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Need for Speed : Hot Pursuit
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Test : Need for Speed : Hot Pursuit
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Need for Speed : Hot Pursuit
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Journaliste jeuxvideo.com
08 novembre 2010 à 09:00:00
17/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
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16.1/20
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Ce n'est un secret pour personne, depuis des années, la série Need for Speed se cherche. Entre changements d'orientation et de développeur, celle-ci a alterné le bon et le moins bon depuis Most Wanted sans jamais rassembler le plus grand nombre. Comme c'est souvent la solution dans ce genre de cas, EA a opté pour un retour aux sources en mettant l'accent sur ce qui a fait la renommée de la marque NFS.

Need for Speed : Hot Pursuit

Hot Pursuit. Le hasard n'est pour rien dans le choix d'Electronic Arts de nommer son nouveau bébé comme l'avait été Need for Speed III il y a douze ans de cela. A l'époque, l'idée était de proposer pour la première fois de véritables courses-poursuites entre chauffards et forces de l'ordre comme on aimait en voir en direct à la télévision américaine. Après s'être notamment perdu du côté du tuning de Jacky dans des mondes ouverts redondants, NFS est enfin de retour. La vitesse, la poursuite, la tension, l'indécision, le duel et l'affrontement direct sont à nouveau au centre des débats dans Hot Pursuit. D'un côté une horde de pilotes sauvages adeptes de rodéos sur les axes rapides de Seacrest County. De l'autre, une force policière omniprésente et armée jusqu'aux dents, ne lésinant pas sur les moyens pour mettre fin à ces courses improvisées. Criterion, à l'origine des derniers Burnout, s'est chargé de donner cette intensité aux poursuites en piochant quelques mécanismes du côté de sa série phare. Takedowns maquillés, replays à répétition, mise en scène accrocheuse, allure vertigineuse... Le tout agrémenté d'un drift similaire à OutRun !

Need for Speed : Hot Pursuit
Il y a toujours un petit échappatoire dans les barrages de police.
Au lieu de noyer le joueur dans un mode Carrière fouillis et décousu dans lequel on subit des cinématiques pompeuses, Criterion a opté pour quelque chose de beaucoup plus sobre et lisible. Ainsi, le joueur voit simplement la centaine de courses du jeu se débloquer progressivement sur la map de Seacrest County qui compte une vingtaine de lieux faisant office de séries d'épreuves. Environ 60% des courses sont réservées aux fuyards, le reste permettant d'incarner des membres du SCPD. Le joueur progresse alors doublement, du côté des "racers" et du côté des flics. Du début à la fin de ce qui ressemble grossièrement à une double-campagne, la distinction entre les deux classes est marquée par des primes qui augmentent d'une part votre indice de recherche et d'autre part votre statut de flic. Certains parleront alors de leveling, d'autant que terminer l'intégralité des courses ne vous permet pas d'atteindre le niveau 20, chez les fuyards comme chez les "cops". Il faudra pour cela refaire quelques épreuves et obtenir à chaque fois une médaille d'or ou une distinction, la récompense maximale. Il pourra tout aussi bien s'agir d'un chrono à décrocher en contre-la-montre, de la victoire à remporter face à d'autres furieux ou encore d'un nombre d'arrestations bien précis à opérer. Dans tous les cas, notez qu'on débloque quasiment une voiture par course, ce qui donne l'agréable impression au joueur de progresser constamment.

Need for Speed : Hot Pursuit
La modélisation des voitures est impeccable. On en débloque une quasiment à chaque course.
Que vous soyez du côté des fuyards ou de la police, fuir ou procéder à des arrestations vous est facilité par un mini-arsenal de quatre armes mis à votre disposition au début de chaque épreuve. Si le mécanisme fait penser à l'utilisation d'items, sachez qu'il n'existe aucun moyen de récupérer plus d'armes que ce qu'il vous est offert. C'est durant l'écran de chargement pré-course que le joueur est renseigné des munitions dont il dispose. Le nombre n'est pas imposé aléatoirement, il permet de varier votre approche de chaque course voire d'augmenter leur difficulté, ce qui permet d'éviter la répétitivité que l'on craignait au vu du petit nombre de routes sillonnées dans Hot Pursuit. Si chaque partie possède donc quatre options, deux leur sont communes : les herses et les IEM (Impulsion ÉlectroMagnétique). Celles-ci sont complétées par des barrages routiers et une présence aérienne grâce aux hélicos déposeurs de herses côté flics et par un turbo et un brouilleur d'armes et de radars côté pilotes. Les items en question sont utilisables via la croix en appuyant simplement sur la direction qui correspond à l'arme souhaitée, en se fiant au schéma du coin inférieur gauche de votre écran. Le déclenchement est automatique et si l'efficacité des options ne peut être remise en question, on est étonné de voir chaque herse éclairée par une paire de gyrophares qui grillent immédiatement leur position. "Coucou, c'est moi, la herse, je suis là, attention, je pique !". Certes, le profil hyper arcade de Hot Pursuit peut justifier ce manque de réalisme mais dans le cas présent, le principe même de la herse est bafoué.

Need for Speed : Hot Pursuit
Hot Pursuit est très joli mais à grande vitesse, on apprécie peu les décors.
Quoi qu'il en soit, l'utilisation de ces armes est, avec la recherche constante de vitesse, la clé des courses-poursuites du jeu qui peuvent être éclair comme durer de longues minutes selon le contexte, leur évolution ou leur difficulté. En ce sens, votre position par rapport à vos adversaires conditionne la façon dont vous allez user de vos munitions. Les herses nécessiteront d'être placées juste devant la victime alors qu'une IEM ne pourra être lancée que depuis une position de suiveur. L'impulsion n'atteint sa cible que si vous parvenez à la locker suffisamment longtemps. Si vous êtes victime de l'IEM, un gros freinage qui modifie votre position ou l'activation du brouilleur peut vous sauver, à moins que vous disposiez d'un turbo qui vous fasse disparaître du champ de vision du méchant flic. Tout ceci pour vous faire comprendre que les courses de Hot Pursuit peuvent être bourrées de stratégie et que forcer sur la nitro n'est franchement pas suffisant, que ce soit pour gagner une course classique sans police, pour échapper aux flics ou pour arrêter un groupe de chauffards. En ce sens, on prend un pied incroyable à user de tous les stratagèmes possibles pour arriver à nos fins, d'autant que les tracés proposent une multitude de raccourcis (et rallongis). Mais Hot Pursuit, ce n'est pas que de la vitesse et de la stratégie, c'est aussi du drift, le meilleur moyen pour remplir votre jauge de boost. Un léger freinage couplé à un braquage suffit à faire partir la caisse de travers mais la présence du trafic rend l'exercice souvent plus compliqué qu'il n'y paraît !

Need for Speed : Hot Pursuit
Les hélicos posent des herses pour aider la police à appréhender les pilotes.
L'IA du jeu présente un profil à la Mario Kart. Comprenez qu'en position de leader, elle lève délibérément le pied mais qu'il est très compliqué de la distancer. Elle possède également une facilité déconcertante à drifter au point qu'on la trouve vraiment trop cheatée, glissant sans perdre de vitesse, ce qui n'est pas votre cas. Cependant, sur la longueur, son niveau est relativement équilibré et la quinzaine d'heures nécessaire pour voir le bout du solo ne met aucune incohérence en avant. On regrette juste qu'il faille attendre les toutes dernières courses pour voir les fuyards tenter des demi-tours et se planquer pour échapper à votre vigilance. Le reste du temps, les poursuites se feront en ligne droite, sans résistance exacerbée. Mais la force de Hot Pursuit, c'est sans doute sa vitesse d'animation et les sensations de vitesse qu'il procure. Plus rapide encore qu'un Burnout, le jeu profite du profil hors-norme de la centaine de voitures de série qu'on conduit pour bluffer le joueur à la moindre utilisation de nitro. De plus, la présence de conditions météo confère aux poursuites une véritable authenticité, modifiant parfois carrément la progression. Le champ de vision est ainsi très restreint de nuit, alors qu'un bitume détrempé permettra au leader de pourrir la course de ses poursuiveurs, masqués par les rejets de flotte par les pneus arrière. Dans tous les cas, la performance visuelle est saisissante à grande vitesse et ce malgré quelques textures d'arrière-plans un peu bâclées.

Need for Speed : Hot Pursuit
Le drift fait intégralement partie du gameplay.
En plus des 40 succès et trophées, Hot Pursuit propose une feuille de route ultra complète sur vos états de fait, au point de compter 80 événements à débloquer pour finir le jeu à 100%. C'est aussi via ces quelques écrans que vous constaterez des progressions de vos armes sur trois niveaux. Mais la page la plus intéressante reste votre mur. Oui, comme sur Facebook, le joueur possède un mur qui lui permet, une fois connecté, de partager ses performances, ses commentaires sur n'importe quelle course et ses photos (prises en exploration, en course ou dans votre garage) avec tous ses amis. L'Autolog, qui englobe toute l'interface de NFS, propose une interaction constante entre les joueurs connectés et c'est à partir de là que vous pourrez les défier pour battre leurs chronos. Si Electronic Arts a beaucoup insisté sur cette fonctionnalité, elle n'est en fait pas révolutionnaire. Il s'agit ni plus ni moins d'une interface online plus conviviale et plus intuitive que la moyenne, principalement grâce à son système de commentaires. Voilà qui nous amène naturellement à aborder le multijoueur de Hot Pursuit. Malheureusement, alors que le profil du jeu s'y prêtait tout particulièrement, Hot Pursuit n'est jouable qu'en ligne. Pas d'écran splitté au programme donc, ce qui est presque inacceptable dans la mesure où les duels flic-voyou auraient pu être un vrai bonheur en local.

Need for Speed : Hot Pursuit
Les courses de nuit paraissent complètement différentes des épreuves diurnes.
Le online en revanche, en plus d'exploiter à fond le concept de l'Autolog, propose trois types de courses : courses-poursuites, classiques et duels. Les deux premières peuvent accueillir jusqu'à 8 joueurs. Le plus fun, c'est que l'hôte a la possibilité de paramétrer la partie à sa guise et si tout le monde est d'accord pour déséquilibrer le nombre de flics et de pilotes, vous pouvez jouer une partie à 7 contre 1, à 6 contre 2 ou à 5 contre 3. Il faut bien avouer qu'en ligne, les affrontements police-fuyards prennent une toute autre ampleur qu'en solo. Un humain ayant des réactions imprévisibles, il est beaucoup plus compliqué de parvenir à ses fins, que l'on soit dans la position du chasseur ou du chassé. On remarque également que contrairement au solo, il se crée une sorte de complicité entre les voyous, beaucoup moins tentés de se tirer dans les pattes du fait de la prime de victoire d'équipe qui leur est promise. Celle-ci, comme pour les flics, permet de gagner de l'XP et donc de débloquer petit à petit toutes les voitures du jeu. Si les courses-poursuites online sont géniales, les épreuves classiques ont beaucoup moins d'intérêt puisque forcément linéaires. On regrette également qu'une fois en mode Spectateur, un mini-temps de chargement nous soit imposé à chaque changement de cible. Mais dans l'ensemble, le jeu en ligne s'impose rapidement comme un mode complémentaire du solo bien qu'il en reprenne simplement les modes.

Les notes
  • Graphismes 16 /20

    Need for Speed Hot Pursuit n'est en soi pas un titre exceptionnellement beau. Pourtant, sa vitesse d'animation et la qualité de la modélisation des voitures impressionnent. Tout va très vite, sans la moindre chute de framerate et ce, quelles que soient les conditions météo, là aussi magistralement utilisées au profit de l'immersion et du gameplay.

  • Jouabilité 17 /20

    Le gameplay, tout en reprenant les bases de Need for Speed III, s'inspire également de titres comme Burnout ou OutRun. Takedowns et glissades interminables sont donc au rendez-vous dans ce Hot Pursuit hyper arcade mais pourtant pas dénué de subtilités. On apprécie notamment qu'un gros effort ait été fait sur la lourdeur des véhicules. Enfin, les armes dont diposent les flics et les fuyards apportent énormément d'un point de vue tactique.

  • Durée de vie 16 /20

    Comptez une quinzaine d'heures pour terminer toutes les courses et environ 25 pour atteindre le niveau maximal dans chacune des deux classes. A cela s'ajoute le multijoueur en ligne aidé par l'Autolog pour gonfler une durée de vie qui aurait dû être supérieure avec un écran splitté. En plus, le jeu compte ses propres succès/trophées, histoire de vous inciter à jouer encore et encore.

  • Bande son 17 /20

    Que ce soit au niveau des sonorités mécaniques ou de la bande originale, l'ensemble de la bande-son a tout pour plaire. Sans rien exagérer, les développeurs ont fait en sorte que les moments clés de chaque poursuite soient mis en avant par des changements de rythme ponctués par les interventions radio de la police. On s'y croirait.

  • Scénario /

Need for Speed Hot Pursuit est sans aucun doute le meilleur opus de la série depuis 10 ans. Le retour aux sources agrémenté d'une réalisation et de quelques mécanismes contemporains a porté ses fruits, la patte de Criterion ayant notamment fait la différence. En proposant des courses-poursuites intenses, indécises et immersives, le jeu d'Electronic Arts offre l'expérience idéale qu'on attendait. Au final, la seule vraie déception demeure l'absence d'un mode multijoueur en écran splitté. Le solo et ses deux classes bien distinctes assurent de leur côté une grosse vingtaine d'heure de jeu avant que le multi ne prenne la relève. A coup sûr une excellente pioche pour les amateurs du genre.

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08 novembre 2010 à 09:00:00
17/20
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16.1/20
Mis à jour le 08/11/2010
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