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La Dreamcast fête ses 20 ans !
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« En avance sur son temps », « Sortie trop tôt »… Ces phrases, vous les avez sans doute déjà entendues de la bouche de fans de la Dreamcast. La dernière console de Sega fête aujourd’hui ses 20 ans, l’occasion de revenir sur un moment important du jeu vidéo.

La Dreamcast fête ses 20 ans !

Après le succès, surtout en Occident, de la Master System et de la Megadrive, Sega a subi un terrible contrecoup avec l’échec de la Saturn, dont le prix prohibitif a rapidement sonné le glas face à une PlayStation 100 $/€ moins chère. Problème de ludothèque ? Sans aucun doute. Mais plutôt que de continuer à travailler sur une console dont l’avenir semblait bien sombre, Sega a préféré voir l’avenir en s’attaquant à la prochaine génération de console, la sixième, bien avant les autres.

La Dreamcast fête ses 20 ans !

L’idée était d’éviter les erreurs du passé. Première chose, arrêter de multiplier les plates-formes et add-ons comme ce fut le cas dans le milieu des années 90 avec le Sega CD, la 32X ou encore la Sega Neptune, concept hybride annulé en octobre 1995. Deuxième point important : le prix. Pour éviter l’humiliation subie par la Sega Saturn quelques années auparavant (avec le fameux « 299 » de la conférence E3 Sony de 1995), il fallait que la Dreamcast soit à un prix raisonnable, quitte à ne pas opter pour les meilleurs composants. La firme nipponne a utilisé des pièces dont la puissance restait au-dessus de celles des consoles du marché, ces dernières datant alors de plus de trois ans, mais qui risquaient de rapidement devenir obsolètes, un point sur lequel nous allons revenir. Chose inédite, la console disposait d’un modem intégré pour le jeu en ligne. Certes, le online n’était pas nouveau, mais les machines précédentes avaient besoin d’accessoires et add-on plus ou moins populaire.

La Dreamcast fête ses 20 ans !

Le 27 novembre 1998 est donc le jour de la sortie de la console au Japon, au succès mitigé. Certes, la machine s’est bien vendue les premières semaines, c’est un fait. Toutefois, non seulement les stocks étaient plutôt réduits, ce qui aide à les écouler totalement, mais de plus, la ludothèque initiale était famélique : Virtua Fighter 3tb, Godzilla Generations, Pen Pen Tricelon et July. Il suffit de voir cette liste pour comprendre le problème : si Virtua Fighter 3 s’est bien vendu, ce n’était pas suffisant pour convaincre le public. Le problème principal pour Sega fut le report de Sonic Adventure pour un simple problème de manufacture de puces PowerVR, ainsi que celui de Sega Rally 2. Deux mastodontes absents, dont la parution quelques semaines plus tard n’a pas effacé les premières impressions des joueurs. Aie !

La Dreamcast fête ses 20 ans !

Cependant, le lancement sur le marché américain fut bien plus maîtrisé, grâce au travail du Senior VP Marketing de Sega of America, un certain Peter Moore. Avec une campagne marketing basée sur le chiffre neuf (la date de sortie était le 9/9/99) et un prix de vente de seulement 199$, la console était sur toutes les TV, tous les magazines et toutes les bouches. Fini le line up inquiétant de la sortie japonaise, ce sont 18 jeux qui accompagnaient la machine lors de son arrivée aux Etats-Unis, dont Sonic Adventure, ou encore un certain Soul Calibur. Alors que la Dreamcast avait déçu au Japon, elle fut un succès immédiat en Amérique, battant le record de ventes de consoles sur 24h par la même occasion. Le mois suivant, le 14 octobre 1999, l’Europe fut la prochaine servie, avec un succès similaire à celui des Etats-Unis.

La Dreamcast fête ses 20 ans !

Ainsi, la Dreamcast était sans aucun doute la console la plus puissante à la toute fin du siècle dernier. Il faut dire qu’elle avait été développée dans l’idée d’accueillir les jeux adaptés de l’arcade, raison pour laquelle elle fit le bonheur des jeux de combats (Virtua Fighter, Soul Calibur, Marvel Vs Capcom, Power Stone, Dead or Alive 2, …) ou encore des jeux de courses comme Sega Rally. On a aussi pu compter sur Jet Set Radio et sa bande-son légendaire ou encore sur Skies of Arcadia, un excellent J-RPG à en rendre jaloux les possesseurs d’autres consoles à l’époque. On parle aussi de Rez, Ikaruga, Samba de Amigo ou même Grandia II, qui ont tous d’abord vu le jour sur la machine de Sega (si on oublie l'arcade). A l’époque, qui ne regardait pas avec jalousie les images de Resident Evil : Code Veronica dans les magazines ? Bref, une ludothèque impressionnante en un temps très court, qui explique l’amour des joueurs nostalgiques aujourd’hui.

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La Dreamcast fête ses 20 ans !

Mais comme nous le disions, la Dreamcast n’aura malheureusement pas vécu très longtemps. Pourquoi ? Comment nous vous l’expliquions, Sega avait misé sur un prix faible, les obligeant à prendre des pièces rapidement obsolètes. Ainsi, quand Sony annonçait en 1999 les caractéristiques de sa future PS2 et du futur Emotion Engine, il n’a pas fallu longtemps pour que la Dreamcast soit considérée comme une console de transition par les éditeurs, qui ont préféré mettre leur denier sur une console avec un véritable avenir. Avant même la parution de la Dreamcast aux Etats-Unis, Electronic Arts annonçait qu’il ne supporterait pas la console, considérant que Sega faisait concurrence à leur gamme sport avec le rachat de Visual Concept (les développeurs des jeux marqués 2K comme NBA et NHL notamment). De plus certaines fonctionnalités de la machine ont mis beaucoup de temps à être utilisé, et de façon sporadique. C’est le cas du online avec le seul ChuChu Rocket! comme ambassadeur, bien avant l’arrivée de fonctions dans les jeux de sport ou encore dans le fameux Phantasy Star Online par la suite. Avec l’arrivée de la PS2 en 2000, les jeux se sont faits de plus en plus rares au grand dam des joueurs. Les mauvaises ventes du pourtant génial Shenmue, ou plutôt les difficultés à rembourser ses coûts pharaoniques ont placé les derniers clous sur le cercueil de la machine : un mois après la sortie du jeu de Yu Suzuki (et de Phantasy Star Online), Sega annonçait la fin de production de la Dreamcast pour le 31 mars 2001 ! Un choc pour les joueurs, qui y croyaient encore. Au final, ce sont 9,13 millions de Dreamcast qui se sont écoulées, contre 13,56 millions de Wii U pour vous donner un exemple récent de relatif échec.

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La Dreamcast fête ses 20 ans !

Ainsi, il n’était plus possible de trouver régulièrement la console dans les rayons dès 2011. Mais ce n’est pas pour autant que la machine n’a pas reçu de soutien de la part de quelques développeurs. Si les derniers jeux officiels sont parus en 2002 en Occident, le Japon recevait encore des sorties régulières en 2003 et 2004. Toutefois, seuls quelques irréductibles studios japonais comme G.Rev et Milestone Inc. ont perduré par la suite avec des shoot’em up adaptés de l’arcade, le dernier en date étant Karous, en mars 2007. La fin ? Toujours pas pardi ! Des studios indépendants, adorateurs de la console, continuent d’alimenter la machine avec des jeux homebrew dont les fameux shoot’em up des allemands de NG.DEV.TEAM, ou encore les jeux édités par WaterMelon Co. dont Pier Solar. A l’écriture de ces lignes, ce ne sont pas moins de 13 jeux qui sont annoncés pour 2019. Comme quoi, avec un peu d’amour, on peut continuer de faire vivre ce qu’on aime.

Profil de Anagund,  Jeuxvideo.com
Dreamcast

COMMENTAIRES

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JinSawamura
JinSawamura
MP
le 02 déc. à 02:15

Je préfère la Saturn à la Dream mais elle avait quand même de sacrés arguments: exclusivités qui donnent envie (Shenmue, Power Stone, Jet Set Radio...), début du online console, sortie vidéo VGA... Ses seuls défauts sont selon moi la prise en main de la manette avec une croix directionnelle pourrie (surtout pour les jeux de combat, une horreur) et sa fragilité en général. La mienne fait un boucan d'enfer et reboot sans arrêt, elle est partie à l'atelier :)

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Commentaire édité 02 déc., 02:16 par JinSawamura
Sortex
Sortex
MP
le 30 nov. à 17:25

EA ces rapaces infinies

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boristheb1ad3
boristheb1ad3
MP
le 29 nov. à 21:31

nba 2k et virtua tennis sur dreamcast :hap:

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AmazingSEGA
AmazingSEGA
MP
le 29 nov. à 10:02

20 ans déjà :cute: :cool: :ange: :coeur:

Les consoles de SEGA sont trop classes et mythiques, je me rappelle avoir adoré la Dreamcast à l'époque...

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poseidon360
poseidon360
MP
le 29 nov. à 08:02

Mon amour de jeunesse, elle est toujours a la maison et se repose pour l'instant. Comme un vieille photographie elle a un peu jaunie mais qu'importe, dans mon coeur de gamer elle restera toujours celle qui m'a donné tant de plaisir virtuel.

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VinceMurphy
VinceMurphy
MP
le 28 nov. à 17:56

Meilleure console de l’histoire a mes yeux 👀 mais dommage que sega n’est jamais su faire dans la durée il n’ya qu’a voir le récent portage de shenmue qui n’arrive même au niveau de l’original notammment sur le plan sonore... Si la dreamcast aurait été inventée par un autre constructeur (quelqu’il sois) sa pérennité aurait été nul doute bien plus importante. Sega c’est même tué lui même en tant que géant de l’arcade car la dreamcast disait pourquoi désormais venir jouer aux jeux d’arcade sega quand vous pouvez y jouer chez vous...

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Commentaire édité 28 nov., 17:58 par VinceMurphy
jopoiss
jopoiss
MP
le 28 nov. à 17:43

C est EA qui se mord les doigts aujourd hui d acoir creer sa propre competition en refusant de supporter la dream et de signer un accord d exclusivité. Bien jouer sega sports maintenant devenue 2k games

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olivier74000
olivier74000
MP
le 28 nov. à 17:33

Joyeux anniversaire pour une console partie trop tôt.
Jeuxvideo.com vous devriez mettre en avant les 19 jeux qui vont sortir pour 2019 et un lien ou on pourrait les acheter.

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Crew
Crew
MP
le 28 nov. à 16:24

Un grand bonheur de lire tous ces commentaires élogieux. Comme quoi les "joueurs" avaient largement adhéré à l'esprit de la console - manquait plus que le grand public qui, à cette époque, n'était pas tout à fait prêt pour cette aventure. De mon côté, elle reste (et de loin !) la meilleure console que j'ai possédée. Cette claque en mettant Sega Rally - mon premier jeu - dans le lecteur CD. Et tant d'heures passées sur des jeux sublimes et "punchy". Elle mérite cet hommage de JVC - et le respect de tous les joueurs !

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Dante_X
Dante_X
MP
le 28 nov. à 15:41

20 piges déjà... Une vraie petite merveille.

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Top commentaires
xfixe
xfixe
MP
le 27 nov. à 09:09

Joyeux anniversaire ! Une console partie trop vite :/

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Astolat
Astolat
MP
le 27 nov. à 09:08

J'étais tellement scotché devant Soulcalibur à ça sortie!
Une console incroyable pour qui aimait les jeux d'arcade!

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