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Test : The Crew
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The Crew
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Journaliste jeuxvideo.com
04 février 2015 à 18:03:58
14/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (136)
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14.3/20
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Après avoir testé les versions Xbox One / PlayStation 4 et Xbox 360, nous voici de retour sur The Crew, cette fois sur PC. Si jusqu'à présent le titre d'Ivory Tower et Ubisoft ne nous pas vraiment éblouis par sa plastique, la puissance du PC sera-t-elle une fois de plus l'élément faisant la différence ? The Crew est-il un meilleur jeu lorsqu'il ne tourne pas sur consoles d'ancienne et nouvelle générations ? Faites chauffer la gomme, on repart pour un tour.

The Crew

Je vais être tout à fait honnête, et ne pas faire durer le suspense plus longtemps. Dans sa version PC, The Crew m'a un peu déçu. Sans doute parce qu'après avoir joué sur Xbox One, PlayStation 4, et Xbox 360, j'avais la certitude que seul un bon PC était capable de rendre hommage à l'immense carte dessinée par Ivory Tower. Et s'il y a effectivement du mieux, ce n'est pas non plus ahurissant. Du reste, le jeu est exactement le même. Vous retrouverez ici les mêmes arguments que sur le test de The Crew One / PS4, dont la version PC s'approche énormément ; le paragraphe consacré aux graphismes et tout ce qui touche à l'aspect technique du titre sont eux entièrement nouveaux.

Une carte de taille sidérante

The Crew
La carte, immense, est la principale force du jeu.

C'est certain, on ne nous a pas menti sur la marchandise : l'open world de The Crew est tout simplement énorme, de taille rarement vue dans un jeu de course tout du moins. Comptez une bonne heure pour rallier Los Angeles depuis New York, un voyage dans lequel vous traverserez de très, très nombreux paysages. Autoroutes, petits chemins de forêt, déserts, montagnes enneigées, villes, tout y passe et l'on ne peut que féliciter The Crew pour cette diversité et cette richesse. Et la carte n'est pas que grande, elle est aussi pas mal remplie. Vous croiserez bon nombre d'automobilistes et de piétons, notamment au cœur des multiples villes que vous pourrez visiter (Los Angeles, New York, San Franscico, Seattle, New Orleans, Miami, Chicago, Detroit...), mais pas uniquement. Le monde, à l'inverse d'un Forza Horizon 2, paraît véritablement vivant : le ciel est rempli d'avions (dont certains peuvent passer parfois très près de vous), les ambulances passent à toute vitesse aux feux rouges, tous gyrophares allumés, les pompiers éteignent des feux ici et là... En fonction des endroits, on peut même faire des rencontres assez surprenantes avec le monde animal. Lapins, cervidés, renards, poissons, ours, et oiseaux de tous genres habitent et peuplent la carte, parfois de manière trop abondante pour paraître crédible, d'ailleurs ! On regrettera simplement l'absence d'une météo dynamique, qui aurait été un plus évident, mais ce serait peut-être en demander trop, tant The Crew a d'éléments à gérer. A tel point qu'on le sent véritablement essoufflé lorsque l'on y joue...

The CrewThe CrewThe Crew

La « glorious master race » n'impressionne pas

Sur PC, tout va très vite. Les joueurs PC le savent, l'avantage sur cette plate-forme de jeu c'est qu'il n'est pas nécessaire d'attendre 6 ou 7 ans pour faire évoluer sa machine, et bénéficier de jeux plus beaux, plus impressionnants, plus aboutis d'un point de vue technique. Remplacez votre carte graphique, gonflez votre RAM... L'effet est immédiat ! De fait, il est assez courant de lire des choses comme « ce jeu est mieux sur PC » (comprendre : plus beau, plus fluide), ce que l'on ne peut pas franchement contredire, mais cela n'est pas tout à fait vrai pour The Crew.

The Crew
"Que la montagne est belle", chantait Jean Ferrat. Il n'avait pas joué à The Crew...

Alors oui, le jeu est plus joli, c'est inconstestable. Les effets de lumière, notamment sur la carrosserie de vos bolides, les rendent plus séduisantes. L'image est plus nette, plus fluide, grâce à un framerate plus élevé. Mais parlons-en, du framerate : quelle inconstance ! S'il arrive effectivement à monter jusqu'au sacro-saint seuil des 60 images par seconde, il n'est absolument pas stable, tournant la plupart du temps entre 45 et 53 fps. Dans certains environnements, comme en forêt (empruntez la route traversant la forêt de sequoias géants, en Californie), et vous la verrez s'effondrer, tremblotant autour de 30 fps, un drop assez désagréable lorsque juste avant le jeu se montrait plutôt fluide.

Et si l'on peut toujours pardonner ces baisses, on aurait tendance à être beaucoup moins affables lorsque l'on constate que, PC ou non, le clipping est toujours aussi prononcé. C'est surtout vrai au niveau du décor, et surtout des montagnes, vilaines bouillies de textures baveuses jusqu'à ce que vous soyez à quelques dizaines de mètres. Vous verrez popper sapins, rochers et des textures plus fines, les rendant regardables. Intrinsèquement, The Crew, dans sa version PC, se contente d'être un peu au-dessus de la moyenne, même en prenant en compte la taille de la map. Votre machine survitaminée n'y changera pas grand-chose.

Ceci étant, relativisons un instant, c'est clairement sur PC que vous profiterez le plus de la richesse de l'immense carte de The Crew, que l'on traversera en long et en large avec un certain plaisir, malgré une conduite plutôt ennuyeuse.

Sur PC, The Crew peut se montrer assez séduisant, par moments

The CrewThe CrewThe Crew

Les voitures : entre conduite ennuyante et choix limité

L'autre véritable problème de The Crew vient des voitures du jeu. C'est quand même un peu bête, pour un jeu de course ! D'abord, sachez que leur nombre est extrêmement réduit : il y en a 37 (donc moins que dans DRIVECLUB, à titre de comparaison) à acquérir chez des revendeurs se trouvant dans certaines des grandes villes de la map. En termes de variété, il y a un peu de tout, même si les japonaises elles sont un peu oubliées et le joueur trouvera finalement beaucoup de voitures américaines, de la muscle car rétro aux Camaro et Challenger plus récentes. On trouve heureusement quelques splendides hypercars, comme la dernière LaFerrari, l'Aventador de Lamborghini ou l'Agera R de Koenigsegg. Ubisoft nous a néanmoins parlé de DLC à venir, qui devraient être gratuits et ajouter du contenu au jeu, notamment dans nos garages virtuels. On l'espère, mais surtout on aurait souhaité que le parc mis à disposition du joueur, à la sortie du jeu, soit moins famélique...

Reste à parler du comportement des véhicules et du sentiment de conduite. Précisons-le tout de suite, The Crew est un jeu purement arcade. Ivory Tower, le studio qui l'a développé, est constitué notamment d'anciens membres d'Eden Games, connu pour ses Test Drive Unlimited. Et ça se sent ! Avec les réglages par défaut, la conduite est mollassonne et offre bien peu de sensations. C'est bien mieux lorsqu'on se passe des aides à la conduite, et qu'on opte pour le niveau "Hardcore" disponible dans les paramètres du jeu. La conduite est alors plus nerveuse, mais le comportement des voitures reste curieux. Globalement les voitures sont collées à la route et la conduite manque un peu de souplesse. En revanche, il est très facile de faire déraper sa voiture et il est très plaisant de griller ses adversaires dans les virages, après un coup de frein bien placé. Constat plutôt mitigé, donc. Pour ma part, j'ai fini par m'offrir une Aventador, afin d'être certain de bénéficier de sensations de conduite vraiment agréables. Mais je vous reparlerai un peu plus tard du système de microtransactions présent dans le jeu...

Même dans ce genre de situations, les sensations sont assez molles

The CrewThe CrewThe CrewThe CrewThe CrewThe Crew

Le tuning pour les nuls

The Crew
Au début du jeu, voilà à quoi ressemblera votre grille. Il y a de quoi faire !

C'est là l'une des fonctionnalités les plus intéressantes du jeu : chaque voiture peut être customisée, de manière parfois assez impressionnante. Lorsque vous achetez une voiture, elle vous est livrée "full-stock", sans aucune modification donc. Mais vous êtes rapidement invité à aller la modifier, et pour cela vous devrez la faire passer dans l'une des classes du jeu. Au nombre de cinq (Street, Dirt, Perf, Raid, et Circuit), elles déterminent à la fois les pièces que vous allez pouvoir ajouter à votre voiture, mais également les courses auxquelles vous pourrez participer. L'idée est très sympa, puisque avec une seule voiture, vous pouvez très vite obtenir deux, trois, quatre voitures complètement différentes, à partir du même modèle de base. Attention néanmoins, la plupart des voitures sont limitées à certaines classes ! Par exemple, l'Aventador ne peut être passée qu'en Perf, tandis que la Golf GTI ne sera "tunable" qu'en Street. En revanche, point de limites avec la Camaro de 2010 ou la Nissan 370Z. C'est un peu dommage d'ailleurs, puisqu'on aurait aimé voir à quoi ressemble une Huayra avec des pneus "Raid", juste pour rire. Les modifications esthétiques sont nombreuses : pare-chocs avant / arrière, jantes, ailerons, jupe, ailes avant / arrière, stickers... Même l'intérieur de votre véhicule peut être personnalisé. Un petit côté Need for Speed Underground / Most Wanted pas désagréable, surtout quand on a apprécié ces jeux ! Par contre, et c'est assez curieux, modifier les pare-chocs de votre voiture ne vous coûtera rien ou presque, mais on en peut pas en dire autant des autocollants, qui sont incroyablement onéreux (jusqu'à 100 fois plus chers !).

The Crew
Le tuning ne concerne pas que l'esthétique de vos bolides.

Votre voiture peut également être modifiée au plus profond de son être : moteur, freins, suspensions, transmission, tout y passe, même si les effets sont peut-être moins impressionnants. Chacun de vos exploits vous permettra de gagner des pièces qui feront grimper le niveau de votre voiture, et donc, en théorie, de la rendre plus performante. Je dis "en théorie" puisque de mon côté je n'ai pas noté d'améliorations notables. Ma Camaro, supposément survitaminée après de nombreuses victoires et heures de jeu, était toujours aussi peu intéressante à conduire... Dans la pratique, cela donne des choses étranges : j'ai par exemple participé à une course de niveau "difficile" dans laquelle l'IA m'a vite fait comprendre que je n'aurai aucune chance. Au bout de trente secondes de course, le premier m'avait déjà mis 10 secondes dans les gencives, un écart qui n'a fait que grimper durant la course. Bref, impossible de remporter la victoire. Je suis donc parti "farmer" les défis présents sur la carte, afin de gagner des pièces pour améliorer ma voiture. En conséquence de quoi, cette dernière a largement grimpé en niveau, faisant tomber le niveau de ladite course en "normal". Course qui s'est transformée en boucherie puisque j'ai éclaté mes adversaires, sans vraiment forcer. Pourtant, je n'avais pas l'impression que ma voiture était plus puissante qu'auparavant... mais juste que mes concurrents avaient été nerfés. Assez décevant.

Ceci étant, chaque voiture peut atteindre le niveau maximal fixé à 1.299. La progression est donc plutôt lente, lors de mon test (environ 30 heures de jeu), j'ai péniblement atteint le niveau 17. La marge de progression est donc assez longue, et avec d'autres classes (notamment Perf ou Circuit) les sensations devraient être assez différentes. Reste à savoir si les joueurs resteront suffisamment longtemps sur le jeu pour pouvoir bénéficier de ces voitures hyper-boostées...

The CrewThe CrewThe Crew

The Crew-stibat, qui peut te battre ?

La fonctionnalité star de The Crew, c'est bien entendu son système de « crews », des équipes rassemblant des joueurs humains, dans lesquelles ils vont pouvoir s'aider ou contre lesquelles ils vont pouvoir se mesurer. En arrivant sur une session, vous avez la possibilité de créer un crew et d'inviter des amis à le rejoindre, ou à peu près n'importe qui possédant le jeu, en fait. Le système est très efficace, même s'il est parfois sujet à quelques bugs. Durant ma phase de test, je cherchais à rejoindre l'un de mes coéquipiers, et une fois arrivé sur place, il m'était complètement invisible, quand bien même son indicateur se trouvait juste en face de moi. Seule solution : jouer ensemble une mission, en coop.

Parce que c'est là l'une des possibilités que vous offrent les crews : à tout moment, lorsque vous suivez les missions de l'histoire principale, vous pouvez inviter vos potes de crew à vous rejoindre. Si l'un des membres du crew gagne, la victoire est assurée ! Pour certaines missions, cela peut se révéler très utile... Et si vous préférez vous affronter les uns les autres, ou entre crews, c'est également possible. Il existe notamment des zones de JcJ qui se débloqueront petit à petit sur la carte, et via lesquelles vous pourrez affronter d'autres joueurs, en équipe ou en chacun pour soi. Durant le test, le processus m'a paru extrêmement long (jusqu'à 20 minutes d'attente pour pouvoir démarrer une partie), mais cela devrait logiquement s'arranger dans les jours à venir, quand plus de personnes se seront procurés le titre.

Néanmoins, le système ne m'a jamais vraiment convaincu. Il est tout à fait possible de terminer le jeu et de faire toutes les missions sans jamais jouer avec d'autres pilotes humains, et finalement les crews ne se distinguent pas vraiment des clubs de DRIVECLUB ou de Forza Horizon 2. Ce devait pourtant être la grande force du titre... Dommage.

Un scénario pêchu

The Crew
Alex travaillera main dans la main avec le FBI.

Voilà un élément qui distingue The Crew des autres productions du même genre : le soft dispose d'un scénario plutôt bien foutu, qui vous fera traverser les USA dans la peau d'Alex, un pilote aux allures de hipster amateur de grosses cylindrées. Le bougre se fait bêtement coffrer le jour où son frère est assassiné, et est libéré 5 ans plus tard par le FBI, qui lui demande d'infiltrer le gang des 5-10 pour remonter jusqu'au meurtrier de son frère, qui travaille main dans la main avec un de leurs agents passé du côté obscur de la Force. Rappelant des productions hollywoodiennes comme Drive, Fast & Furious ou encore 60 Secondes Chrono, le tout est assez bien mis en scène, avec des cinématiques superbement réalisées et la participation régulière de nos amis de la maréchaussée, qui pourront se montrer à l'occasion plutôt hargneux. Les missions sont rarement originales mais ont l'intérêt de proposer une certaine variété de situations et peuvent offrir à l'occasion quelques bonnes montées d'adrénaline. A vous de progresser dans la hiérarchie des 5-10, d'étendre l'influence de votre section, et de venger votre frangin !

Les notes
+Points positifs
  • La map seule est pratiquement un argument d'achat : immense, vivante, et regorgeant de lieux et de petits détails qu'on s'amusera à découvrir
  • Le tuning et le système de specs
  • De nombreuses stations de radio
  • Une prise en main immédiate
  • Pas mal de fun, finalement
  • Le scénario, qui a le mérite d'apporter une certaine variété de situations
  • Les voitures qui peuvent atteindre le niveau 1.299. Y a du boulot !
  • Pas mal de choses à faire, en fin de compte
-Points négatifs
  • Sur le plan visuel / technique, on attendait beaucoup plus de cette version PC
  • La conduite, mollassonne, sauf si l'on investit dans des modèles haut de gamme... ou que l'on a vraiment, vraiment avancé dans le jeu
  • Le système de crews, qui ne se distingue pas particulièrement de ce qui existe déjà ailleurs
  • Connexion Internet obligatoire, même si l'on souhaite jouer seul
  • La vue intérieure et ses rétroviseurs non fonctionnels...
  • 37 véhicules différents. C'est vraiment, vraiment faible
  • Monter en niveau ne sert à rien, sinon à débloquer de nouveaux défis / missions
  • Les défis, vite redondants
  • La police, manifestement capable de rouler à plus de 450 km/h, easy

Oui, The Crew est plus beau sur PC que sur Xbox One et PlayStation 4. Nonobstant, la différence n'est pas suffisante pour que l'on soit vraiment emballé par cette version du jeu, qui au demeurant aurait pu faire beaucoup mieux de ce point de vue là. Comme lors des premiers tests, The Crew déçoit passablement, peut-être parce qu'on en attendait trop. La carte est gigantesque, et très vivante, certes, et c'est sans doute la plus grande force du jeu. Mais à quoi bon créer un espace aussi grand si les sensations de pilotage sont aussi plates ? Le système de crews, quant à lui, est plutôt efficace mais ne permet pas vraiment au jeu de se distinguer des dernières productions (Forza Horizon 2, DRIVECLUB), qui misaient aussi sur les fonctionnalités sociales / multijoueurs. Reste un soft qui, somme toute, vaut principalement pour la taille hallucinante de sa map et son tuning, des éléments qui le détachent un peu du troupeau, sans jamais réussir à en faire un jeu inoubliable. En revanche, pour ceux qui sont prêts à mettre de côté ces faiblesses, The Crew devrait offrir pas mal d'amusement, toujours grâce à la taille de sa carte. Est-ce qu'ils seront nombreux à se prendre au jeu ? C'est une autre question.

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04 février 2015 à 18:03:58
14/20
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14.3/20
Mis à jour le 04/02/2015
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