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Test Midnight Club II sur Xbox du 01/07/2003

Test : Midnight Club 2
Xbox

Les jeux de courses arcade se suivent mais seuls quelques titres parviennent à tenir le haut du pavé. Offrir une conduite à la fois simple et fendante n'est pas si évident qu'il y paraît. Midnight Club 2 y parvient et nous propose de prendre part à ses courses bien givrées. Mais tout cela est-il bien moral ?

Pour ceux qui l'ignoreraient, Midnight Club c'est un peu le grand n'importe quoi de la conduite arcade, le Midtown Madness version console développé par Rockstar. Là on s'adresse à ceux qui s'éclatent avec Burnout ou Crazy Taxi, pas aux fanas de Gran Turismo. Le principe est demeuré inchangé depuis l'opus précédent : conduire comme un dingue en ville et de nuit. Première nouveauté, de 2 villes on passe à 3, L.A, Paris et Tokyo. Les modes de jeu n'ont pas vraiment changé eux non plus et on retrouve toujours le mode carrière et le mode arcade, ce dernier proposant maintenant une course libre (idéale pour apprendre à connaitre les villes), une course avec opposants ou un mode combat. Dans ce dernier on pourra choisir de se livrer à une partie de Capture de Drapeaux ou un autre mode moins amusant qu'on l'aurait cru qui consiste à trimballer le détonateur capable de faire exploser tous les concurrents. Et enfin, n'oublions pas l'éditeur de tracé qui vous permettra d'exprimer votre créativité.

En mode carrière, vous affronterez ce genre de gus pour leur piquer leurs caisses.

L'un des grands points forts du titre est de proposer des courses qui laissent une grande liberté au joueur. En effet, pas de circuit ici, mais des villes fichtrement grandes avec leur grandes avenues, leur périph', leurs ruelles et même leurs centres commerciaux nantis de belles vitrines au travers desquels on peut facilement raccourcir un trajet un peu long. Pas de circuit certes, mais des checkpoints tout de même. Il y a deux façons d'aborder une course, soit il s'agit d'une épreuve classique dans laquelle les checkpoints doivent être franchis en bon ordre (vous laissant la possibilité de trouver toutes sortes de raccourcis) soit le joueur doit passer les points de contrôle dans n'importe quel ordre. A vous alors de trouver le meilleur itinéraire. Inutile de préciser qu'une bonne connaissance des lieux est loin d'être superflue. Ca n'en a peut-être pas l'air, mais cette liberté est bien appréciable même si au début elle est un sacré facteur de défaite lorsque, tout content, on pense avoir déniché un super raccourci et qu'on se retrouve dans la rivière ou dans une impasse.

On traverse des lieux en tout genres.

Second point qui rend le soft attachant : son fun, simplement. Midnight Club 2 est particulièrement speed, et dès qu'on commence à débloquer les premiers gros monstres de puissance on s'en rend bien compte. Les coups de nitro et l'aspiration qui nous font monter à 350 Km/h sont là pour nous le rappeler. Mais ce n'est pas tout. La liberté de mouvement offerte ne se limite pas aux routes et avec son moteur physique lunaire, non seulement il est possible de se retrouver au milieu d'un centre commercial, mais on peut aussi réaliser des cascades de oufs du sommet d'un immeuble (entre autre), se servir d'un monument comme d'une rampe etc, etc. Comme je vous le disais, du grand n'importe quoi façon Crazy Taxi (le style graphique en moins), voire même plus encore. Un peu trop parfois d'ailleurs car la physique du jeu est vraiment très fantaisiste et certains véhicules sont pratiquement intenables. En tout cas c'est pratique pour provoquer de jolis accidents ce qui a l'énorme avantage de pouvoir bloquer vos adversaires ou la police qui ne manquera pas de venir vous déranger en plein jeu. On notera au passage que l'IA est méchamment agressive, vos adversaires font tout pour se débarrasser de vous, vous semer ou vous balancer dans le décor. Les courses n'en sont que plus virulentes, et a ce sujet, il est regrettable que la gestion des dégâts soit aussi laxiste car elle en devient pratiquement inexistante. Etrange alors qu'il est possible de débloquer un lance-roquette et une mitrailleuse (ah ben, oui, je vous en avais pas parlé de ça :).

Pire que vos adversaires : la police.

Speed le jeu l'est, ça ne fait pas de doute mais on aurait pu craindre que le moteur 3D ne montre quelques faiblesses et bien que nenni. Certes, ce n'est pas le plus beau titre qu'on ait vu sur Xbox mais quand on voit la taille des cartes, la vitesse d'animation et le nombre d'éléments à l'écran et pas une seule baisse de FPS, on va pas se plaindre même si le moteur aurait piu être poussé plus avant sur la machine. Esthétiquement, on a connu plus fort mais les environnements restent impressionnants et de nombreux effets égayent le tout. Seules les modélisations des voitures laissent à désirer, ainsi qu'un aliasing dont on se passerait bien. Ceci dit, les reflets et les effets liés à la pluie sont assez réussis, très beaux même. Pour ce qui est de la bande-son, les musiques sont variées et il y a en pour tous les goûts ; quant aux bruits de moteurs, on n'a rien à leur reprocher. Je n'en dirai pas autant des dialogues en course qui frisent souvent le ridicule avec une mention spéciale pour la ville de Paris et ses flics qui parlent tantôt en français tantôt en anglais avec un accent caricatural qui aurait pu être drôle s'il avait été bien fait.

Un éditeur vous permet de réaliser vos propres tracés.

Speed, fun, et pas vilain, Midnight Club 2 souffre pourtant de deux défauts. Le premier c'est qu'on ne peut pas dire qu'il innove énormément vis à vis du premier épisode. Second reproche, l'arcade c'est bien mais on frôle quelquefois l'indigestion, la frontière entre le n'importe quoi rigolo et le n'importe quoi « j'arrive pas à garder la voiture sur la route et ça me gonfle » est mince. Mais ces petits ennuis sont bien compensés par la liberté du joueur durant les courses. Si Burnout fait mouche avec ses épreuves très scriptées, Midnight Club doit son salut à l'absence de scripts. Pour conclure, pas de jaloux, si la version PS2 était compatible online, cette mouture Xbox aura droit à son mode Xbox Live.

Les notes
  • Graphique 15 /20

    Les villes sont grandes et bien construites,mais même si le moteur encaisse la torture sans faiblir et que de nombreux effets viennent nous flatter les rétines on ne peut que trouver le tout un poil faible pour la machine. J'ai dit un poil.

  • Jouabilté 16 /20

    200 % arcade, la prise en main est immédiate. Midnight Club 2 est fait pour s'éclater vite et bien, en cela il fait mouche avec ses courses effrénées et ses cascades de malades. Les modes de jeu variés sont un plus qui évite la lassitude.

  • Duree 15 /20

    Une durée de vie plutôt honnête pour un jeu d'arcade. Les courses n'étant pas linéaires on y revient facilement afin de trouver le meilleur itinéraire, à cela s'ajoutent les modes de jeu sympa et le multijoueur. Pas mal pour un titre de cette catégorie.

  • Son 15 /20

    Suffisamment de styles musicaux pour plaire à tout le monde et des effets sonores de qualité. Il n'y a que les commentaires en courses qui soient globalement mauvais.

  • Scénario /

S'il aurait gagné à innover un peu plus et à profiter d'un moteur physique un poil moins farfelu, Midnight Club 2 reste pourtant une valeur sûre de la conduite arcade du moment, à ranger à côté de son Burnout 2 ou a considérer comme une alternative à Midtown Madness. LE mode online d'ores et déjà disponible ici est un plus indéniable.

Profil de Dinowan
L'avis de Dinowan
MP
Journaliste de jeuxvideo.com
01 juillet 2003 à 18:00:00
16/ 20
Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (9)
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17/ 20
Mis à jour le 01/07/2003 Voir l'historique
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