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Ace Combat : Assault Horizon
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Test : Ace Combat : Assault Horizon
PS3
Ace Combat : Assault Horizon
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L'avis de dharn
MP
Journaliste jeuxvideo.com
13 octobre 2011 à 17:59:23
16/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (132)
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13.7/20
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Les années passant, on se languissait de retrouver la série Ace Combat sur nos Playstation 3. C'est désormais chose faite avec la sortie d'Assault Horizon, un épisode original annoncé comme révolutionnaire. Entre shooter arcade, simulation aérienne et film interactif, ce soft ambitieux tient-il ses promesses ? Réponse dans ce test.

Ace Combat : Assault Horizon

Depuis Ace Combat : Fires of Liberation, paru sur Xbox 360 en 2007, les fans de la célèbre franchise de Namco Bandai avaient été obligés de se rabattre sur la petite PSP pour s'adonner à leur passion. En effet, aussi étrange que cela puisse paraître, c'est bien sur cette portable boudée hors de l'Archipel nippon que l'éditeur japonais avait décidé de lancer Joint Assaut en 2010, quatre ans après la sortie de Skies of Deception. Aujourd'hui cependant, les consoles HD sont à nouveau à l'honneur avec un nouvel épisode commercialisé à la fois sur Xbox 360 et Playstation 3. Profitant de la puissance de ces deux machines, Ace Combat : Assault Horizon veut non seulement impressionner son public par sa maîtrise technique mais aussi faire évoluer les jeux de combats aériens dans une nouvelle direction. Pour cela, Namco Bandai n'a pas hésité à se tourner vers un modèle qui a fait ses preuves en Occident : un certain.... Call of Duty !

Ace Combat : Assault Horizon
Visuellement, le spectacle est garanti !
De la mise en scène de l'histoire au déroulement des missions en passant par l'ambiance de crise internationale ou la psychologie des personnages-clés que l'on incarne, tout évoque ici la grande saga guerrière d'Activision. De fait, aussi choquant que cela puisse paraître pour les puristes d'Ace Combat, les missions sont introduites par de longues cinématiques, les dialogues entre les différents protagonistes sont parfois interminables et (sacrilège!) les joutes aériennes sont fréquemment interrompues par des scripts. Pour les besoins du scénario écrit par le journaliste du New York Times Jim DeFelice, on sera amené à piloter de simples hélicoptères au lieu des avions de chasse habituels. Et comme si ça ne suffisait pas, voici que les développeurs nous obligent également à manier une mitrailleuse ou à larguer des bombes en tant que simples passagers ! Inutile de préciser que bien des fans risquent de grincer sérieusement des dents. Certains d'entre eux ont d'ailleurs déjà largement manifesté leur mécontentement à travers des commentaires ou des articles assassins sur le Net. Seulement voilà, bien que la série Ace Combat ait effectivement perdu une partie de son identité en voulant s'ouvrir à un public plus large, il faut bien reconnaître que la nouvelle formule choisie par Namco Bandai fonctionne à merveille.

Ace Combat : Assault Horizon
On peut enfin piloter des hélicoptères.
Dès le tutoriel absolument grandiose au-dessus d'une métropole américaine en flammes, on comprend que l'une des priorités du soft est de nous en mettre plein la vue. Explosions en tous genres, destructions de bâtiments, zooms sur les ennemis en perdition... C'est un spectacle de tous les instants. Les combats eux-mêmes sont particulièrement nerveux et la sensation de vitesse est clairement au rendez-vous. Outre les manœuvres habituelles, le joueur a désormais l'opportunité de locker un adversaire pour effectuer des dogfights d'anthologie. Là encore, les fans de la première heure vont lever les bras au ciel mais ce système parfaitement équilibré pour ne pas simplifier le gameplay à outrance se révèle à l'usage aussi jouissif que dynamique. Exit les efforts désespérés pour suivre tant bien que mal les zincs adverses tout en surveillant les paramètres de vol et en visant ; il suffit de s'approcher suffisamment de notre cible puis d'appuyer sur les boutons de tranche pour accrocher un appareil et le suivre automatiquement comme un pilote chevronné. Certes, ce lock providentiel renforce l'aspect arcade du soft mais répétons-le encore une fois, il ne ruine en rien les mécanismes de jeu mis en place depuis des années par Namco Bandai. Au contraire, il apporte un souffle nouveau dans une série qui méritait d'être dépoussiérée.

Ace Combat : Assault Horizon
Ace combat : Assault Horizon, c'est aussi du rail shooting et des bombardements.
Habitués à piloter des avions de chasse depuis des années, bien des joueurs auront dans un premier temps du mal à manier les hélicoptères avec lesquels on doit maintenant effectuer certaines missions. Tout d'abord, les commandes sont totalement différentes de celles des avions. La prise en main nécessite donc un temps d'adaptation. Ensuite, le rythme de l'action est infiniment plus lent dans la mesure où les hélicoptères n'affichent évidemment pas des performances identiques à celles des avions de chasse en termes de vitesse. Enfin, l'approche du champ de bataille n'est pas du tout la même puisque l'on doit frapper à basse altitude et que l'on peut prendre le temps de viser précisément les éléments à éliminer. Après de longues minutes de galère, on commence néanmoins à apprivoiser la bête, puis, on finit par en apprécier les nombreuses subtilités au point d'avoir hâte de piloter un hélicoptère dans une prochaine mission. On ne peut hélas pas en dire autant des phases de rail-shooting à la mitrailleuse très classiques ou des séquences de bombardement parfaitement soporifiques que l'on nous impose ici et là. Souvent dispensables, ces missions qui tendent parfois à s'éterniser permettent cependant aux joueurs de s'immerger dans le conflit et de voir l'histoire à partir de plusieurs points de vue.

Ace Combat : Assault Horizon
De nombreuses cinématiques illustrent le scénario et les missions.
Outre sa campagne très soignée, Ace Combat : Assault Horizon comprend également un mode libre, des options de customisation ainsi que du multijoueur en ligne susceptible d'accueillir jusqu'à 16 participants. Coopération, chacun pour soi, 8 contre 8... il y a vraiment de quoi se faire plaisir d'autant que l'on peut se battre sur des cartes de grandes villes telles que Paris ou Miami et que plusieurs types d'appareils sont mis à contribution. Alors bien sûr, cet épisode est loin d'être parfait et son contenu reste finalement assez classique. Sa réalisation est inégale avec de belles réussites graphiques telle la modélisation des aéronefs, les décors naturels ou le rendu des explosions et des ratés comme ces textures d'un autre âge quand on se rapproche du sol. Par ailleurs, le noyau dur des fans d'Ace Combat risque de rejeter en bloc certaines idées comme le lock automatique ou la scénarisation à outrance de chaque mission. Mais ce que l'on retiendra surtout de cet Assault Horizon, c'est le dynamisme de ses combats et l'univers immersif dans lequel il nous plonge. Que l'on soit expérimenté dans le pilotage ou au contraire totalement débutant, l'adrénaline sera bel et bien au rendez-vous et c'est bien là le principal.

Les notes
  • Graphismes 16 /20

    Une fois de plus, cet épisode d'Ace Combat place la barre très haut en termes de graphismes. Les aéronefs sont modélisés avec soin, l'action est d'une fluidité à toute épreuve, le ciel est magnifique, les cut-scenes sont bien filmées, les explosions sont criantes de réalisme... Pourtant, il suffit de s'approcher un peu trop du sol pour revenir des années en arrière et nous rappeler que la console a aussi ses limites. De plus, les phases de bombardement à partir d'un moniteur monochrome font plutôt mal aux yeux.

  • Jouabilité 16 /20

    Rarement combats aériens arcades n'avaient atteint ce degré de dynamisme sans sombrer dans le grand n'importe quoi. L'action est trépidante et mises à part quelques séquences de jeu alternatives un peu molles (rail-shooting, bombardements...), on n'aura pas le temps de souffler d'un bout à l'autre de l'aventure. Les missions sont longues, le nouveau système de combat rapproché est aussi équilibré qu'efficace et les hélicoptères se prennent facilement en main après un court temps d'adaptation.

  • Durée de vie 16 /20

    L'aventure principale est plus longue que d'habitude et certaines missions frisent l'heure entière de jeu. Les modes multijoueurs en ligne et la customisation des avions prolongeront sans peine le bonheur des joueurs connectés.

  • Bande son 17 /20

    Non seulement les bruitages sont ultra-réalistes mais la bande-son orchestrale est absolument sublime. De plus, les doublages en français réalisés par de bons acteurs sont très convaincants.

  • Scénario 15 /20

    Certes, l'histoire écrite par un spécialiste des conflits contemporains ne nous épargne pas le manichéisme primaire des productions hollywoodiennes. Ici, le monde est divisé entre terroristes sans scrupules et gentils Américains prêts à se sacrifier pour préserver le monde libre. Néanmoins, la mise en scène à l'occidentale est impeccable et les personnages principaux sont plus épais que d'habitude.

Contrairement au dernier épisode en date sur consoles HD, Ace Combat : Assault Horizon bouscule volontairement la célèbre série arcade pour dépoussiérer un peu ses fondements. Si les fans les plus rigides auront du mal à accepter certains changements, les joueurs lamba, eux, apprécieront probablement à leur juste valeur la mise en scène immersive, le nouveau système de combat rapproché, ou la possibilité de piloter des hélicoptères. Accrocheur, dynamique et bien réalisé, Ace Combat : Assault Horizon est un titre à se procurer d'urgence quand on aime l'action et les beaux zincs.

Profil de dharn
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13 octobre 2011 à 17:59:23
16/20
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13.7/20
Mis à jour le 13/10/2011
PlayStation 3 Action Bandai Namco
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