Fire Department
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Test : Fire Department
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Fire Department
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02 septembre 2003 à 18:00:00
15/20

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Difficile de commencer ce test sans penser aux incendies qui ont ravagé le Sud de la France. Plusieurs pompiers y ont laissé la vie nous rappelant, si besoin était de nous le rappeler, tout le danger qu'encourent au quotidien ces soldats du feu. Monte Cristo rend hommage à la profession avec Fire Department, la première simulation entièrement dédiée à la lutte contre les flammes.

Fire Department

La preview de Fire Department faite il y a un peu plus d'un mois se terminait de la sorte « S'il parvient à nous tenir en haleine tout au long de ses 10 niveaux, alors on tiendra un excellent soft de stratégie. » Maintenant, qu'on a plié le jeu, on peut l'affirmer, Fire Department est effectivement un excellent soft de stratégie. Un soft à la fois original, puisque rares sont les jeux qui mettent les pompiers à l'honneur (à part Emergency, je ne vois pas), mais aussi très prenant puisqu'on ne le lâche pas avant d'avoir pu terminer les dix missions qu'il propose. C'est d'ailleurs à ce niveau qu'on aurait une remarque à faire, Fire Department est trop court, beaucoup trop court. Le double de missions n'aurait franchement pas été de trop ! Mais chaque chose en son temps. Les remarques viendront après.

Fire Department
Contrairement à la grande échelle, l'échelle d'attaque permet de lancer de l'eau.
Fire Department vous met dans la position virtuelle d'un capitaine de caserne. Un feu se déclare quelque part dans la ville, votre caserne est appellée pour maîtriser l'incendie et une fois sur le terrain, c'est vous qui déployez vos hommes comme vous l'entendez pour venir à bout des flammes le plus rapidement possible. Suivant la mission, vos effectifs ne seront pas les mêmes. On ne monopolise pas le même nombre de pompiers pour s'occuper pour un feu de forêts ou pour une banque qui brûle. Le nombre de pompiers vous est imposé en début de mission par le jeu lui-même. Généralement, vous vous retrouvez avec cinq ou six hommes. Puis, suivant le cours des événements, d'autres arrivent pour vous filer un coup de main.

Fire Department
Ce camion est plein de GPL. Il risque d'exploser à tout moment.
Les pompiers sont de plusieurs types. S'ils ont tous la faculté d'éteindre les feux, ils ont aussi tous leur spécialité. Il y a d'abord le pompier de base qui peut casser les portes à coup de haches. Puis le spécialiste en milieu périlleux qui peut se servir de son grappin pour accéder aux étages supérieurs d'un bâtiment. Le spécialiste en désincarcération se sert quant à lui de sa grosse scie pour dégager des passages encombrés par les métaux. L'officier technique est très polyvalent puisqu'il peut à la fois manoeuvrer certains véhicules et se servir de tout un tas d'objets pratiques (tels qu'une pompe). Grâce à sa combinaison ignifugée, le spécialiste en tenue d'approche peut intervenir dans les flammes. Enfin, si chacun de ces pompiers peut venir en aide aux victimes, seul le médecin pourra les remettre sur pieds afin qu'il trouve eux-mêmes le chemin de l'ambulance. Puisqu'on parle d'ambulance, les autres véhicules qui vous accompagneront sont le camion citerne, les deux échelles (d'attaque et de sauvetage), le pumper, l'hélicoptère et si vous êtes sage, vous aurez même droit à un canadair. Tout l'attirail de la lutte contre le feu est donc déployé, et, comble de la préciosité, vous pourrez choisir la nationalité de vos pompiers. US, Angleterre, France ou Allemagne, tenues et véhicules diffèrent selon votre choix.

Fire Department
S'ils sont cachés par le décor, les personnages apparaissent bleu.
Fire Department ressemble à s'y méprendre à un jeu de stratégie temps réel. On sélectionne ses unités et on les envoie combattre les flammes ou sauver des victimes. Les missions sont très guidées et plutôt bien scénarisées. Un petit film d'intro nous montre à chaque fois le pourquoi de notre présence sur les lieux puis c'est à nous d'intervenir. En cours de mission, les ordres peuvent être modifiés ou adapté à l'évolution des flammes. Par exemple, alors que vous faites votre possible pour sauver un milliardaire de sa villa, celui-ci vous demande de secourir sa copine enfermée dans la serre à l'autre bout de la propriété. Il vous demandera aussi de mettre à l'abri ses voitures de collection et de récupérer les enregistrements audio sur lesquels il travaillait. Moins futile, un autre niveau exige de vous de trouver des preuves pour déterminer l'origine d'un incendie. Ces petites missions apportent beaucoup au jeu et rendent du coup chaque niveau différent du précédent.

Fire Department
Ce riche joueur de tennis est enfermé dans son cours.
Le côté imprévisible du feu est vraiment bien rendu. Tous les dangers liés au feu sont présents et vos hommes devront faire face à des explosions, des flash-over, des backdrafts, des fumées corrosives ou polluantes, etc. Côté réalisation, le jeu s'en tire plutôt pas mal. Les flammes, sans être exceptionnellement belles (le feu et son attirante beauté...), sont tout de même bien faites et on peut les voir grignoter petit à petit du terrain si on les laisse évoluer à leur guise. Globalement les décors sont assez fournis et il est possible de tourner la caméra à volonté pour élargir son champ de vision. Un zoom est également présent mais on lui reprochera de ne pas s'éloigner assez pour avoir une vue d'ensemble de la scène. Cela aurait permis d'être plus réactif en cas de pépins avec un pompier. Dans le même ordre d'idées, il aurait été agréable de pouvoir planifier ses actions à l'avance et laisser un groupe travailler en autonomie totale. Ici, les pompiers cessent toute activité lorsqu'ils sont renvoyés à la citerne. Il faut ainsi leur redonner un ordre pour les voir s'activer. Dommage. L'autre point négatif, plus embêtant et dont je vous parlais en début de test, la durée de vie. Avec seulement dix missions à traverser, Fire Department est loin de remporter la palme du jeu le plus long. C'est même tout le contraire. Même avec ses trois niveaux de difficulté, le jeu ne tient pas sur la longueur. Le seul moyen de rallonger le plaisir est de tenter la médaille d'or à chaque mission. Pour cela, il faut être rapide, ne perdre aucune victime et remplir tous les objectifs. Un sacré challenge, en somme. Mais qui a dit que la vie de pompier était facile ?

Les notes
  • Graphismes 14 /20

    Rien de véritablement transcendant à signaler, mais les flammes dansent plutôt bien. Les environnements sont assez détaillés, contrairement à certains véhicules dont la modélisation 3D semble un peu « rigide ». Mention spéciale à la mise en scène des cinématiques d'introduction.

  • Jouabilité 15 /20

    L'interface peut rappeller celle de certains jeux de stratégie. C'est assez clair pour que l'on puisse s'y retrouver facilement. Il manque simplement une carte globale des lieux.

  • Durée de vie 11 /20

    Le point faible du titre. En mode facile, comptez seulement quatre heures pour éteindre les 10 missions. En normal et difficile, c'est un peu plus long, mais pas assez pour nous rassasier. Peut-être un add-on avec de nouvelles missions verra-t-il le jour ? Pas de mode multijoueur à l'horizon.

  • Bande son 14 /20

    Les explosions pètent bien dans les baffles. Le crépitement du feu, les appels aux secours et les sirènes des camions nous plongent immédiatement dans l'ambiance. A noter que les sirènes, justement, changent selon la nationalité des véhicules.

  • Scénario 16 /20

    Il n'y a pas de scénario à proprement parler, mais dix missions, non liées, qui se suivent et ne se ressemblent pas. Les situations sont toujours différentes et évoluent en cours de route.

Que vous soyez oui ou non attiré par les pompiers, Fire Department trouvera parfaitement sa place dans votre ludothèque. Ses objectifs variés et ses missions de plus en plus périlleuses nous immergent dans un très bon jeu de stratégie qu'on aurait quand même aimé un peu plus long.

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02 septembre 2003 à 18:00:00
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