Test Donkey Kong Country Returns 3D- Nintendo 3DS

Nintendo 3DS

Il y a 19 ans, Rare fut à l'origine de l'un des chefs-d'œuvre de la Super Nintendo : Donkey Kong Country. Après avoir successivement été le héros d'un jeu en 3D, pilote de courses ou encore joueur de conga, le singe le plus connu du jeu vidéo est revenu à ses premières amours sur Wii en 2010 : la plate-forme pure et dure, en défilement 2D. Aujourd'hui, c'est au tour des joueurs 3DS d'en jouir, dans un portage pur et dur.

Donkey Kong Country Returns 3D

Cet opus pas innocemment baptisé Returns est une sorte d'hommage à DKC, un titre avant-gardiste qui propulsa la Super Nintendo dans des cieux inattendus au milieu des années 90. Les modèles 3D et la modélisation des personnages en images de synthèse avaient à l'époque surclassé la génération de machines en place. Il a donc fallu attendre de longues années avant que cette architecture soit reprise, sans conga, sans mécanisme superflu. Mais DKC Returns n'est pas un remake puisqu'il propose une aventure originale et tout un tas de petites nouveautés. Il n'échappera cependant pas à la comparaison avec Donkey Kong Country dont il s'inspire largement. Toutefois, Retro Studio, qui s'est chargé du développement, n'a pas hésité à piocher quelques idées ailleurs, notamment du côté de New Super Mario Bros. Wii. Le mélange est explosif, validant sans mal le come-back du gorille qui, accompagné de son pote chimpanzé, est le héros de l'un des tous meilleurs jeux de plates-formes sur 3DS. Pas étonnant me direz-vous, fallait-il encore avoir les épaules assez larges et les idées assez claires pour faire de ce Returns le digne successeur d'un jeu aussi mythique que Donkey Kong Country !

Gameplay exigeant et level-design aux petits oignons

Test Donkey Kong Country Returns 3D Nintendo 3DS - Screenshot 17Le level design est moderne tout en respectant les origines de la série.

Que ce soit à l'aide du stick analogique ou de sa croix directionnelle (merci Retro Studio d'avoir pensé aux allergiques au stick de la 3DS !), les commandes répondent parfaitement bien et on retrouve le gameplay dynamique de l'époque, exigeant en termes de timing. Car une fois de plus, Donkey valdingue souvent dans les airs, que ce soit via des canons, des lianes ou encore aux commandes du tonneau-fusée, nouveau moyen de locomotion. De fait, la gestion des sauts a évidemment une importance majeure, des sauts que nous avons trouvés bien moins assistés que dans le passé. Toutefois, certains passages hardcore peuvent rapidement tourner en galère si vous avez ce réflexe de vieux joueur qui consiste à évoluer constamment avec la touche accélérer enfoncée. Dans ce cas, la précision n'est pas toujours au rendez-vous et gare aux morts idiotes ! A ce sujet, prévoyez de recommencer de nombreuses fois des niveaux ou des portions de niveaux (selon les checkpoints, très bien placés d'ailleurs) puisque la progression dans les derniers tableaux de chacun des huit mondes se fait par l'échec. Pas de panique pour autant ! On ne connaît aucun autre jeu, tous genres et tous supports confondus, où il est aussi facile de gagner des vies ! Que ce soit en récoltant 100 bananes, en décrochant les fameux ballons rouges ou en utilisant vos pièces-bananes comme monnaie d'échange dans la cabane de Cranky, il existe de nombreux moyens de gonfler votre stock de vies. Et pour ne rien gâter, si vous mourez trop souvent au même endroit, on vous propose de suivre les conseils de Super Kong pour vous débloquer !

Test Donkey Kong Country Returns 3D Nintendo 3DS - Screenshot 18Voici l'un des plus jolis niveaux du jeu.

L'architecture des niveaux ressemble de près à DKC premier du nom. Si les tableaux ont gagné en longueur, ils sont toujours autant truffés de passages secrets qui donnent accès à des caves remplies de bananes. Ces passages font appel à votre dextérité pour récupérer chaque fruit et le cas échéant, une pièce de puzzles. Ceux-ci, une fois recomposés, permettent de débloquer des images et des dioramas dans le menu bonus du jeu. Un menu qui abrite aussi des musiques pour ceux qui parviennent à rassembler les quatre lettres du mot KONG, une quête bien connue des fans de la série. Tout ceci pour dire que si l'aventure n'est pas très longue, terminer le jeu à 100 % avec chaque puzzle, chaque mot KONG et toutes les pièces-bananes nécessite des heures et des heures de pratique. Mais pour vous aider, vous pouvez compter sur un perroquet dont les services sont à vendre dans la cabane de Cranky. Il vous donnera des indications sur les emplacements parfois torturés des pièces de puzzles. L'esprit DKC est conservé puisque c'est souvent en loupant un saut qu'on découvre une grotte ou une pièce de puzzles. Évidemment, chaque monde compte un boss, de difficulté variable mais généralement, il s'agit d'un animal qui se goinfre en s'enfilant des bananes qui ont été volées dans la réserve de Donkey et Diddy. De quoi mettre les deux singes en rogne ! Sans parler de mise en scène, on apprécie les petites cinématiques pré-combat où l'on constate que ce sont des masques vaudous qui contrôlent l'esprit de tous les animaux sauvages sauf... les singes !

Donkey de retour, avec quelques surprises...

Test Donkey Kong Country Returns 3D Nintendo 3DS - Screenshot 19Quelques nouveaux mécanismes font leur apparition dans Returns.

Outre le fameux tonneau-fusée, on découvre quelques originalités dans ce Returns. On pense notamment aux parois habillées d'un gazon qui permettent à Donkey de s'accrocher et d'évoluer le long de celles-ci tant qu'elles sont couvertes par cette herbe, quelle que soit la forme de la paroi (plate, circulaire...). Autre élément de gameplay original, la superposition de plusieurs plans dans la profondeur. En effet, certains canons expédient notre héros vers le fond de l'écran, soit dans une zone cachée, soit sur une plate-forme, un effet visuel souvent utilisé durant l'aventure et qui ne dénature aucunement le principe du jeu ! Bien au contraire ! Les nostalgiques ne pourront pas se sentir dépaysés avec, par exemple, la présence des niveaux de chariots miniers (parmi les plus compliqués du jeu). Terminons par un mot sur le mode coopératif, principale feature de ce jeu mais qui se révèle assez décevante. Alors qu'on s'attendait à un réel mode coop avec une interaction poussée entre les deux singes, il ne s'agit finalement que de refaire les niveaux à deux. La différence, c'est que le joueur qui incarne Diddy, pour le coup descendu du dos de Donkey sur lequel il demeure toujours en solo, peut lancer des cacahuètes grâce à son pistolet magique, afin de se défaire des ennemis qu'il ne peut assommer. L'intérêt de ce coop, c'est sans aucun doute de doubler vos chances de dénicher des objets dangereusement perchés puisque lorsqu'un des deux artistes meurt, il lui suffit d'appuyer sur A pour débarquer accroché à un ballon. Son collègue doit alors le dénicher en se jetant sur lui, comme dans New Super Mario Bros. Wii. S'il n'y parvient pas avant la fin de la "chute", son ami perd une vie ! Le mode coop peut alors se transformer en mode embrouilles...

Des micros-ajouts sur 3DS

Test Donkey Kong Country Returns 3D Nintendo 3DS - Screenshot 20Evidemment, Donkey peut jouir de quelques montures dans cet épisode.

Il faut bien l'admettre, ce portage de la version Wii est quasi intégral. Plutôt que de bourrer le titre de nouveautés superflues, les équipes de Retro Studio ont plutôt soigné la prise en main, et c'est mission réussie. Les différences avec l'itération de salon se comptent donc sur les doigts d'une main. Parmi elles, notons l'apparition d'un véritable neuvième monde, lui-même composé de 8 niveaux exclusifs. Au lancement du jeu, l'utilisateur a également la possibilité de jouir de quelques aides supplémentaires s'il opte pour la "nouvelle version" de Donkey Kong Country Returns 3D. En réalité, il ne s'agit là que de bénéficier d'un troisième cœur de vie par personnage et des ballons verts, items qui permettent de sauver le joueur d'une chute mortelle. L'objet est à acheter dans la cabane de Cranky, moyennant quelques pièces-bananes évidemment. Mais attention, il ne fonctionne pas partout, il est par exemple inutilisable dans les niveaux de chariots miniers ! Je précise enfin, dans le cas où vous souhaitiez télécharger le jeu sur l'eShop, que cette version dématérialisée nécessite 17.000 blocs libres sur votre 3DS ! Ce qui est énorme, une carte SD de 2Go n'était pas assez costaude pour cela...

Si rien ne s'affiche après plusieurs secondes d'attente :

Les notes

Sans jouir de nouveautés majeures, ce portage 3DS de Donkey Kong Country Returns est une franche réussite. Retro Studio est parvenu à rendre hommage à l'épisode originel tout en imaginant une nouvelle aventure et en greffant des mécanismes qui apportent beaucoup de fluidité à l'action. Le travail effectué sur la physique de Donkey permet au singe de prendre une toute autre dimension dans cet opus. Beau, parfois hardcore mais finalement plutôt équilibré, rigolo, appréciable seul ou à deux, DKC Returns est un petit bonheur à côté duquel vous n'avez pas le droit de passer !

Les plus

  • L'esprit Donkey Kong Country intégralement préservé
  • Le level design particulièrement soigné
  • De nouvelles idées bien implémentées (parois de gazon, superposition de plans...)
  • La variété des phases (plates-formes, chariots, fusée, canons...)
  • 6 ou 8 heures de jeu sans temps mort, et une durée de vie énorme si vous chassez les 100 %
  • Des reprises des thèmes originaux de grande qualité
  • La possibilité de jouer à la croix directionnelle pour les allergiques au stick analogique

Les moins

  • Quelques problèmes de timing sur les sauts
  • Le mode coopération un peu en dedans
  • Une version eShop qui nécessite 17.000 blocs, c'est énorme !

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Infos jeu

  • Editeur : Nintendo
  • Développeur : Retro Studio
  • Type : Plates-formes
  • Multijoueurs : 2 joueurs en coopération (nécessite deux cartes)
  • Sortie France : 24 mai 2013
    (24 mai 2013 aux Etats-Unis)
  • Version : Française intégrale
  • Config minimum : 17 000 blocs sur la carte SD pour la version eShop
  • Classification : Pour tous publics
  • Web : Site web officiel
Mots-clefs : DKC Returns Donkey Kong Country Returns, DK Returns

Vidéos

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