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Chessmaster : Entraînez-vous aux Echecs
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Test : Chessmaster : Entrainez-vous aux Echecs
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Chessmaster : Entraînez-vous aux Echecs
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L'avis de dharn
MP
Journaliste jeuxvideo.com
21 avril 2008 à 16:51:08
14/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
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La célèbre série Chessmaster se paye les faveurs du maître international Josh Waitzkin et débarque sur PSP avec cet épisode sobre mais efficace.

Chessmaster : Entrainez-vous aux Echecs

Souvenez-vous, c'était il y a bien longtemps. En ce temps-là, le téléphone portable était un fantasme et personne n'avait entendu parler d'Internet. Le caméscope était une curiosité japonaise plus coûteuse qu'une voiture. Les écrans d'ordinateur pesaient 10 kilos et prenaient la moitié du bureau pour afficher 16 couleurs. L'Homme stockait ses données sur des disquettes souples d'une capacité extraordinaire de 360 Ko et il rêvait du jour béni où les progrès de la science lui autoriserait peut-être à approcher le fameux mégaoctet. Oui, à cette époque, tout était encore à inventer. Et c'est sur des PC cadencés à 7 mégahertz que nous découvrîmes avec bonheur la première version DOS de Chessmaster.

Chessmaster : Entrainez-vous aux Echecs
La présentation générale est sobre mais claire.
Tout ça pour dire que la licence ne date pas d'hier. En effet, elle vit le jour en 1986 pour s'imposer au fil des années comme un grand classique des échecs vidéoludiques. A tel point d'ailleurs que la FFE (Fédération Française des Echecs) appose désormais son logo sur la jaquette, un peu comme les dentistes le font sur les boîtes de dentifrice. Le moteur du jeu connu sous le nom de The King a battu son premier grand maître en 2002 et se classe parmi les 15 meilleurs du monde. Et même s'il s'avère moins puissant sur une petite console portable telle que la PSP, ses performances seront déjà plus que suffisantes pour les amateurs auxquels le titre se destine.

Chessmaster : Entrainez-vous aux Echecs
Se faire applaudir par Josh Waitzkin, c'est toujours bon pour l'égo.
Très classique dans son approche, Chessmaster propose de disputer des parties libres ou classées contre toute une collection d'adversaires regroupés en niveaux de difficulté. Les débutants pourront s'entraîner avec des novices tandis que les joueurs confirmés se mesureront d'emblée à leurs semblables pour trouver un challenge à la hauteur de leurs compétences. Pour pallier à l'impossibilité de jouer online, chacun de ces opposants virtuels simule une personnalité bien définie. Il s'ensuit que les tactiques développées par le CPU varient clairement d'une partie à l'autre, brisant ainsi la monotonie inhérente au genre. Les parties multijoueurs sont réservées au réseau local. Elles permettent de se mesurer sur des parties ordinaires ou sur plusieurs types de variantes. Si cela ne vous suffit pas, un mode puzzle vous invitera à venir vous griller les neurones sur ses dizaines de problèmes à thèmes (prise de pièce, mat en un coup, mise à l'abri, etc). Enfin, il sera possible de jouer à 6 mini-jeux plutôt divertissants et faciles à prendre en main. On pourra ainsi déminer un échiquier ou déclencher des réactions en chaîne pour se reposer entre deux parties à classement ELO.

Chessmaster : Entrainez-vous aux Echecs
Les cours d'échecs sont clairement destinés aux débutants.
Comme le sous-titre le suggère, la vocation première de ce Chessmaster est l'entraînement aux échecs. De fait, il intègre un tutoriel très complet. Pour les néophytes, cette série de petites leçons se révèlera très utile pour apprendre les bases et se faire la main. Les joueurs plus expérimentés, par contre, resteront sur leur faim puisque aucune partie célèbre ni aucune encyclopédie des coups fameux ou des ouvertures connues n'a été intégrée dans la cartouche. Plus que d'un entraînement aux échecs, il s'agit plutôt d'une initiation à ce jeu. Les conseils prodigués ne seront sans doute pas suffisants pour vaincre les adversaires normaux et, à fortiori, les adversaires difficiles. Phénomène de mode oblige, ce Chessmaster pour PSP s'est cru obligé d'intégrer un petit programme d'évaluation des capacités mentales. Le joueur pourra donc suivre des courbes de raisonnement analytique, de mémoire et de logique, commentées par le génie de service. Ici, c'est Josh Waitzkin qui s'y colle. Sachez que Josh fait partie de cette élite d'extraterrestres qui nous rabaisse au rang de betterave mentale lorsqu'on compare nos facultés avec les siennes. Maître international à l'âge de 16 ans, ce prodige de la nature n'a pourtant jamais décroché le titre convoité de grand maître. Du coup, il s'est recyclé dans le jeu vidéo (on plaisante. En fait il étudie la philosophie et le Taï Chi Chuan). Vous aurez donc tout le loisir de contempler son sourire niais ou ses grimaces nerveuses sur le bel écran de votre console puisqu'il vous accompagnera tout au long de l'expérience. Il n'apporte cependant rien d'important si ce n'est le prestige de son nom. Peu importe de toutes façons puisque ce simulateur d'échecs se suffit à lui-même. Certes, il ne faut pas s'attendre à une version PC, mais le défi est suffisant pour les joueurs ordinaires et pour les néophytes qui trouveront là une agréable manière de découvrir ce jeu millénaire.

Les notes
  • Graphismes 8 /20

    Très dépouillé, ce Chessmaster est clair mais franchement austère. Les mini-jeux sont un poil plus colorés. Les animations de Josh Waitzkin amusent un moment mais on s'agacera rapidement de la façon qu'il a de nous regarder fixement ou de se tortiller les mains.

  • Jouabilité 15 /20

    La prise en main ne pose pas le moindre problème. Par ailleurs, le choix des adversaires, classés par degrés de compétence, est un plus appréciable.

  • Durée de vie 14 /20

    Les débutants pourront apprendre les bases du jeu et commencer à s'exercer sur le niveau facile qui les tiendra déjà en haleine pas mal de temps. Le niveau difficile et le classement ELO motiveront les autres mais ils regretteront l'absence de parties célèbres et d'une encyclopédie. Les mini-jeux et les puzzles constituent une alternative agréable aux parties classiques qui ne se disputent hélas pas online.

  • Bande son 12 /20

    Le thème des parties rapides est particulièrement planant mais pour le reste, les musiques d'ascenseur sont une nouvelle fois de rigueur.

  • Scénario /

    -

A défaut d'un véritable entraînement aux échecs, on bénéficiera avec Chessmaster d'une bonne initiation à ce jeu. Les adversaires personnalisés compensent l'absence de jeu online et les nombreux puzzles ou mini-jeux permettent de se distraire entre deux parties ELO. En l'absence de concurrence sérieuse sur PSP, Chessmaster vaut tout à fait le détour.

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21 avril 2008 à 16:51:08
14/20
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Mis à jour le 21/04/2008
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