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News débat et opinion Une brève histoire des jeux indépendants

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Profil de Kaillens,  Jeuxvideo.com
Kaillens - Utilisateur jeuxvideo.com

Une brève histoire des jeux indépendants

Aujourd'hui en continuelle effervescence, les jeux indépendants ne datent pas d'hier. Croire que leur histoire a commencé il y a à peine quelques années est une erreur. Pour corriger tout cela, revenons un peu sur le passé des jeux indés. Et revenons d'abord à une époque où le terme « jeu vidéo » venait d'apparaître

Et au commencement : Les jeux vidéo

Tout débute il y a maintenant près de 65 ans, dans la première moitié des années 50 où successivement apparaîtront le premier jeu vidéo de l'histoire : Oxo. Celui-ci sera rapidement suivi de Tennis for Twoo, un soft de tennis de table fonctionnant par le biais d'un oscilloscope. A l'époque des premiers titres, le terme indépendant n'avait encore aucun sens. Car pour qu'un titre soit indé, il faut aussi quelque chose qui ne puisse pas l'être !

Une brève histoire des jeux indépendants
La Magnavox Odyssey
L'appellation ne pourrait prendre son sens que bien plus tard, en 1972, lors de la commercialisation de L'Odyssey. Si vous l'ignorez, il s'agit là de la première console vendue au grand public. Néanmoins, nous n'avons toujours ici aucun jeu indépendant en vue, tous les softs étant édités par Atari. En effet, les premiers éditeurs tiers n'arriveront que 7 ans plus tard, lors de la création d'Activision.

Pourtant, la définition d'indépendant ne s'étendra pas sur consoles, tant les jeux de l'époque étaient produits de manière similaire sur celle-ci. Le terme arrivera plutôt dans les années 90. Pourquoi à cette époque ? Tout simplement parce que ce moment coïncide avec la montée en puissance des PC. Il s'agira à l'époque de « Shareware », des softs dont l'utilisation est libérée de droits d'auteurs. Malgré tout, la montée en puissance des indies se fera attendre. Le passage de la 2D à la 3D dans les années qui suivront restreinda les développeurs. Effectivement, ceux-ci étant souvent de petites équipes sans gros moyens, les développeurs indépendants n'ont donc pas eu la capacité de répondre aux attentes des joueurs : ils ne feront pas de jeux en trois dimensions. Ce qui n'empêchera pourtant pas plusieurs titres de voir le jour.

Une brève histoire des jeux indépendants

Une nouvelle ère

Il faudra attendre le début des années 2000 pour que les jeux indés regagnent du terrain. Et ce, pour plusieurs raisons : D'une part, Internet se popularisait, les connections apparaissaient dans plus en plus de foyers. Ce qui avait comme conséquence de permettre aux jeux indépendants de se répandre plus vite. D'autre part, ce sera à cette époque que les premières plates-formes de vente dématérialisée verront le jour. A titre d'exemple, la sortie officielle de Steam aura eu lieu en 2003. Et pour finir, l'arrivée du XBOX Live Arcade en 2004 qui, par la suite, deviendra une référence pour trouver des jeux indépendants. Mais un autre fait n'est pas à négliger, l'existence d'un festival dédié aux indies depuis l'année 1999 : l'Independant Games Festival.

Pourtant, si cela aura permis la croissance des softs indés, il ne s'agira pas de leur explosion. La hype ne commencera que bien plus tard avec un titre bien connu de tous : Braid. Considéré comme le titre ayant permis l’émergence des indies, il sera suivi de nombreux autres. Parmi ceux-ci, deux noms seront mis sur le devant de la scène : World of Goo et Limbo. Une trinité de jeux considérée comme la pierre angulaire de cette nouvelle vague de titres indépendants.

Une brève histoire des jeux indépendants

La nouvelle vague

Une brève histoire des jeux indépendants
Minecraft, un indie à succès !

Néanmoins, l'histoire ne s’arrête pas là. D'autres événements auront amené les jeux indés là où ils en sont aujourd'hui. L'un d'entre eux est lié à un titre connu : Minecraft. Le succès du soft aura été tel que de nombreux Youtubeurs auront commencé leur carrière grâce à lui. Le nombre de vues pour les vidéos et les lives de celui-ci auront été nombreuses. Une mise en avant non négligeable pour le monde des jeux indépendants.

Mais ce ne sera pas le seul phénomène qui touchera l'effervescence de ces derniers. La montée en puissance de KickStarter, du crowdfunding et plus généralement, du financement participatif aura lui aussi eu une influence considérable. Certains softs, comme par exemple Faster Than light, Homesick ou encore Star Citizen auront vu le jour grâce à cette nouvelle méthode d'investissement. A tout cela, il faut aussi ajouter l'apparition à droite et à gauche de divers moyens de mise en avant pour les indies. Steam Greenlight en est le parfait exemple. Ce n'est pas tout puisque certains sites se doteront par la suite d'une rubrique jeux indé, y accorderont une chronique ou encore, y seront totalement dédiés. Ces petits plus ajouteront chacun leur pierre à l'édifice et contribueront à accentuer l'effervescence des jeux indépendants.

Une brève histoire des jeux indépendants
Ainsi, nous pouvons voir que les titres indépendants ne datent pas hier et qu'ils ont eu une lente évolution avant de connaître, il y a quelques années, un accroissement rapide et massif. Créer un jeu indé est même devenu un rêve pour de nombreux joueurs et un travail pour plusieurs développeurs. Et si aujourd'hui certains les voient dans leur âge d'or, d'autres pensent qu'ils n'ont pas encore déployés leurs ailes. Mais ça, seul l'avenir nous le dira.
Indépendant
Commentaires
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Pseudo supprimé
le 14 juin 2015 à 00:39

Les jeux indépendants resteront toujours merdique

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