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Secret Weapons over Normandy
Appréciations du jeu
15
L'avis de la rédaction
15.6
L'avis des lecteurs (5)
Test Secret Weapons Over Normandy

Secret Weapons over Normandy : E3 2003

1 817 vues
Profil de Dinowan,  Jeuxvideo.com
Dinowan - Journaliste jeuxvideo.com

Tiens, tiens, mais c'est le retour des créateurs de la mythique série des X-Wings ! On dirait même qu'ils ont troqué les vaisseaux de la Incom Corporation contre de bons vieux Hurricanes et autres Stukas. Direction donc les cieux des années 40 pour nous livrer à des dog fights de derrière les fagots dans ce simulateur de vol arcade.

Secret Weapons Over Normandy

Secret Weapons Over Normandy c'est un peu ce qu'aurait pu être le projet avorté de simulateur de vol du studio 2015 (Medal Of Honor). Nous voilà plongés en pleine seconde guerre, dans la peau d'un jeune Yankee ayant intégré les rangs de la glorieuse RAF britannique. James Chase après avoir fait ses preuves avec son instructeur aura même l'insigne honneur de rejoindre le bataillon très spécial des Blackhawks. Bercé par de nombreux documents d'archives commentés (avec un fort ton MoH donc), vous aurez tout loisir d'en apprendre plus sur les grandes batailles du ciel, qu'il soit Normand, Africain ou autre. On soigne notre culture générale et le sentiment d'immersion ici. Pour planter le décor, on va dire que Secret Weapons fait un peu penser à un Rogue Squadron version Seconde Guerre Mondiale. On donne dans l'arcade alors ne vous attendez pas à des contrôles complexes et minutieux. Ici, la prise en main est immédiate et il ne faudra pas longtemps pour maîtriser les modèles de vol et les quelques dangers qu'ils comportent, s'il est possible de décrocher pendant certaines manoeuvres trop téméraires, on reprend vite les choses en mains, prêt à enchaîner de nouveau les loopings, vrilles et autres tonneaux à la Pappy Boyington. Et les appareils ennemis de la terrible Luftwafe ne se priveront pas d'en faire autant. Pour venir à bout du leader d'un escadron, mieux vaudra avoir le coeur bien accroché pour ne pas le perdre de vue et le descendre proprement. Les amateurs du genre seront aux anges.

Secret Weapons Over Normandy
Une mission aux commandes d'une DCA, je dois dire que je ne m'y attendais pas .
Parmi les petites subtilités que réservent les possibilités du jeu, commençons par le système de cibles. Bien entendu, il est possible de sélectionner diverses cibles, soit au sol, soit en l'air. Pour vous aider à les repérer, il est possible d'avoir recours à une caméra mobile qui se fixera sur l'objectif le temps que vous vous orientiez correctement. Fort pratique. Côté armement, on dispose toujours de deux tirs, le principal constitué d'une mitrailleuse et le secondaire composé selon les missions et les appareils de bombes de divers types ou de torpilles. Et comble du bonheur, on pourra le plus souvent refaire le plein de munitions (et de santé accessoirement) en pleine mission en allant se poser sur la base alliée la plus proche. Ceci dit, mieux vaudra être économe et viser juste, car rejoindre une base vous prendra un temps conséquent, ce qui pourra s'avérer risqué dans le cas d'une mission d'escorte par exemple. Tiens parlons-en des missions justement (je ne me lasserai jamais de mon talent inné pour la transition). Ces dernières seront assez variées. Combat aérien pur et simple, bombardement de hangars ou de navires à quai, lancer de torpilles en pleine mer sur un convoi ennemi, escorte et même utilisation d'une DCA au sol. Tout cela avec moultes appareils, du Hurricane anglais de départ au Messershmitt allemand en passant par le Spitfire, on retrouvera toutes les stars de l'époque, et malgré le pilotage arcade, ils offrent néanmoins des modèles de vol particuliers. Histoire d'enrichir un peu les choses et d'offrir une rejouabilité potentielle, on pourra débloquer des améliorations pour chaque engin en accomplissant nos objectifs primaires et secondaires avec brio. De quoi upgrader blindage, moteur, armement et manoeuvrabilité de nos coucous.

Secret Weapons Over Normandy
Le système de visée compense le décalage entre vos tirs, la distance et le temps qu'il faudra aux projectiles pour faire mouche. En gros visez le point rouge quoi.
Enfin c'est bien rigolo tout ça mais il est bien dommage que quelques bémols ne viennent entacher mon enthousiasme. A commencer par la difficulté mal dosée du titre. Je m'explique : il faut bien dire qu'avec ses commandes super simples, le pilotage n'offre pas un challenge énorme. Bon, ça c'est pas très grave. Le problème c'est qu'avec un poil de pratique, les combats non plus. D'autant plus qu'il est possible d'avoir recours à un mode ralenti qui le simplifie davantage encore. Du coup, si on s'éclate à faire des actions de folie, on regrette de ne guère frissonner face à la terrible aviation allemande. Encore une fois, on manque de challenge. Oui, enfin jusqu'à un certain point. Il arrive que le nombre d'adversaires nous dépasse et qu'on en prenne plein la tronche et qu'on se heurte à une résistance inattendue qui fait suite à des phases bien plus simples. Pour nous éviter de refaire les missions, les développeurs ont donc décidé d'intégrer des checkpoints au sein des missions. Pratique se dit-on. Oui mais vous allez voir que la chose peut se retourner contre vous. Vous voilà au dernier point d'un niveau, votre avion est en piteux état, vous avez besoin d'aller faire un tour à la base. Au choix, vous allez vous faire descendre sur la route ou la cible que vous devez défendre va être détruite. Pas grave, le checkpoint est là, ah oui mais pas de bol, vous reprenez avec le même niveau de santé et en 6 secondes vous vous faites de nouveau descendre. C'est simple c'est horripilant. Pourtant cela ne suffira pas à vous freiner réellement dans votre progression rapide dans une campagne solo qui, pour prenante qu'elle soit, n'en n'est pas moins très courte. Sans parler des missions bonus, comptez une dizaine d'heures pour en voir la fin. Et dernier regret mais non des moindres, qui concerne l'absence d'une vue cockpit digne de ce nom.

Secret Weapons Over Normandy
La campagne est scandée d'images d'archives et de cinématiques narrant les événements.
Enfin du point de vue technique, Secret Weapons Over Normandy est loin de mettre une grosse baffe. Mais ne me faites pas dire ce que je n'ai pas dit, il n'est pas moche. Mais en particulier dans le cas de la version Xbox, on s'attendait à mieux. Si les modèles 3D sont de bon aloi, les décors sont parfois peu lisibles et aliasés. Mais ce sont surtout les effets, notamment les explosions un peu cheaps, qui déçoivent. Comparaison inévitable, on n'atteint pas le niveau d'un Rogue Leader. Toutefois on apprécie l'effet de flou qui accompagne les manoeuvres les plus brutales. Mais malgré ses petites peccadilles, Secret Weapons Over Normandy demeure un titre fort sympathique qui manque juste un peu de piquant et d'une réalisation plus bluffante.

Les notes
  • Graphismes 14 /20

    L'ensemble est correct et les modèles d'avions plutôt bien réalisés mais on regrette une lisibilité des décors pas toujours très nette et surtout des effets peu convaincants.

  • Jouabilité 14 /20

    Une prise en main immédiate pour une physique de vol simplifiée et des manoeuvres périlleuses faciles. Le seul regret qu'on puisse avoir concernant le gameplay sera son manque de challenge dans les combats qui perdent du coup en fun. En gros, c'est bien marrant mais ça manque de piment.

  • Durée de vie 12 /20

    10 bonnes heures pour boucler les missions principales, on pourra y ajouter les missions bonus et l'envie de gagner de nouveaux appareils en rejouant, mais en soit, c'est un peu juste.

  • Bande son 15 /20

    La VF s'en sort assez bien malgré quelques petites ratés parfois mais sans gravité. Chacun appréciera à son goût les musiques orchestrales qui rythment les combats, quant aux effets ils se montrent convaincants.

  • Scénario /

Au final, Secret Weapons Over Normady s'avère efficace dans son office. Un shooter à l'ambiance plaisante et au gameplay séduisant mais qui souffre d'un certain manque de challenge, entrecoupé de quelques phases prises de tête.

Note de la rédaction

15
15.6

L'avis des lecteurs (5)

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