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Preview Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?
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Après Soldats Inconnus et 11-11 : Memories Retold, deux titres qui se déroulent lors de la Grand Guerre, le français Yoan Fanise s’attaque aux immensités américaines et au fantasme du road trip, avec son studio tricolore DigixArt. Le projet Road 96 avait ainsi fait sensation au moment de son annonce, pendant la cérémonie des Game Awards 2020. Et il y avait de quoi : le titre a pour lui une très jolie direction artistique et un système de narration “procédural”, où les choix du joueur occupent une place importante. Il n’en fallait pas moins pour que l’on s’y intéresse, à l’occasion d’une démo sur Steam. Voici nos impressions.

Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?

ROAD TRIP ENDIABLÉ

Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?

Dans le cadre de cette démo (disponible jusqu’au 22 juin 2021, désolé pour les retardataires), nous avons pu jouer à deux séquences distinctes. La première nous place au volant d’une voiture avec comme passager une jeune fille particulièrement douée en informatique, avant d’enchaîner sur une scène tendue dans une station essence. La seconde se déroule à bord d’une moto pilotée par deux malfrats loufoques, avant que les flics débarquent et que vous soyez lâchés au milieu de nulle part, forcés à vous débrouiller par vos propres moyens. Rien de très très original sur le fond, mais c’est bien connu : c’est dans les vieux pots que l'on fait les meilleures soupes. Avec Road 96, DigixArt souhaite ainsi retranscrire l’aléatoire des rencontres au sein d’un road trip riche en rebondissements en vue de quitter le pays, le tout sur fond de régime politique autoritaire. Au cours de votre voyage, vous rencontrerez de toute évidence des personnages clés qui vous aideront (ou non) à progresser, selon les choix que vous ferez.

Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?

Mais avant d’évoquer le système narratif du titre, parlons tout d’abord de son ambiance. Dès le tout début de la démo, nous avons été captivés par les choix artistiques de Road 96. Avec sa direction artistique très colorée, DigixArt transpose à merveille les couleurs quasi-surnaturelles des paysages américains, rappelant des titres comme Firewatch ou encore Among Trees, capables de nous faire voyager à grands renforts de teintes marquées et de beaux effets de lumière malgré une technique pure simple. Cette réussite, elle tient aussi à la bande-son de Road 96, somptueuse et parfaitement dans le ton de ce que nous avons pu voir. Un aspect mine de rien très important quand il s’agit de road trip. De plus, chaque séquence présente dans la démo était très bien rythmée, passant sans arrêt d’un événement à l’autre, d’une interaction à un dialogue bien senti, variant les séquences où le joueur peut se déplacer librement ou seulement le regard. Si DigixArt parvient à maintenir cette cadence de bout en bout, il y a de quoi attendre Road 96.

Road 96 : Quand le road trip se termine mal (Gameplay)

CHOIX TROP BALISÉS ?

Pour l’heure, nous ne savons pas si DigixArt appliquera au jeu final la même structure que celle présente dans la démo, sans fil continu entre les différentes scènes clés. Cette façon de gérer le rythme pourrait être un moyen pour le studio de se démarquer (les jeux du genre sont régulièrement victimes de baisses de régime comblées par une abondance d’interactions pas toujours utile) en dépit d’un gameplay bien connu des amateurs d’aventure narrative. Dans Road 96, il est en effet possible de choisir parmi plusieurs lignes de dialogue, d’observer pas mal d’objets pour en apprendre plus sur le scénario. Petites originalités toutefois : la présence d’une sorte de “jauge de bien-être” en haut de l’écran - qui remontera dès que vous boirez ou mangerez et qui descendra tout au long des kilomètres - et la gestion d’une somme d’argent. Deux paramètres qui impacteront sans doute le choix des interactions dans le jeu final.

Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?Road 96 : Le road trip narratif et procédural tient-il la route ?

On en arrive finalement à cette fameuse notion d’aventure “procédurale” évoquée par DigixArt. Mais après avoir terminé la démo plusieurs fois, nous avons seulement constaté des changements esthétiques, impactant l’heure de la journée d’une version à l’autre. Le tout semble être lié à une sorte de questionnaire de personnalité auquel il faut répondre en tout début de partie. Nous avons pourtant essayé d’agir de sorte à déclencher certaines réactions (insulter un flic de “facho” ne nous a par exemple pas emmenés en prison) ou de tout faire pour esquiver un moment clé, sans succès. En l’état, la rejouabilité de Road 96 semble avoir un sens lors d’embranchements bien précis, au moment de voler une voiture à la place de prendre le bus, ou encore de faire du stop. Attention, il ne s'agit ici que d’une démo, et il faudra bien sûr attendre le jeu final pour constater le véritable impact des choix - plusieurs phrases ont déclenché une indication du type “tel personnage s’en souviendra”. On espère juste que ce road trip procédural le sera vraiment.

Road 96 : Une run à succès en moto (Gameplay)

Nos impressions
Pour l'heure, même si on peut avoir des réserves sur la véritable nature procédurale de Road 96, nous sommes ressortis conquis de cet avant-agoût. Avec une très chouette ambiance servie par une belle direction artistique et une bande-son parfaitement dans le ton, le studio DigixArt semble avoir toutes les cartes en main pour nous servir une aventure narrative à la fois surprenante et rythmée. On attend donc avec impatience sa sortie, prévue pour cet été sur PC, Switch et Stadia.
Profil de Indee
L'avis de Indee
MP
Journaliste jeuxvideo.com
24 juin 2021 à 17:16:00
PC Switch Stadia Aventure Digixart Entertainment

COMMENTAIRES

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Kaa96
Kaa96
MP
le 04 juil. à 21:37

Mdr ma vie l'été

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G7K
G7K
MP
le 25 juin à 12:24

Si on a des accidents, ils seront procéduraux ? (Je sais, je sais, je sors)

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the-spawn-fr
the-spawn-fr
MP
le 25 juin à 00:16

Sur la video de la pompe a essence,c'est qui le neuneu qui joue sans déconner ?

Même pas fichu de bien remplir. Ca prouve qu'il joue en mode no brain total

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Mapingway
Mapingway
MP
le 24 juin à 19:07

Très curieux, je le ferai certainement.

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Adiego-danrrun
Adiego-danrrun
MP
le 24 juin à 18:52

Ça me fait un peu penser à The Red Lantern, une petite pépite. Un "road" trip en Alaska orienté "survie" avec notre personnage assez bavarde mais qu'on a envie d'apprendre à connaître, et ses chiens de traineaux avec leur propre personnalité.

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rocketboom
rocketboom
MP
le 24 juin à 18:11

le concept est vraiment intéressant et original hâte de pouvoir le tester un de ces jours

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Maximev71
Maximev71
MP
le 24 juin à 18:06

J'ai vraiment hâte de le tester, en espérant que les choix soient un peu comme les jeux Telltale !

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SupraYop
SupraYop
MP
le 24 juin à 18:04

Pour le moment, le jeu me botte bien 🤩
A surveiller

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Top commentaires
rocketboom
rocketboom
MP
le 24 juin à 18:11

le concept est vraiment intéressant et original hâte de pouvoir le tester un de ces jours

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Adiego-danrrun
Adiego-danrrun
MP
le 24 juin à 18:52

Ça me fait un peu penser à The Red Lantern, une petite pépite. Un "road" trip en Alaska orienté "survie" avec notre personnage assez bavarde mais qu'on a envie d'apprendre à connaître, et ses chiens de traineaux avec leur propre personnalité.

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