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News jeu 20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

S’il y a bien un élément qui est à retenir de l’histoire de la Xbox telle qu’elle apparaît dans le reportage d’Andrew Stephan intitulé “Power On”, c’est que la marque américaine a failli disparaître à plusieurs reprises. Nous revenons sur ces cas à l'occasion de cet article.

111 399 vues
Power On : The Story of Xbox
Cette news fait partie d’une série d’articles déjà publiés traitant du reportage “Power On : The Story of Xbox” réalisé par Andrew Stephan. Au cours de la lecture, vous trouverez des liens qui mèneront vers des timecodes de la vidéo.

Effacée par Windows CE

Avant même que le projet ne soit officiellement approuvé, deux équipes se font une guerre terrible pour imposer leur vision quant à une future console de jeux faite par Microsoft. Il y a l’équipe DirectX qui souhaite faire la Xbox contre l’équipe Windows CE qui souhaitait faire quelque chose de moins ambitieux, et donc de moins risqué financièrement. Ted Kummert dirige Windows CE à cette époque, un système d’exploitation conçu pour les ordinateurs portables ou les consoles. C’est ce fameux Windows CE qui se trouvait dans le cœur des Dreamcast grâce à un partenariat signé avec Sega. Lui et son équipe ont leur propre idée de ce que devrait faire Microsoft, et cela n’a rien à voir avec la Xbox. “Ces gars pensent qu’ils savent comment faire une console de jeux et qu’ils devraient le faire à notre place. Nous avons ouvert la porte et Bill est intéressé par une console, maintenant ils vont nous mettre à l’écart et ils vont franchir la portes’agace Seamus Blackley. “Ils étaient financés, ils avaient un nom, ils avaient du leadership, un soutien de l’exécutif” ajoute Otto Berkes. Les équipes de DirectX et de Windows CE s’affrontent dans le but de prouver à Bill Gates la légitimité de leurs projets. “C’était ce que Microsoft semblait souvent faire, monter deux groupes de gens intelligents les uns contre les autres” révèle Alan Hartman de Dreamworks. Le combat est violent, les joutes se font en présence d’un Gates qui n'hésite pas à forcer les confrontations. “Ils parlaient grosse modo de recréer la 3DO ou de faire une console de jeux similaire à tout ce qui existe déjà. Vous n’entrez pas sur le marché en copiant la concurrences’énerve Seamus Blackey. À ce moment du projet, les équipes de DirectX sentent le vent tourner et voient les plans se dérober.

20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

Le coup de génie vient d’un prototype fabriqué à la va-vite par l’équipe DirectX, qui a réussi à pirater une version de Windows intégrée dans une petite boîte avec divers composants. Alors qu’il fallait plusieurs minutes pour démarrer Windows sur PC, le système d’exploitation se lance ici en seulement quatre secondes. Lorsqu’ils montrent leur création à Bill Gates, ce dernier exulte : “pourquoi Windows ne démarre pas comme ça tout le temps ?. “C’était peut-être la première fois qu’il voyait un PC démarrer immédiatement" explique Kevin Bachus. Ce prototype fabriqué rapidement comporte un émulateur PlayStation capable de faire tourner Tomb Raider. “Cela a rendu l’idée que la Xbox était tangible, réelle et réalisabledéclare Otto Berkes. “Je pense que nous les avons sous-estimés” avoue Ted Kummert de Windows CE. Bill Gates se laisse convaincre et demande à l’équipe de DirectX de présenter le projet à Steve Ballmer, le PDG de la firme. Ce dernier se montrera lui aussi intéressé. C’est bien la proposition de l’équipe DirectX qui est retenue.

20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

Un projet initial critiqué par Bill Gates et Steve Ballmer

Plus tard, la Xbox a failli ne jamais être approuvée par Bill Gates et Steve Ballmer. À un mois de la GDC 2020, les grands patrons invitent les têtes pensantes du projet Xbox et démontent toute la vision du projet.Le ton montait alors j’ai dit ok, on ne le fait pas” se souvient Robbie Bach, le responsable du projet. Le "X" de Xbox aurait pu être effacé définitivement si Bill Gates n’avait pas décidé de poursuivre l’aventure afin d’éviter que Sony ne contrôle les salons avec sa PlayStation 2.

20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

Le Red Ring of Death

Après de nombreuses péripéties, la Xbox sort le 15 novembre 2001 aux Etats-Unis et connaît un solide succès grâce à Halo. Le Xbox Live sort l’année d’après et parvient à dépasser les estimations de ventes. Même si Microsoft perd de l’argent avec la Xbox, le géant américain commence la conception d’une nouvelle console, la Xbox 360. Notre obsession était de faire mieux que la PS3” rapporte Peter Moore, le patron de la marque à ce moment-là. Le lancement mondial a obligé Microsoft à produire beaucoup, et à avoir des délais très serrés. Trop serrés. Le design de la machine se finalise alors que la production se lance. Mais la firme de Redmond commence à recevoir des signalements. Sur 100 consoles fabriquées, seules 50 ou 60 fonctionnent correctement. “C’était très mauvaisavoue Leo Del Castillo (hardware engineering group depuis 1999). “On devait déterminer si le problème était dû au produit ou à nos méthodes de test” ajoute-t-il. Les consoles défectueuses étaient emballées puis empilées dans le but de recevoir des corrections plus tard. Durant cette période, 600 000 consoles défectueuses hantent les entrepôts. Au fil des mois, les équipes techniques parviennent à résoudre les problèmes et la pile de consoles défectueuse diminue.

20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

À la fin de l’année 2005, la Xbox 360 arrive dans les boutiques du monde entier. Les ventes démarrent bien. Mais en juin 2006, un nouveau problème fait son apparition. Petit à petit, les lignes du SAV sont saturées. Les joueurs parlent, puis la presse : les Xbox 360 connaissent le Red Ring of Death, une panne matérielle qui rend les consoles inutilisables. “S’ils ne réparent pas ça, je passe chez l’ennemidéclare Snoop Dogg, fan emblématique de la marque au gros “X”. La grogne monte, les joueurs en ont marre de voir leurs consoles tomber en panne. La presse multiplie les articles et les demandes auprès de la firme de Redmond pour comprendre ce qui se passe. En coulisse Microsoft ne trouve pas la cause du problème. Certains pensent que la soudure de la carte mère se casse et sèche, entraînant une perte de connexion. Mais rien n’est prouvé.

20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

Microsoft prend alors une lourde décision : arrêter la production de Xbox 360. L’idée est de ne plus vendre de machines tant que le problème n’est pas résolu, quitte à ce que les joueurs se tournent vers Sony ou Nintendo. Finalement, les ingénieurs identifient la source de la panne : les connexions se cassent pour des raisons thermiques. Le fait que la console chauffe et refroidisse tout le temps exerce une tension. Microsoft doit maintenant réparer les consoles de tous les joueurs touchés par ce problème. Peter Moore rencontre Steve Ballmer et lui demande plus d’un milliard de dollars pour corriger ce problème de la meilleure des façons, c'est-à-dire en amenant un livreur chez chaque joueur touché par le souci. L’addition est salée, mais Steve Ballmer accepte. Tous les professionnels s’accordent à dire que sans cette décision, Xbox ne serait plus là aujourd’hui.

Une tombe creusée par Don Mattrick

Enfin, la marque aurait pu disparaître suite au lancement raté de la Xbox One. Le 1er juillet 2013, 18 jours après l’E3 où la Xbox One fut moquée, Don Mattrick quitte Microsoft. Ses déclarations hasardeuses et sa vision pour la marque ont créé beaucoup de méfiance chez les joueurs. Les équipes Xbox sont déboussolées. En novembre, la console sort et fait un bon démarrage grâce au soutien des fans. Mais dès le mois d’avril, les ventes chutent et la PlayStation 4 prend son envol. Le futur de la marque est une fois de plus en jeu. Pour sauver ce qui peut l’être et repartir sur des bases saines, Phil Spencer, fraîchement débarqué à la tête de Xbox, met en place avec ses équipes un plan pour éviter l’effondrement. Il retire Kinect des cartons pour baisser le prix de la console, il ferme Xbox Entertainment Studios afin de se focaliser sur les jeux, et il mise sur les développeurs indépendants en mettant en place ID@Xbox. La suite, on la connaît. Grâce au soutien de Satya Nadella, il acquiert de nouveaux studios et fait des offres agressives avec le Game Pass.

20 ans de Xbox : La marque a failli disparaître x fois

Le reportage Power On : The Story of the Xbox est disponible dans son intégralité par ici.

Profil de Carnbee,  Jeuxvideo.com
Par Carnbee, Journaliste jeuxvideo.com
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COMMENTAIRES

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Dj-pumbly
Dj-pumbly
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le 04 janv. à 08:59

Pour moi la 360 aura été la meilleure Xbox, mais il aura fallu attendre la slim pour avoir une console fiable, son plus gros défaut finalement c’est de ne pas avoir eu un lecteur bluray comme sur PS3.

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Marty2015
Marty2015
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le 03 janv. à 20:45

Moi j’avoue que mon chemin chez Xbox fut long et tortueux,mais au final je suis toujours chez Xbox 😉. Je n’ai d’ailleurs pas joué à une PlayStation depuis la 3 . Aujourd’hui je suis avec le modèle Séries S qui est extrêmement fiable et silencieux,ma meilleure console et aussi Xbox 😉.

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[Balec]
[Balec]
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le 03 janv. à 19:28

La 360 est sortie avant la PS3 et était plus performante. Alors ça me fait bien marrer vos articles. Mais bon faudrait ajouter un peu d'objectivité à vos propos, plutôt que de focus sur le négatif.
A savoir qu'en dehors de la One, chaque gen de Xbox a roulé techniquement et ludiquement sur les Playstation.

Oui pas en termes de ventes, mais bon c'est très bien ainsi. Le Xbox Live était le plus pourri sur 360, avec toute la plèbe fraichement débarquée pour jouer à fifa, gta et call of.. autant vous dire qu'ils sont vite reparti chez Sony.

Car la Xbox est avant tout destinée aux Core Gamers.

Et concernant l'article. Les nuances sont dedans, mais les titres servent à attirer les haineux, et après vous nous parlez de "charte"..........

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[Balec]
[Balec]
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le 03 janv. à 19:20

Vous allez continuer de troll la plus console la plus moderne et aboutie de la 6eme génération.... La console qui faisait bien avant ce que faisait la PS3 et la 360...

Je ne savais pas qu'on commençait un développement avec une antithèse, suivie d'une antithèse, suivi d'une autre antithèse et encore une antithèse.

Normalement c'est thèse- antithèse - synthèse.

Mais bon rien en m'étonne sur ce site. Ca doit vous faire mal de vous rappeler de la 1ere xbox. JVC était clairement pro ps2,et l'est toujours. Il n'y avait que Gamekult pour soutenir la Xbox à l'époque en France.

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robertdeblero
robertdeblero
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le 03 janv. à 16:52

Jeux vidéo.com attaque sévèrement la marque xbox..
Ils ont pas d'autre dossier?

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Benjharod
Benjharod
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le 03 janv. à 15:38

moi depuis la gen précédente j'achète Xbox et PlayStation, je joue également sur pc. J'avais précommandé la séries X et en un an j'ai pu tester des tas de jeux que je ne connaissais pas grâce au gamepass, bénéficier du Quick connect qui est vraiment appréciable etc..c'est une excellente console qui propose des services au top.

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max1me69
max1me69
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le 03 janv. à 14:16

Ça rage sec chez les Troll de Sony visiblement, puisque ça signale à mort dès que ça ne va pas dans leur sens; donc je remets mon com en version édulcoré juste pour le kiff 😈:

Et oui, MS est toujours là, et même bien là sur cette génération !

2022 va être dingue, et c'est tant mieux pour nous les joueurs :play:

Bon par contre le nombre de chienchiens qui aboient, pendant que la caravane MS passe, c'est hallucinant....aaaah les trolls pro S, toujours présents en 2022 !

Ça serait dommage d'être moins bête cette année 😘

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G7K
G7K
MP
le 03 janv. à 13:44

Pour X raisons, j'ai toujours préféré la PS2, la GameCube et la Dreamcast à la XBOX.

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Happyhour77
Happyhour77
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le 03 janv. à 13:25

Encore une news pour descendre MS, encore... Vous faites la même sur Sony quand ? Non parcequ'il y en aurait des tonnes de choses à dire sur ces voleurs.

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OLDSNAKE95
OLDSNAKE95
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le 03 janv. à 12:27

Je ne suis pas pro Xbox ni pro Sony et je possède les 2 console. Mais Phil Spencer est vraiment la meilleure tête pensante dans l'industrie du jeu. Tout ce qu'il ce qu'il fait est vraiment logique et j'ai quand même l'impression qu'il pense au consommateur. Le game pass est vraiment le bonne exemple.

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