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La genèse d'un genre - Le Space Opera, tendance de fond du jeu vidéo ?

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La genèse d'un genre
La genèse d'un genre
PC PS4 ONE WiiU PS3 360 Vita Mac
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Dans les media traditionnels, on juge que le genre s’est défini à la fin des années 30, notamment en ce qui concerne la littérature. La bande dessinée, Flash Gordon en tête, en reprendra bien sûr le flambeau mais le phénomène de masse n’arrivera qu’à la fin des années 70. Deux mots, limpides : Star Wars, la guerre des étoiles. Le premier film d’une longue série fait véritablement naître le Space Opera aux yeux du grand public.

La genèse d'un genre
Star Wars (1987)

Parallèlement, au début des années 80, l’industrie du jeu vidéo se développe progressivement et le thème de l’espace est incontournable. En arcade, les jeunes joueurs prennent un malin plaisir à dégommer de l’extra-terrestre et à piloter des vaisseaux futuristes.

Tomohiro Nishikado, le papa de Space Invaders, le confesse dans une interview :

« À l’époque où je cherchais dans quel contexte inscrire mon futur jeu, un film nommé Star Wars était en cours de production aux États-Unis. J’ai pensé que la mode de l’espace allait nous envahir et j’ai décidé de me concentrer sur les extra-terrestres. »

En créant un shoot’em up statique, son résultat était toutefois loin de pouvoir obtenir le titre de Space Opera.

En effet, les limitations techniques de l’époque empêchent purement et simplement de retranscrire la grandiloquence inhérente au genre. Les titres abordant la thématique ont beau être nombreux, difficile d’exprimer l’immensité interstellaire et le caractère épique de ses voyages avec de simples graphismes en fil de fer et un habillage sonore somme toute assez épuré…

La genèse d'un genre
Star Trek : Starfleet Academy : Starship Bridge Simulator (1995)

Les titres qui héritent alors de l’appellation Space Opera sont souvent des adaptations issues d’autres media, celles de Star Trek et Star Wars inondant les rayons des boutiques spécialisées. En faisant écho à des univers bien connus du public, celles-ci parviennent à faire illusion, en jouant plus sur la suggestion et l’imagerie projetée par les joueurs.

Au début des années 90, l’espace et son exploration continuent à fasciner. À cette époque, les joueurs PC sont alors les mieux lotis en la matière. Le genre « 4X » voit ainsi le jour. Il s’agit d’explorer, d’ « expandre » (anglicisme malheureux mais nécessaire), d’exploiter et d’exterminer. Masters of Orion, en 1993, est le fer de lance de cette nouvelle déclinaison des jeux de gestion. Le contexte spatial est bien au rendez-vous, mais encore une fois, le souffle épique ne l’est pas.

Il faut se tourner vers la série Wing Commander pour entrapercevoir une esquisse du Space Opera en jeu vidéo. En utilisant des scènes cinématiques filmées avec de véritables acteurs, la saga peut se permettre plus de liberté. Planètes exotiques, races extra-terrestres, équipage de vaisseau et musique dramatique remplissent le contrat. Si les jeux, dans leurs phases de gameplay, sont encore loin de pouvoir exprimer ce qui constitue l’essence du Space Opera, la machine est lancée et finira par atteindre la vitesse lumière qu’elle espérait à ses débuts.

Wing Commander Arena trailer

Chargement de la vidéo
Mis à jour le 29/11/2015
PC PlayStation 4 Xbox One Wii U PlayStation 3 Xbox 360 PlayStation Vita Mac Action FPS Aventure RPG Plate-Forme Stratégie Survie Blizzard Entertainment Straight Right 343 Industries Hello Games Microsoft Game Studios Activision Blizzard Gearbox Software BioWare Bungie Electronic Arts Sony Microsoft Activision Insomniac Games Science-Fiction Extraterrestres Espace Rétrogaming

COMMENTAIRES

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BravoIeveau
BravoIeveau
MP
le 29 nov. 2015 à 21:19

Vous avez le droit de parler de littérature aussi, pas seulement des films Star Wars...

Lire la suite...
mAdZeRG
mAdZeRG
MP
le 29 nov. 2015 à 11:13

Bonjour,

Joli petit dossier sur un genre en effet encensé par le milieu du jeu vidéo mais assez peu traité . En effet, ce genre demande une grosse production scénaristique, comme Halo ou Mass Effect et les budgets qui vont avec.

Par contre, je voulais vous demander pourquoi vous ne parlez pas du tout de Homeworld 1 ? Malgré son format atypique pour ce genre et son budget réduit, c'est un phénoménal space opera !

Ce jeu a demandé quelque chose dont le genre ne s'embarrasse généralement pas : une grosse réflexion technique pour coller à la réalité des déplacements d'objets dans le milieu spatial. En témoigne le code source de la version 1999 truffé de pépites et accessible sous licence pour qui sait chercher.

Et surtout son scénario digne des plus grands opéras : amener une civilisation entière à destination à travers l'espace et le temps, sous peine d'extinction totale ! Magnifiquement rythmé, ce scénario est aussi bien servi par une particularité jamais reprise depuis: tout ce que vous avez créé, véhicules comme recherches scientifiques, vous suit pour la mission suivante. Le joueur se voit ainsi naturellement obligé de gérer la mission d'après sous peine de se faire lamentablement défoncer. Je me souviens encore de la panique ressentie au début des jardins de Kadesh, qui voit le joueur affronter une des pires menaces du jeu, avec une introduction fabuleuse (regardez sur youtube, c'est assez sympa). Et cela juste après les récifs de diamant, où le but est de perdre le moins d'unités possibles dans un champ d'astéroïdes baigné par la puissance dévastatrice d'une supernova ! C'est juste un des plus grands moments de ma vie de gamer ...

Le tout formidablement soutenu par un 'voice acting' fabuleux et une ambiance musicale proche de la perfection tellement elle est nécessaire au jeu lui-même.

En tout cas, merci pour ce dossier bien sympathique à lire en week-end :)

Lire la suite...
Top commentaires
BravoIeveau
BravoIeveau
MP
le 29 nov. 2015 à 21:19

Vous avez le droit de parler de littérature aussi, pas seulement des films Star Wars...

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mAdZeRG
mAdZeRG
MP
le 29 nov. 2015 à 11:13

Bonjour,

Joli petit dossier sur un genre en effet encensé par le milieu du jeu vidéo mais assez peu traité . En effet, ce genre demande une grosse production scénaristique, comme Halo ou Mass Effect et les budgets qui vont avec.

Par contre, je voulais vous demander pourquoi vous ne parlez pas du tout de Homeworld 1 ? Malgré son format atypique pour ce genre et son budget réduit, c'est un phénoménal space opera !

Ce jeu a demandé quelque chose dont le genre ne s'embarrasse généralement pas : une grosse réflexion technique pour coller à la réalité des déplacements d'objets dans le milieu spatial. En témoigne le code source de la version 1999 truffé de pépites et accessible sous licence pour qui sait chercher.

Et surtout son scénario digne des plus grands opéras : amener une civilisation entière à destination à travers l'espace et le temps, sous peine d'extinction totale ! Magnifiquement rythmé, ce scénario est aussi bien servi par une particularité jamais reprise depuis: tout ce que vous avez créé, véhicules comme recherches scientifiques, vous suit pour la mission suivante. Le joueur se voit ainsi naturellement obligé de gérer la mission d'après sous peine de se faire lamentablement défoncer. Je me souviens encore de la panique ressentie au début des jardins de Kadesh, qui voit le joueur affronter une des pires menaces du jeu, avec une introduction fabuleuse (regardez sur youtube, c'est assez sympa). Et cela juste après les récifs de diamant, où le but est de perdre le moins d'unités possibles dans un champ d'astéroïdes baigné par la puissance dévastatrice d'une supernova ! C'est juste un des plus grands moments de ma vie de gamer ...

Le tout formidablement soutenu par un 'voice acting' fabuleux et une ambiance musicale proche de la perfection tellement elle est nécessaire au jeu lui-même.

En tout cas, merci pour ce dossier bien sympathique à lire en week-end :)

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