures amusantes de voitures de marque. Par contre, le semblant d'histoire, d'un dénuement le plus total, n'a vraiment aucun intérêt, et on se surprend rapidement à passer les scènes cinématiques censées la faire avancer.

Accueillir des challengers internationaux à Radiator Springs est une idée sympathique. Mais n'aurait-il pas été plus intéressant, en termes de variété, d'envoyer Flash McQueen et ses amis à travers le monde ? Manque d'inspiration de la part des développeurs, ou contraintes liées à la licence ? En tout cas cette Coupe Internationale de Martin peine trop à se renouveler pour susciter un intérêt plus que poli.

Profil de pixelpirate
L'avis de pixelpirate
MP
Journaliste de jeuxvideo.com
18 décembre 2007 à 18:00:00
11/ 20
Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (3)
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14/ 20
Mis à jour le 18/12/2007 Voir l'historique
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Cars : La Coupe Internationale de Martin
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