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12 ans plus tard, le retour du maître - Yu Suzuki : De Hang-On à Shenmue, portrait d'un géant du jeu vidéo

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12 ans plus tard, le retour du maître

La surprise de l'E3 2015

12 ans plus tard, le retour du maître

Nous voilà en 2015. Sonic joue désormais ses gammes sur Wii U, Microsoft a rejoint le bal de l’industrie vidéoludique et notre ami Yu Suzuki a quasiment disparu de la circulation. Personne ne l’a oublié, c’est sûr, mais il apparaît dans la mémoire de nombreux fans comme un grand monsieur du passé. Pourtant, il est aujourd’hui bien là, à Los Angeles. Dans l’enceinte du Convention Center de l’E3, la conférence de Sony bat son plein. Un petit tremblement de terre vient d’avoir lieu : Final Fantasy VII Remake est enfin une réalité. On hurle, on pleure, c’est l’euphorie. Le public, à peine remis de ses émotions, voit Adam Boyes parler de Kickstarter et des nombreux projets qui prennent vie grâce à cette plateforme. « Récemment, un studio nous a informé qu’il allait faire revenir une licence très appréciée via Kickstarter pour PC et PS4 », explique-t-il. Soudain, les lumières s’éteignent. L’écran s’allume. Un erhu siffle quelques notes, un pétale de cerisier chute lentement… Un premier fan comprend, il hurle. Le message s’affiche enfin : "L’histoire de Shenmue n’a pas été terminée".

12 ans plus tard, le retour du maître
Le Kickstarter récoltera 6,3 millions de dollars en un mois.

Yu Suzuki est officiellement de retour aux affaires, mais Shenmue III ne pourra être une réalité qu’avec le concours des fans. Ayant ardemment négocié les droits de la licence avec son ex-employeur, le créateur japonais âgé de 57 ans peut désormais lancer une campagne de financement participatif. Il demande deux millions de dollars aux joueurs du monde entier, une somme qui apparaît comme risible face aux 47 millions engagés dans la création du premier volet. Mais les temps ont changé et les méthodes de développement aussi. Sans l’incroyable capital de Sega derrière lui, il ne conçoit pas ce nouveau projet comme une vitrine technologique, l’Unreal Engine et une équipe plus réduite feront l’affaire. Il veut simplement permettre à Ryo de continuer son voyage et se débarrasser de la douloureuse sensation d’inachevé qui le hante depuis 2001.

Alors que l’ancienne figure de proue de Sega vient juste de conclure son petit discours sur la scène californienne, les fans se ruent sur Kickstarter. Deux heures plus tard, le million de dollars est déjà atteint. Deux millions en à peine douze heures. Trois, quatre, cinq, puis finalement, 6,3 millions sont récoltés en trente jours. La deuxième phase du plan de la société YS Net fondée par Suzuki peut alors démarrer. Une campagne additionnelle destinée à récolter des fonds est lancée sur le site officiel du projet et permet d’arrondir un peu la cagnotte. 7,1 millions, ce n’est pas énorme, mais le soutien de Sony devrait faire le reste. La sortie est alors prévue pour décembre 2017.

12 ans plus tard, le retour du maître
Yu Suzuki, au travail sur Shenmue III.

Une fois son tour du monde promotionnel terminé, Yu Suzuki met en place son équipe. Il va immédiatement chercher ses vieux amis, ceux qui, comme l’auteur Masahiro Yoshimoto, avaient participé au développement des premiers volets. Avec ces compagnons, il part visiter une nouvelle fois la Chine, à la recherche d’inspiration et d’éléments à photographier. Quoi qu’il en soit, le scénario est, lui, déjà écrit. Il reprendra là où Shenmue II s’était arrêté 14 ans plus tôt. Même chose pour les mécaniques, les bases solides posées à l’époque de Sega seront réutilisées et agrémentées de quelques nouveautés auxquelles toute l’équipe a eu le temps de réfléchir. Mais le poids des traditions est tenace et Yu Suzuki voit une nouvelle fois les choses en grand. Shenmue 3 prend de l’ampleur, s’allonge, s’élargit, et en juin 2017, l’équipe d’YS Net se voit contrainte d’annoncer un report.

En utilisant de nouvelles technologies, nous avons découvert de nouvelles possibilités et de nouveaux concepts. Sur de nombreux points, le jeu est devenu plus grand et plus beau que ce que j’avais prévu initialement. Nous allons cependant avoir besoin de plus de temps pour le livrer. Afin de réaliser le concept que vous avez soutenu et mon rêve personnel qui dure depuis 16 ans, nous avons revu le planning de développement. Nous prévoyons une sortie du jeu durant la seconde moitié de l’année 2018.

Mais pour financer ce temps de travail supplémentaire, l’équipe décide de s’acoquiner avec un nouveau partenaire, Deep Silver. Cet éditeur se chargera de distribuer le titre à sa sortie et injecte des fonds supplémentaires dans sa création. Les mois passent, différents lots d’images sont publiés sur Internet et Yu Suzuki prend une nouvelle fois la parole pour confirmer un autre report. Rendez-vous en 2019. Cette fois-ci, c’est la bonne, on nous promet que Shenmue III sortira le 18 novembre 2019 sur PC et PlayStation 4. Ça y est, le créateur nippon peut enfin souffler, Shenmue III est officiellement terminé. L’équipe d’YS Net s’offre un bon Jet Cola, tandis que les fans se préparent, non sans une pointe d’appréhension, à replonger dans la peau de Ryo Hazuki.

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12 ans plus tard, le retour du maître

Et Yu Suzuki dans tout ça ? Le surdoué formé chez Sega est loin d’être fatigué. Lorsqu’on lui pose la question, il répond d’emblée que l’avenir sera consacré à Shenmue. Quelle détermination. 23 ans plus tôt, lui et quelques-uns de ses acolytes étaient réunis autour d’une table, au cœur du QG tokyoïte de Sega. Au fil des heures, des échanges, un personnage nommé Ryo Hazuki prenait vie sous la pointe d’un stylo. Pour lui, un voyage fascinant dicté par la vengeance. Pour son créateur, le début d’une formidable aventure humaine. Ce projet titanesque, c’est le chef-d’œuvre d’un véritable auteur du jeu vidéo, un créateur insatiable au goût immodéré pour le grandiose. Reste maintenant une interrogation : jusqu’où Yu et Ryo pourront-ils aller ?

La saga ne s’arrêtera pas avec Shenmue 3. Je compte poursuivre la série aussi longtemps que les joueurs seront intéressés.

Shenmue III : Ryo prêt à reprendre son périple

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COMMENTAIRES

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Mr_Bloody_Ax
Mr_Bloody_Ax
MP
le 18 nov. 2019 à 13:15

Excellent article. Merci.

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_URIEL_
_URIEL_
MP
le 15 nov. 2019 à 14:41

Très bel article

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Top commentaires
_URIEL_
_URIEL_
MP
le 15 nov. 2019 à 14:41

Très bel article

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Sommaire Dossier
  • "Plus tard, je serai une rock star !"
  • Sega : Des débuts remarqués
  • D'OutRun à After Burner, la confirmation
  • Virtua Racing et Virtua Fighter, le virage de la 3D parfaitement négocié
  • Du versus fighting au RPG
  • Virtua Fighter RPG, puis Project Berkley, l'aventure Shenmue commence !
  • Shenmue, entre échec commercial et succès critique
  • 12 ans plus tard, le retour du maître
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