The Talos Principle
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Test : The Talos Principle, digne successeur de Portal
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The Talos Principle
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17 décembre 2014 à 17:59:13
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The Talos Principle, digne successeur de Portal

Après des années au service du FPS décérébré, la Croteam change radicalement d'approche et s'essaie au First Person Puzzler aux ambitions métaphysiques... et le pire c'est qu'elle le fait bien.

La résolution de puzzles géants en vue à la première personne est devenue un véritable genre à part entière depuis l'arrivée d'un certain Portal et de sa suite. C'est précisément ce filon qu'exploite Croteam avec The Talos Principle, piochant ça et là idées et concepts sans pour autant avoir livré un bête clone de ce qui existe déjà tant la production du studio, qui n'avait jamais bossé que sur sa série Serious Sam, déroute et fait montre d'une forte identité. Non seulement The Talos Principle offre un game design soigné, mais il est également capable de vous interroger sur quelques grandes questions philosophiques qui préoccupent l'humanité depuis l'antiquité.


Puzzle-game en monde ouvert

The Talos Principle, digne successeur de Portal

Comme ses congénères, The Talos Principle se compose d'une myriade de zones qui sont autant de puzzles logiques de taille et de complexité variables. Mais à la différence de deux titres dont il est relativement proche, Portal 2 et Quantum Conundrum, le jeu de Croteam se déroule en monde semi-ouvert. D'un premier point central, le joueur a la possibilité de rejoindre 3 autres hubs, A, B et C, qui donnent eux-mêmes accès à 7 zones ouvertes abritant plusieurs puzzles. Chaque puzzle résolu permet de mettre la main sur un sceau en forme de pièce de Tetris. Si on peut d'emblée accéder à toutes les zones du jeu, les sceaux sont nécessaires pour débloquer l'accès à certaines (et il faudra avoir collecté l'intégralité des sceaux "non optionnels" pour voir la fin), mais The Talos Principle demeure suffisamment ouvert pour pallier l'un des hics du genre : l'énigme bloquante que l'on doit se fader pendant des plombes avant de pouvoir avancer. Si vous bloquez, allez voir ailleurs et revenez plus tard. Ainsi, même si la difficulté augmente progressivement, des énigmes simples sont toujours éparpillées ça et là, histoire de pouvoir souffler un peu le temps de se faire refroidir le cortex. Une construction plutôt intelligente.


Du neuf avec du vieux

The Talos Principle, digne successeur de Portal
Malgré les ressemblances, The Talos Principle n'est pas un simple clone de Portal 2.

Intelligents, les puzzles le sont tout autant. Les outils disponibles sembleront familiers aux habitués des puzzle-games à la première personne. Un brouilleur permet de bloquer les dispositifs électroniques (barrières, tourelles, mines volantes, etc.), un cube pourra maintenir un interrupteur ou vous surélever, les déflecteurs aident à mener un laser à bon port, les ventilateurs vous propulsent, quant à l'enregistreur, il permet de coopérer avec vous-même. Pour cela, il suffit de lancer l'enregistrement, d'effectuer quelques actions, de couper et d'appuyer sur "lecture" afin de travailler de concert avec votre clone qui peut même transporter des objets. Après un démarrage en douceur, The Talos Principle n'hésite plus à jouer avec ses propres règles, à induire le joueur en erreur avec des environnements trompeurs ou des puzzles qui nécessitent de détourner un peu l'usage des outils. Là où certains titres limitent un objet à une fonction, ici démonter un ventilateur sera par exemple un bon moyen de bloquer un interrupteur. Sans jamais devenir frustrantes, les énigmes de Croteam savent parfaitement vous mettre à l'épreuve, notamment avec des mises en place d'envergure dont la résolution est souvent gratifiante. Résultat, on avance à grandes enjambées tant on prend plaisir à se faire torturer. Mais si la plupart d'entre elles peuvent être bouclées en 5 à 10 minutes, d'autres peuvent potentiellement vous rendre fou pendant plusieurs heures. Outre les niveaux "de base", The Talos Principle regorge en effet de contenus bonus bien planqués, salles secrètes ou étoiles, qui sont pratiquement un jeu dans le jeu puisqu'il faudra parfois mobiliser les ressources de plusieurs zones de test pour accéder à une malheureuse étoile que vous voyez depuis votre entrée dans le monde. Si terminer l'aventure peut prendre de 12 à 15 heures, faire le tour complet du jeu vous occupera facilement une vingtaine d'heures.


L'enregistreur vous permet de coopérer avec vous-même

Chargement de la vidéo The Talos Principle Gameplay

Quand Aristote kicke GLaDOS

The Talos Principle, digne successeur de Portal
Logs audio, archives ou flash-codes abandonnés par vos prédécesseurs creusent le background.

Les First Person Puzzler aiment s'appuyer sur une bonne base narrative, qu'elle soit détaillée ou simplement intrigante, un fond qui permet de se détourner de temps à autre de la simple enfilade de tests. The Talos Principle ne fait pas exception, mais il le fait, là encore, à sa façon. Les prémices de l'aventure sont particulièrement obscures, le joueur étant plongé dans un dédale de ruines gréco-romaines qui seront ensuite remplacées par un décor d'Egypte antique qui cédera lui aussi la place à un monde médiéval. A intervalles réguliers, une voix de tonnerre s'adresse à lui, Elohim, l'appelant son enfant, sa création, né pour vivre à ses côtés et sous sa protection divine. Dans chaque zone abritant les salles de tests, l'enfant en question peut consulter un ou deux terminaux donnant accès à une bibliothèque de données, en grande partie corrompues. On y trouve des écrits anciens ainsi que des documents de toute évidence liés à notre situation, rapports de recherche, journal de bord, e-mails et autres. Le point commun entre tous ces documents est leur thématique : l'intelligence artificielle, la conscience, l'essence de ce qui fait un être. De la question des automates telle que se la posaient les philosophes grecs à celle de l'IA qui intrigue les chercheurs modernes, The Talos Principle brasse les questionnements autour de la conscience et de l'existence à travers les âges. Mais les choses ne s'arrêtent pas à un bête étalage.


The Talos Principle, digne successeur de Portal
Quand, soudain, un léger doute s'installe sur nos interactions avec ces bêtes archives...

Précisément au moment où l'on pourrait commencer à trouver les choses un peu indigestes, un nouveau protagoniste entre en scène, et le terminal qui se contentait jusque-là d'afficher des données... se met à vous parler. Si Elohim semble vouloir vous garder à ses côtés, le Serpent vous incite au questionnement, à la remise en question du maître, à la quête de l'indépendance et à la réflexion sur le bien-fondé de la morale, sur la nature de la conscience, sur la différence entre un réseau de neurones et une machine... et là où Croteam, et surtout les scénaristes Tom Jubert (The Swapper) et Jonas Kyratzes, frappe fort, c'est que le terminal s'adapte à vos réponses fournies via un QCM, il interroge vos contradictions entre deux discussions en opposant des sujets qui semblaient déconnectés mais qui finalement sont, en pure logique, indissociables, au point que, même si le recours au QCM limite forcément la portée d'un discours philosophique, on se trouve parfois presque mis en défaut par le jeu et contraint à la réflexion. Ne pas se faire piéger par le Serpent devient là aussi un jeu dans le jeu, une recherche de compromis entre la logique et tout ce qu'il peut y avoir d'irrationnel dans les jugements moraux. Attention malgré tout à ne pas voir ici une révolution de la pensée, sur le fond le discours et les questionnements sont assez classiques et peuvent se retrouver dans les cours de philo d'un élève de terminale littéraire. Mais le ping-pong avec l'entité planquée dans les terminaux leur confère une dimension surprenante. Une réactivité qui n'est pas sans rappeler, dans un registre bien différent, The Stanley Parable.

Ces dilemmes et ces conversations contribuent à donner à The Talos Principle l'aspect d'une fable reproduisant l'évolution de la question de la conscience, de l'âme et du libre arbitre, de ses origines religieuses (la référence à Elohim, Dieu en hébreu, est assez claire sur ce point) aux conceptions modernes et "mécaniques" de la création d'une IA consciente. Mais pour profiter de cet aspect du titre, encore faut-il prendre le temps de la collecte et de la lecture, il faut éplucher chaque terminal et ne pas négliger non plus les journaux audio. En traçant droit devant vous dans le seul but de résoudre les puzzles, vous ne serez toutefois pas sorti de sa thématique, seulement vous ne le saurez pas, vous aurez simplement obéi à Elohim.


Une petite rustine pour vot' VF ?

The Talos Principle, digne successeur de Portal
Les puzzles de Tétrominos ne servent pas à grand-chose et peuvent même devenir pénibles sur la fin.

Riche en contenu, extrêmement plaisant à jouer et capable de vous amener à vous poser quelques questions de fond, ce qui est assez rare, The Talos Prciniple est une sacrée réussite, qui souffre toutefois de quelques soucis. Sur le plan technique, le titre n'est pas encore parfaitement stable, même si Croteam semble particulièrement réactif pour corriger les quelques crashs rencontrés aussi bien sur la version test que sur la version finale (qui en compte déjà nettement moins). Des crashs, rares, qui restent peu gênants, les checkpoints sont nombreux et les chargement très courts. En revanche, la question de la VF est clairement un point de tension. En l'état, mieux vaut en rester à la version anglaise du jeu, accessible via les menus, que de souffrir les nombreuses pages de lecture traduites à la va-vite et parfois de façon littérale, avec toutes les difficultés de compréhension et les contresens que cela implique. Espérons que quelques correctifs viennent améliorer un peu cette traduction. Enfin, on regrette, un peu, le manque de lien entre le gameplay et la narration, les deux aspects du jeu apparaissant fréquemment un poil trop distincts l'un de l'autre, même si le décalage entre le propos et la tâche robotique n'est en soi pas complètement dénué de sens.

Les notes
+Points positifs
  • Les puzzles très bien pensés
  • Les énigmes secrètes et le contenu bonus conséquent
  • L'aspect semi-ouvert, parfait remède à d'éventuelles crises de frustration
  • L'écriture et le scénario bien menés
  • Les "dialogues" inattendus et surprenants
  • Joli (malgré une DA un peu tiède)
-Points négatifs
  • Parfois trop de décalage entre le gameplay et la narration
  • La VF pas terrible
  • Encore de légers problèmes techniques
  • Les puzzles de Tétrominos, un peu inutiles
Sacré revirement pour Croteam qui, après des années passées sur une série de FPS drôles et bourrins, se risque avec brio sur un genre radicalement différent. The Talos Principle est à la fois un puzzle-game d'une grande efficacité, offrant en option des énigmes d'une envergure impressionnante, et une réflexion maîtrisée sous une forme étonnante.
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17 décembre 2014 à 17:59:13
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