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Test NHL 2004 sur PS2 du 08/10/2003

Test : NHL 2004
PS2
NHL 2004
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Journaliste jeuxvideo.com
08 octobre 2003 à 18:00:00
16/20

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Electronic Arts nous livre la nouvelle mouture de son jeu de hockey qui a maintenant fort à faire avec la concurrence des titres Sega. Peut-être est-ce à cela que l'on doit les nombreuses nouveautés de cette édition 2004. Peu importe, elles sont là et tout un chacun saura en profiter pleinement. Pour une fois qu'on ne se contente pas d'une simple mise à jour.

NHL 2004

Et bien, la liste va être longue pour décortiquer les nouveautés de cet opus de la franchise NHL. Du coup on va procéder par ordre et en évitant les fioritures. Allez zou, c'est parti et on va commencer par le plus important, tout ce qui concerne directement les matches. Visiblement EA a décidé de nous livrer un titre au réalisme plus poussé, ce qui passera non seulement par une animation des joueurs très crédible (on y reviendra) mais avant tout par des contrôles plus complets. Pour les bases, les habitués retrouveront leurs repères mais de nouvelles possibilités font leur apparition. En premier lieu, le côté physique du sport est mis en avant. S'il a toujours été possible de « bousculer » l'adversaire, on peut maintenant le faire grâce au stick droit. En effet, on peut effectuer une charge brutale en se préparant correctement. On oriente le stick sur la cible et une fois qu'on est dessus on lâche tout. Résultat assuré avec une superbe chute à l'arrivée. S'il est toujours possible d'utiliser un bouton pour faire la même chose, cette nouvelle fonctionnalité a pour elle l'avantage d'accroître le sentiment de liberté et de contrôle. D'ailleurs tant qu'on en est à causer brutalité, les combats se voient eux aussi améliorés. 3 types de blocages et d'attaques sont disponibles (haut, bas, corps) et gare à ceux qui se contentent de frapper, ils pourraient bien se faire contrer et se retrouver assis sur leur crosse.

NHL 2004
D'une simple pression sur la croix directionnelle, vous pouvez changer de tactique offensive...
Bon on passe à la suite avec le nouveau système de passes. En sus de la passe standard, une passe lobée se pointe. Son intérêt est évident : zapper les défenseurs gênants, soit au dessus de leur crosse, soit carrément en faisant grimper la rondelle sur les vitres. Bien entendu chaque médaille a son revers et la chose sera délicate à utiliser, entraînant de nombreuses pertes du palet au début, cette passe se montrant moins précise. On retrouvera aussi au niveau des contrôles l'usage du stick droit en attaque, issu de NHL 2003, afin de déplacer la crosse manuellement pour feinter l'adversaire. Le système une-deux qui permet de lancer un tir immédiatement après une passe est lui aussi intégré.

NHL 2004
... ou défensive. On notera au passage qu'en la matière, l'IA a fait de gros progrès.
Autre amélioration notable, celle de l'IA qui va de paire avec les nouveaux contrôles tactiques. Plusieurs comportement offensifs et défensifs sont gérables à l'aide de la croix directionnelle. Sans en faire l'inventaire on dira qu'ils sont variés et surtout qu'ils sont suivis par les équipiers. Côté attaque les choses ont toujours bien fonctionné mais la défense d'un côté comme de l'autre n'était pas au top dans les autres versions. Cette année, la résistance est accrue, il vous sera plus dur de marquer, de même, votre propre défense se montrera enfin efficace. Le niveau de difficulté remonte d'un cran ainsi que la courbe d'apprentissage pour parvenir à gérer à la fois les nouvelles passes plus imprécises et les attitudes complexes. A ce titre, on regrette l'absence d'un véritable tutorial.

NHL 2004
Les changements de lignes seront eux-aussi simples à effectuer.
Allez, on se lance dans les modes de jeux en faisant l'impasse sur les habituels saison, playoff et tournois et en fonçant vers le mode Dynasty, ou Franchise. La gestion c'est un peu le nouveau dada d'EA qui la pousse un peu plus avant dans cette édition 2004. Votre rôle couvrira celui du manager et du coach. Il est bon de savoir que, quelle que soit l'équipe choisie, vous devrez partir de zéro suite à une faillite imaginaire. En tant que coach, votre rôle consistera à veiller à la bonne organisation de l'équipe, à la bonne tenue des lignes, à l'attribution des jersey etc. Côté management, vous aurez à prendre en charge un grand nombre de points, du prix des places à la négociation des droits TV (en fonction des stars que vous avez en stock), les contrats avec les joueurs seront aussi de votre ressort. C'est par un système de point d'XP que vous progresserez. Vos actes vous vaudront des points grâce auxquels vous pourrez acquérir du nouveau matériel (gymnase, vestiaire, stade plus grand) ou du personnel (médecins, avocats etc.). Tout cela histoire d'accroître vos possibilités ou le moral de vos joueurs. On regrettera deux points concernant ce mode. D'abord l'obligation de partir de rien pourra en déranger certains, voire frustrer. Ensuite l'interface n'est pas toujours des plus agréables, se montrant même un brin confuse parfois.

Détail à déplorer, l'un des points forts qui a fait le succès du titre outre-atlantique, à savoir son mode online, a disparu en Europe. A l'instar du reste de la gamme sportive d'EA, le mode online nous sera donc interdit une fois de plus.

NHL 2004
Le mode franchise est particuièrement complet.
Techniquement, le titre s'en tire à merveille avec des animations détaillées, presque spectaculaires, notamment sur les chocs violents. Le patinage est lui-même extrêmement bien rendu. En revanche, les cut scenes semblent moins bien réalisées que dans un NHL 2003, avec des modèles un peu grossiers et un public qui s'anime à 3 images/secondes. D'un côté on avance, de l'autre on recule chez EA. Pour la bande-son, les commentaires sont toujours assurés par Jim Hughson mais c'est Craig Simpson qui devient son acolyte. Si les textes sont toujours emportés, on leur reprochera de l'être à l'excès parfois, ce qui peut devenir assez casse-bonbons.

Les notes
  • Graphismes 16 /20

    Rien à redire pour les matches, l'animation est impressionnante et on a même droit à des gerbes de glace sous les coups de patins. Dommage que le moteur soit si faible sur les cut-scenes et encore plus pour animer le public.

  • Jouabilité 16 /20

    De nombreuses petites nouveautés dans le gameplay. Le jeu devient un peu plus technique et subtil. Si sa prise en main est toujours rapide, sa maîtrise (entre autre pour les passes) demandera un peu de pratique. Le mode Dynasty offre un très bon challenge mais son interface aurait gagné à être plus intuitive.

  • Durée de vie 16 /20

    Des modes de jeux nombreux et bien évidemment une grosse rejouabilité à plusieurs. Bien sûr, si on avait incorporé le online à cette mouture européenne... mais non je ne suis pas aigri.

  • Bande son 15 /20

    Les commentaires sont toujours aussi bons même si le petit nouveau semble trop insister sur les noms des joueurs. Enfin bon on va pas chipoter. L'ambiance sonore est réussie.

  • Scénario /

Dans cette édition 2004, NHL devient à la fois plus technique et plus spectaculaire. Tout en conservant la même base, EA a su incorporer de forts appréciables innovation de gameplay. Quelques petits manques et regrets mineurs sont à signaler. Sans refondre totalement sa formule, NHL s'enrichit et confirme son statut d'excellent jeu de Hockey. Rendez-vous l'année prochaine.

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08 octobre 2003 à 18:00:00
16/20
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16.9/20
Mis à jour le 08/10/2003
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