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Test Final Fantasy IV sur SNES du 19/11/2010

Test : Final Fantasy IV
SNES

Contributeur

Fort du succès de ses trois premiers opus sur NES, Squaresoft passe à la vitesse supérieure et lance Final Fantasy IV sur la Super NES. A l'occasion de ce nouvel épisode, la saga fait peau neuve et affiche clairement sa volonté d'approfondir une bonne fois pour toute scénario et personnages. Mais la grosse nouveauté de cet opus, c'est l'apparition de l'Active Time Battle, un système de combat en semi-temps réel révolutionnaire pour l'époque.

Nous sommes en 1991, et bien que quatre années se soient écoulées depuis le lancement de Final Fantasy, on ne peut pas pour autant dire que la saga ait vraiment atteint son apogée. Malgré la réelle évolution constatée à chaque épisode, les héros demeurent toujours dénués de vraies personnalités, plongés au milieu d'un scénario toujours trop peu développé et d'un système de combat bien pensé mais manquant encore de dynamisme. Nous sommes bien loin encore de l'excellence que l'on prête aujourd'hui à la saga. Il faut donc attendre cette année 1991 pour que de nouveaux changements s'opèrent, avec un passage marquant de la série sur la Super NES. Au programme : refonte graphique et amélioration de la bande-son, nouveau système de combat et enfin la venue d'un vrai scénario servi par des personnages troublants d'humanité. On vous aura prévenu, Final Fantasy IV marque un réel tournant pour la série.

Cecil parcours les airs à la recherche des cristaux.

Vous débutez ainsi le jeu dans la peau du chevalier noir Cecil, commandant de la flotte aérienne du royaume de Baron. Loyal et obéissant, Cecil a la lourde tâche de récolter tous les cristaux du monde et de les ramener à son roi. Mais le chevalier finit par prendre conscience de la cruauté et du non sens de sa quête, qui ne se résume finalement qu'à voler les biens de peuples pacifistes. De retour de sa dernière campagne, Cecil se permet donc de demander une explication au suzerain, ce qui lui vaut d'être démis instantanément de ses fonctions. Le roi lui octroie tout de même une ultime mission afin de se racheter, qui consiste à amener un paquet dans un village aux alentours. Les choses ne tournent pas comme prévu, la mission entraîne de tragiques événements et Cecil remet totalement en question ses choix et ses principes. C'est ainsi que débute une longue quête rédemptrice pour le chevalier noir.

Quelques combats scriptés dynamisent l’avancée du scénario.

Et c'est bien autour de ce personnage clé que la trame du jeu s'articule. Malgré le nombre conséquent de protagonistes que le joueur est amené à rencontrer, Cecil reste vraiment le personnage le plus charismatique de cet épisode. Square nous propose enfin un héros guidé par ses émotions, continuellement en proie aux doutes, et qui ira finalement jusqu'à renier l'homme qu'il incarne en début de jeu. Les différentes personnes qu'il croisera durant son voyage ne restent pas étrangères non plus à son changement, puisqu'elles possèdent également toutes une personnalité qui leur est propre et qu'elles partageront étroitement le destin de notre héros. Entre amour, amitié, rivalité et sacrifice, Cecil demeure un héros en constante recherche de soi et qui devra parfois faire des choix difficiles pour son entourage et lui-même.

Cecil ne se retrouvera jamais seul durant sa quête.

En parlant de sacrifice, il faut bien avouer que cette notion reste omniprésente dans le jeu. Voire un peu trop, la dimension tragique de ce volet étant vraiment trop poussée et par moment même exagérée. Cela n'empêche pas à côté d'avoir affaire à quelques passages plutôt amusants, notamment certains combats totalement ridicules et loufoques. La dynamique de jeu est également accentuée par le fait que votre équipe ne reste jamais très longtemps la même. Souvent, et dans le cadre même du scénario, certains personnages s'en vont temporairement ou définitivement, ce qui influe sur la tournure des dialogues et également du gameplay puisque chaque protagoniste possède sa propre façon de combattre. En somme, tout est donc fait pour maintenir le joueur dans une immersion totale et ne laisser aucun temps mort durant son aventure. Néanmoins, et au final, les dialogues restent souvent des plus sommaires.

L’Active Time Battle permet aux ennemis et à votre équipe d’attaquer en même temps.

La nouvelle dynamique est aussi confirmée au niveau des combats qui marquent l'apparition de l'Active Time Battle, plus connue sous l'appellation de jauge ATB. Ce nouveau système fait son entrée dans la série, et change radicalement la dimension stratégique des affrontements. En effet, auparavant le joueur devait choisir toutes les commandes à lancer à chaque début de tour, le rendant spectateur durant l'affrontement en lui-même. Dorénavant, le joueur et les ennemis peuvent agir dès que leur jauge est remplie (notez qu'elle sera encore invisible pour le moment), rendant les combats beaucoup moins statiques et plus propices aux retournements de situation. Cela marque aussi l'apparition de temps d'incantation pour les magies et compétences, dont la vitesse dépend des statistiques de votre personnage. Il en va d'ailleurs de même pour la vitesse de remplissage de la jauge d'ATB.

Ces zones permettent de se reposer et de sauvegarder.

Malgré ces changements, le joueur prendra vite pour mauvaise habitude de fuir les combats en raison d'une cadence de rencontres aléatoires vraiment mal réglée et trop abusive. Résultat, le début du jeu est franchement corsé lorsque l'on fait continuellement face à des hordes d'adversaires alors que l'on ne possède qu'une toute petite équipe faible et sans ressources. Comprenez bien que lors d'expéditions au travers d'un donjon, le joueur aura plus tendance à préserver ses forces en fuyant chaque rencontre plutôt que de cumuler les combats et se retrouver à cours d'objets et de magies face au boss. Cependant, cela reste à double tranchant puisque tôt ou tard, le fait de ne pas s'entraîner trouvera des répercussions lorsque votre équipe fera face à des monstres bien plus forts encore. Surtout que le fait de fuir vous fait perdre quelques fois un certain pourcentage de votre argent total, un comble lorsque l'on essaye justement de préserver ses items et son argent. Heureusement, il existe des emplacements spécifiques dans chaque donjon, qui permettent de sauvegarder et de se restaurer. Cela passe par l'utilisation d'une tente ou d'une cabane, deux items pouvant s'acheter très facilement dans différentes villes. Ainsi, le leveling le plus pertinent reste de cumuler les affrontements près de ce genre de zones afin de se soigner totalement quand bon vous semble.

Le chocobo reste toujours aussi utile afin de traverser rapidement la mappemonde.

Du point de vue de l'évolution de votre équipe, on ne notera pas de très gros changements, mis à part pour l'obtention des magies. Les MP font leur grand retour, et nouveauté de taille, les sorts ne s'achètent dorénavant plus ! En effet, les personnages aptes à l'utilisation de la magie gagnent de nouveaux sorts simplement en montant de niveau. De plus, à l'instar de Final Fantasy III, les personnages possèdent également une compétence qui leur est totalement propre et qui découle de la classe qu'il représente. A l'exemple de Rydia l'invocatrice, qui possède toute une panoplie d'invocations et dont la liste s'étoffera d'ailleurs au fil de l'aventure. Quelques-unes d'entre elles font même office de quêtes secondaires, impliquant généralement un dur combat pour chacune. En conclusion, Final Fantasy IV est un épisode réussi et qui se savoure pleinement. La fin reste d'ailleurs vraiment prodigieuse, puisque marquée par d'étonnantes et surprenantes révélations auquel le joueur ne s'attend vraiment pas.

Les notes
  • Graphique 16 /20

    Passage de la série sur la Super NES oblige, les graphismes sont nettement plus fins et colorés que sur la NES. Néanmoins, les capacités de la console ne sont encore pas totalement exploitées, le rendu visuel n'étant en effet pas des plus spectaculaires. Cependant, le mode 7 reste intelligemment employé, notamment durant les phases de vol, où un effet de zoom sympathique s'opère de l'envol à l'atterrissage.

  • Jouabilté 14 /20

    Le début est franchement dur, car l'équipe que l'on nous propose alors reste tout de même vraiment faible et peu de moyens s'offrent à nous. De façon plus générale, la difficulté typique des Final Fantasy se ressent nettement à certains passages et la cadence des rencontres aléatoires en devient vraiment intempestive. La dernière ligne droite du jeu, extrêmement dure, pourrait même venir à bout des plus téméraires. On en occulterait presque la grosse nouveauté que constitue l'Active Time Battle, un système intelligent qui prend la place du banal tour par tour en permettant dorénavant à votre équipe d'attaquer en même temps que les ennemis.

  • Duree 16 /20

    Le jeu a de quoi vous tenir en haleine d'un bout à l'autre de l'aventure. Même si certaines traversées de donjons se révèlent plus laborieuses qu'amusantes, le scénario en lui-même retient le joueur et le pousse à poursuivre coûte que coûte l'incroyable destinée offerte à Cecil. Outre la vingtaine d'heure de jeu nécessaire à l'aboutissement de cet opus, vous aurez à côté quelques quêtes annexes vous permettant de récupérer différentes invocations optionnelles.

  • Son 17 /20

    Le thème de la mappemonde reste sans doute le plus beau jamais composé jusque-là par Nobuo Uematsu. Une mélodie totalement enivrante, qui demeure absolument magnifique et apaisante. La bande-son en général n'en reste pas moins sublime, la qualité des thèmes étant toujours aussi impressionnante.

  • Scénario 17 /20

    Square parvient enfin à placer le joueur au cœur d'une histoire digne de ce nom. Entre espoir, bonheur et mésaventure, vous partagerez le destin grandiose de Cecil, un héros malgré lui tout aussi torturé physiquement que mentalement. Toujours soutenu par ses amis, son aventure le mènera sur des terres célestes où une troublante vérité lui sera apprise. Une vérité qui ira même jusqu'à remettre en cause tout ce que le joueur a vécu auprès de lui.

Final Fantasy IV s'impose tout simplement de lui-même. Servi par des personnages profondément humains et par un scénario aux innombrables rebondissements, ce quatrième volet apporte un nouveau souffle à la série. Techniquement supérieur du fait de son passage sur Super NES, cet épisode trouve enfin ses marques après trois premiers épisodes marqués par la réflexion et l'expérimentation. Il faut cependant faire la distinction entre la version japonaise et la version américaine du jeu. En effet, afin de toucher un public plus large, Square fait censurer quelques éléments et rend le jeu plus facile et accessible pour les joueurs occidentaux. On note aussi quelques dialogues ayant disparu entre les deux versions, mais rien qui ne puissent réellement briser l'alchimie de cet épisode.

Profil de Zashy
L'avis de Zashy
MP
Journaliste de jeuxvideo.com
19 novembre 2010 à 14:22:09
17/ 20
Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (32)
Lire les avis des lecteurs Donnez votre avis sur ce jeu !
16/ 20
Mis à jour le 19/11/2010 Voir l'historique
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