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Test : King of Fighters XIII
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The King of Fighters XIII
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Journaliste jeuxvideo.com
02 décembre 2011 à 18:11:04
18/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (47)
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17.9/20
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Les jeux de baston en 2D ont opéré ces derniers temps un véritable retour en force sur nos petites consoles, mais la fortune n'a pas souri à tous les éditeurs qui se sont lancés dans l'aventure. On peut ainsi dire sans trop se mouiller que SNK a totalement raté le coche en nous proposant un King of Fighters XII décevant à tout point de vue. Le développeur a trouvé un excellent moyen de faire oublier sa bévue : revenir avec un treizième épisode tout simplement exceptionnel.

King of Fighters XIII

Si votre connaissance des années 90 se limite aux rediffusions de Beverly Hills, le nom de SNK ne vous dit peut-être pas grand-chose. Il s'agissait pourtant alors de l'un des géants de l'industrie vidéoludique qui s'était notamment illustré dans le domaine des jeux de combat. On lui doit ainsi d'illustres séries qui firent les belles heures de la Neo-Geo telles que Art of Fighting, Fatal Fury ou encore Samurai Shodown. Fort de sa position, SNK s'est alors décidé à rassembler une bonne partie de ses licences dans un cross-over : la franchise King of Fighters était née. L'opération s'est avérée fructueuse puisque la série s'est rapidement imposée comme le fer de lance de son catalogue. L'entreprise, comme sa fameuse licence phare, ont ensuite connu des hauts et des bas, on les avait d'ailleurs laissées au bord du gouffre après l'échec cuisant de King of Fighters XII. On a donc été plutôt surpris en apprenant qu'un treizième épisode était bel et bien sur les rails. Cette surprise a fait place à la stupéfaction dès que nous avons pu toucher au titre en question : il s'agit tout simplement d'un jeu de baston exceptionnel.

King of Fighters XIII
Le retour de Mai ravira les fans...
Commençons par l'atout le plus évident de cet épisode : la richesse de son contenu. On se souvient en effet que l'un des reproches les plus récurrents à l'encontre du précédent opus tenait à son manque de modes et de personnages jouables. Les équipes de SNK ont clairement rectifié le tir avec King of Fighters XIII, et ce à tous les niveaux. Le titre compile ainsi une vingtaine d'arènes dont certaines font directement référence aux différents univers d'où sont tirés les combattants. Le petit aspect nostalgique est aussi au rendez-vous du côté des musiques puisqu'elles sont très inspirées du rock des années 90 et que l'on retrouve même quelques morceaux issus de précédents opus. Le nombre de combattants a aussi de quoi rassurer les fans : 33 personnages répondent cette fois-ci présents et deux d'entre eux doivent être débloqués. On remarque ainsi le grand retour d'habitués qui étaient étrangement absents du casting du précédent opus tels que Billy Kane, K', Yuri Sakazaki, King et surtout la toujours pulpeuse Mai Shiranui... Notez au passage que la prise en main de ces deux dernières a subi de profondes transformations. Les fans de la série seront peut-être surpris de croiser Hwa Jai, un alcoolique pratiquant le Muay Thai qui est issu de Fatal Fury et qui fait ses premiers pas dans la licence. Le seul combattant vraiment inédit est Saiki, un personnage au look androgyne mais qui n'en est pas moins une grosse brute pour autant.

King of Fighters XIII
Yuri n'a rien perdu de son punch.
Ce dernier fait d'ailleurs office de sous-boss dans un scénario alambiqué qui vous permettra d'apprendre les véritables origines de Ash Crimson... Le tout nous est conté par le biais d'un mode Histoire dans lequel les combats alternent avec de courtes scénettes. Quelques embranchements vous seront proposés pour explorer différents points de vue. L'ensemble est plutôt sympathique mais il est malheureusement plombé par une traduction fignolée à la mitrailleuse. Ceux qui maîtrisent l'anglais, ou mieux le japonais, sont donc fortement conviés à changer la langue du jeu directement dans les options. Le contexte n'est toutefois pas cantonné au mode Histoire puisque le mode Arcade est lui aussi un minimum scénarisé. Chaque nouvel affrontement débute d'ailleurs par un petit dialogue entre les combattants. Ces répliques sont parfois drôles, mais elles sont toujours bourrées de références destinées aux amateurs de la série. Vous en apprendrez ainsi un peu plus sur les relations à l'intérieur de la famille Sakazaki ou sur la façon dont Iori vit la perte de sa « flamme ». Bref, autant de répliques totalement inutiles et donc forcément indispensables qui permettent de se plonger un peu plus dans l'univers de la saga.

King of Fighters XIII
Les 33 combattants sont tous très différents.
C'est bien beau de gloser sur la qualité de l'écrin, mais il est temps de s'intéresser au véritable bijou de ce King of Fighters XIII : son système de combat. Rappelons rapidement que la particularité de la licence est de proposer des affrontements qui opposent deux équipes de trois personnages. On peut soit opter pour les teams préconçues, soit piocher librement dans le casting pour organiser sa propre équipe. Les développeurs de SNK ont su écouter les joueurs qui critiquaient la lourdeur du système du précédent volet. Ils ont cette fois-ci opté pour un gameplay plus simple en apparence. Il est toujours basé uniquement sur quatre boutons : le poing faible, le poing fort, le pied faible et le pied fort. On peut donc difficilement imaginer plus épuré et pourtant la profondeur de jeu est bel et bien au rendez-vous. Avant de rentrer dans les détails, il faut aussi préciser que le rythme des combats est vraiment très intense. En guise de comparaison, le timing de ce KoF XIII est nettement plus serré que celui d'un Street Fighter IV. Histoire de rendre les affrontements encore plus dynamiques, le jeu intègre un système d'esquives et de contre-attaques attribuées respectivement aux deux coups faibles et aux deux coups forts. Ajoutez à cela le fait que chacun des personnages dispose d'une prise en main qui lui est vraiment propre et vous commencez à entrevoir le potentiel de ce gameplay...

King of Fighters XIII
Les coups les plus impressionnants sont aussi les plus meurtriers.
Quand vous voulez maîtriser un combattant, vous commencez nécessairement par passer en revue ses différents coups spéciaux et super spéciaux. Petite nouveauté, certains de ceux-ci disposent désormais d'une variante EX qui met à contribution la jauge de pouvoir située en bas de l'écran. Le principe est le même que dans les derniers Street Fighter : on active la version EX d'un mouvement en utilisant simultanément le coup faible et fort, on obtient alors un coup un peu plus énergique. L'autre grosse nouveauté concerne l'apparition d'un mode Hyper Drive qui utilise la jauge du même nom : il suffit d'appuyer simultanément sur le pied faible et sur le poing fort pour qu'une étrange aura entoure votre personnage. C'est seulement dans cet état qu'il est capable de lancer des super spéciaux NEO MAX, des attaques dévastatrices particulièrement impressionnantes. Ce mode permet aussi de multiplier les cancel à loisir tandis qu'en temps normal ces derniers viendront directement amputer la jauge d'Hyper Drive. Ces fameux cancel méritent un brin d'explication. Dans la plupart des jeux de combat, il suffit d'enchaîner les attaques les unes après les autres pour réaliser de jolis combos, tandis qu'ici, il est bien plus efficace de couper court à une attaque spéciale pour en lancer une autre sur la même lancée. On se retrouve ainsi avec des combinaisons non seulement relativement complexes, mais qui nécessitent surtout un timing extrêmement précis pour être réalisées. Bref, on a donc droit à des affrontements incroyablement dynamiques qui font la part belle à l'agressivité des combattants mais qui ne laissent pas vraiment la place au hasard.

King of Fighters XIII
Le mode Arcade est toujours rythmé par une ribambelle de défis.
Vous pouvez compter sur l'IA pour vous pousser à tirer le meilleur parti de ce système de combat : à condition de ne pas rester au niveau de difficulté le plus bas, vos adversaires virtuels sont en effet capables de faire preuve de pas mal de jugeote en gérant habilement la distance qui vous sépare et en anticipant certains de vos mouvements. De toutes façons, vous n'êtes pas près d'être rattrapé par la monotonie en solo : le mode Arcade est rythmé par une succession de petits défis vous permettant de faire remonter plus vite la jauge d'Hyper Drive, un mode Mission propose le traditionnel Survival, un Time Attack et un Trial désormais incontournable. Couplé au Tutoriel, ce dernier vous permettra de découvrir toutes les subtilités de chaque combattant. Ne vous attendez pas à un apprentissage en douceur, il va falloir suer sang et eau pour maîtriser le timing extrêmement serré des cancel. Reste encore la question épineuse du online : on se souvient qu'il était désastreux sur le précédent épisode mais les petits gars de SNK nous ont promis de revoir leur copie à l'occasion de ce nouvel opus. Les retours sont pour l'instant mitigés mais, pour notre part, nous n'avons pas rencontré de difficulté particulière à jouer en ligne. Une ou deux parties accusaient du lag, mais la plupart du temps, on a eu droit à des combats fluides et réactifs. Les mauvais coucheurs pourront toujours râler en arguant que des DLC sont déjà annoncés, mais on leur répondra que le contenu du jeu est largement suffisant pour satisfaire tout fan de baston.

Les notes
  • Graphismes 16 /20

    Les équipes de SNK nous proposent une très belle 2D : les combattants paraissent légèrement plus fins que dans le précédent opus, mais ils sont surtout animés de la plus belle manière. Les arrière-plans ne sont pas en reste puisqu'ils nous proposent des décors précis et détaillés. On remarque au passage que l'animation délibérément saccadée et frénétique de certains éléments situés au second plan donne à l'ensemble un adorable petit côté old-school.

  • Jouabilité 19 /20

    La prise en main est tout simplement un exemple du genre. On retrouve en effet un gameplay avec plusieurs niveaux de complexité : on peut parfaitement s'amuser en profitant de la rapidité des combats et en sortant quelques coups spéciaux sympathiques, mais il y a toujours moyen de s'améliorer en intégrant le timing délicat des différents cancel pour effectuer des combos de plus en plus ravageurs.

  • Durée de vie 18 /20

    Non seulement cet épisode propose un contenu tout ce qu'il y a de plus satisfaisant, mais il laisse surtout au joueur la possibilité de s'améliorer encore et toujours. Pour faire simple, vous n'aurez jamais fini d'essayer de maîtriser entièrement les subtilités de son gameplay. Autant dire que vous n'êtes pas près de lâcher votre stick ou votre pad.

  • Bande son 16 /20

    Comme à son habitude, SNK accompagne son bébé d'une bande-son travaillée qui fleure bon le rock des années 90. Notez aussi la présence de quelques morceaux directement issus des précédents volets en guise de clin d'œil aux fans de la série.

  • Scénario 13 /20

    Le scénario peut paraître quelque peu obscur, et ce surtout à cause des nombreuses erreurs de traduction. On note tout de même un véritable effort pour contextualiser les affrontements, même en mode Arcade, avec des répliques qui jouent franchement la carte du fan-service.

Pas de doute, cet épisode marque bel et bien le retour du roi. La licence repart sur les rails avec cet opus qui allie un gameplay exemplaire, une réalisation soignée et un contenu à la hauteur de ce que l'on attendait. Sous couvert de proposer des commandes relativement basiques, King of Fighters XIII s'appuie en réalité sur un gameplay incroyablement riche et complet. Si les nouveaux venus pourront s'extasier immédiatement sur la fluidité et la tonicité des combats, il leur faudra de longues heures d'entraînement pour maîtriser parfaitement le timing des différents combos.

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02 décembre 2011 à 18:11:04
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Mis à jour le 02/12/2011
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