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Test : Test Drive Unlimited
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Test Drive Unlimited
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Journaliste jeuxvideo.com
08 septembre 2006 à 18:00:00
15/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (164)
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16.9/20
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Longtemps retardé, Test Drive Unlimited lâche enfin les chevaux et nous dévoile un univers jusqu'alors très peu utilisé par les développeurs de jeux de courses. TDU comme on l'appelle fréquemment tente le pari osé d'incorporer des notions de MMO et de GTA-Like au milieu de courses classiques se déroulant sur l'archipel de Hawaï. Un lieu qui mêle habilement verdure et bitume pour ce qui s'annonce comme la simulation de la vie d'un amateur de belles carrosseries.

Test Drive Unlimited

Bienvenue à Oahu, une île se situant sur l'archipel de Hawaï. Vous êtes un jeune homme au compte en banque bien garni et débarquez en ce lieu habité par de réels furieux de conduite sportive. Grâce aux 200 000 dollars dont vous disposez, votre premier objectif va être d'acheter une maison équipée d'un garage assez spacieux pour accueillir quelques-unes de vos futures acquisitions. Bizarrement, vous êtes venu sans véhicule et devez en louer un pour parcourir les impressionnants 1 800 km² (1500 km de routes) qui ne demandent qu'à être découverts un à un. Votre objectif, on ne le connaît pas explicitement. Mais vous êtes là et allez profiter de l'environnement et de la présence d'une vingtaine de constructeurs de voitures et motos aussi luxueuses que sportives pour vous imposer comme une légende vivante. Mais n'allez pas croire que vous ne ferez que narguer les forces de l'ordre dans le jeu, vous aurez aussi à prendre soin de votre image (acheter des habits, modifier son visage) et à investir dans de nombreux biens immobiliers jusqu'à ce que Oahu devienne votre jardin privé. On s'attache, il est temps de faire parler vos multiples talents de pilote.

Test Drive Unlimited
Si la garde-robe de votre personnage est limitée au début, il ne tient qu'à vous de la garnir grâces aux boutiques.
Test Drive Unlimited reprend un concept qu'Electronic Arts a souvent utilisé pour ses Need For Speed : celui de la balade en ville. A chaque virée, vous avez carte blanche pour visiter et revisiter les moindres recoins de l'île, sans pression aucune et sans réelle obligation. Evidemment, ce n'est pas ce qui vous fera avancer, le but est donc d'entrer rapidement dans le vif du sujet et de prendre part à un maximum de courses. Qu'elles se déroulent par checkpoints, en contre-la-montre, en face-à-face, à quatre, six ou huit, l'objectif reste le même : décrocher la première place ou le meilleur temps pour encaisser un peu d'argent destiné à être utilisé aussi vite qu'il a été gagné. Votre véhicule est votre gagne-pain. Il sert également à accomplir des missions diverses qui pourront consister à emballer des top-modèles en leur montrant votre manière de caresser le volant, à convoyer un bolide d'une agence vers son locataire (et vice versa), à jouer les coursiers ou à affoler les radars disposés ça et là, prêts à immortaliser la moindre de vos vitesses de pointe qui dépasseront régulièrement 300 km/h. Même les auto-stoppeurs feront appel à votre rapidité pour voguer d'un bout à l'autre de l'île. Enfin, ayez bien conscience que vous n'êtes pas le seul pilote chevronné ici. En ce sens, vous pouvez, en croisant un spécimen de votre genre, lancer des défis à quiconque se sentira capable de vous tenir tête.

Test Drive Unlimited
Petit tour chez le concessionnaire pour s'offrir un plaisir. Prenez le temps de l'essayer avant de l'acheter.
Votre progression sera ponctuée par quelques visites chez les concessionnaires où vous aurez la liberté de monter dans le véhicule de votre choix, d'écouter son rugissement ou même de partir l'essayer brièvement. En plus de sa couleur, vous aurez aussi le loisir de choisir ses jantes et le ton d'intérieur selon la gamme de choix disponibles. Bien sûr, vous aurez accès à ses performances et pourrez ainsi mûrement réfléchir avant de jeter votre dévolu sur la monture offrant le meilleur rapport qualité/prix. Quoi qu'il arrive, les constructeurs sont nombreux et possèdent généralement des véhicules (on en compte 125 au total) au prix et à la classe variables, s'adaptant ainsi à votre budget et permettant de trouver celui qui vous donnera accès à telle ou telle course ou mission. D'autant que toutes les plus grandes marques ou presque sont au rendez-vous. Pour ne citer qu'elles, sachez que l'on retrouve Alfa-Roméo, Aston Martin, Audi, Chevrolet, Dodge, Ferrari, Fiat, Ford, Jaguar, Lamborghini, Lotus, Maserati, Mazda, Mercedes, Nissan, Volkswagen (liste non exhaustive). Les motos (essentiellement des Kawasaki) possèdent elles-aussi quelques vendeurs même s'ils sont beaucoup plus rares.

Test Drive Unlimited
Les vues intérieures changent du tout au tout en fonction du modèle que vous conduisez. Elles sont très jolies.
Parlons maintenant de l'excellent GPS qui accompagne le jeu. Alors qu'on aurait pu l'anticiper comme un gadget, celui-ci s'avère un outil indispensable et un repère dans lequel vous passerez de longues minutes. D'une précision diabolique, il vous guidera là où vous le souhaitez en schématisant votre parcours de la même façon que le fait un géopositionnement par satellite réel. Le plus impressionnant est qu'il dispose de quatre niveaux de zoom ultra précis et entièrement fonctionnels. Il pourra également filtrer le type d'informations à afficher afin d'être le plus lisible possible en évitant de surcharger inutilement l'écran. Cerise sur le gâteau, la voix qui vous guide est délicieuse et parfaitement audible même lorsque vous atteignez un haut régime. C'est sans aucun doute le point le plus sympa du jeu surtout lorsque l'on se rend compte que chaque bâtiment et chaque arbre (ou presque) est représenté sur la carte. Une carte qui illustre largement l'immensité de l'aire de jeu, à tel point qu'il vous faudra approximativement deux heures réelles pour en faire le tour ! A ce titre, les trajets sont parfois vraiment trop longs et se transforment en véritables supplices lorsqu'ils dépassent la trentaine de kilomètres.

Test Drive Unlimited
Le ciel et quelques effets de lumières sont particulièrement bien réussis à certains moments de la journée.
Niveau gameplay, le jeu se base sur une conduite largement arcade, qui séduira d'abord les habitués des NFS même si quelques notions de simulation viennent atténuer la ressemblance. Il est en effet possible d'activer ou de désactiver certaines aides au pilotage, ce qui conviendra au plus grand nombre. Malheureusement, la conduite contient son lot de points noirs. Le premier d'entre-eux est l'impression de vitesse peu présente, même en vue intérieure à plus de 300 km/h. Le flou exagéré sur chacun des côtés du champ de vision du pilote n'y fera rien, on ne s'y croit pas. Le second est sans doute plus un problème de manette que de jeu puisque le pad 360, bien que très ergonomique et franchement plaisant à utiliser, ne fait pas des merveilles à partir du moment où l'on est forcé d'utiliser le stick analogique pour diriger les véhicules. Trop rigide, celui-ci ôte de la précision au pilotage. La moindre pression peut vous entrainer au carton ou vous sauver la mise. En parlant de carton, notez que seuls les véhicules des civils subissent des déformations sur leurs carrosseries. Notre monture restera impeccable, quelle que soit la gravité de l'accident. Si l'on passera l'éponge là-dessus, on sera un peu plus sévère avec la façon qu'a notre engin de rebondir contre les barrières de sécurité, les arbres ou les panneaux. Chaque collision entraîne ce type de réactions peu crédibles. Dommage.

Test Drive Unlimited
Voilà l'immense île sur laquelle vous allez devoir faire vos classes. Bon courage pour les trajets de 50 kilomètres...
Rassurez-vous, la conduite possède tout de même quelques atouts intéressants. D'abord, ses vues, au nombre de cinq, toutes très jouables. Mention spéciale à la vue intérieure sublime et incroyablement réaliste (certaines disposent d'une réplique fonctionnelle du GPS). En plus de pouvoir regarder sur les côtés, on peut régler la hauteur et l'avancement de son siège pour un confort optimal. Moins utile mais plus drôle, on peut aussi monter et baisser ses vitres... Dernier détail sympathique, retournez-vous en vue intérieure et vous n'aurez pas un panorama ras le bitume comme on en voit souvent dans d'autres jeux, mais bien un aperçu de l'habitacle et du pare-brise arrière. Là aussi, la vue est fonctionnelle, au même titre que les rétroviseurs intérieurs et extérieurs. La beauté de cette caméra intérieure n'enlève rien aux autres car admirer son bolide en vue extérieure est un régal, tant la modélisation est soignée et détaillée (n'hésitez pas à abuser du mode photo). Malheureusement, le constat graphique n'est pas dénué de tout reproches. La verdure notamment souffre de textures parfois assez vilaines et on note des baisses de framerate assez gênantes.

Test Drive Unlimited
Allez zou ! La vendeuse et vous allez faire une petite virée pour essayer ce qui sera peut-être votre futur bijou.
Abordons un autre point, la police. Si celle-ci se moque éperdument de vos excès de vitesse répétitifs (même si vous passez à 300 km/h à côté d'une voiture en patrouille...), elle ne laissera pas passer les carambolages que vous provoquez. L'indice de recherche est représenté par trois niveaux distincts. S'il est assez aisé de semer les forces de l'ordre lorsque l'indice est inférieur à 2, il sera beaucoup plus délicat de le faire s'il est de 3. Malgré une IA à la limite du ridicule (les voitures de police se rentrent allègrement dedans et vous ouvrent parfois involontairement les barrages routiers !!), les fanas de sirènes et de "rangez-vous immédiatement sur le côté !" ne vous lâcheront pas d'une semelle. S'ils ne tentent que très rarement les queues de poissons, ils profitent du fait que vous êtes stoppé net à chaque collision pour vous verbaliser (gentiment, en venant frapper à votre vitre et en vous présentant le PV) et vous amputer de plusieurs dizaines de milliers de dollars en fonction de votre résistance et entêtement. Les concurrents, eux, sont déjà plus malins même s'il leur arrive fréquemment de se planter dans le décor. En fait, l'IA manque globalement d'aggressivité et tend à rendre les courses trop banales, d'autant que les tracés sont régulièrement composés de trop nombreuses lignes droites.

Test Drive Unlimited
Vous êtes ici chez vous. C'est de là que vous pourrez accéder à quelques statistiques ou infos.
Mais Test Drive Unlimited, c'est aussi et surtout un mode Online et une communauté de joueurs. Celui-ci permet de rallonger la durée de vie et de pousser les limites de la difficulté à son paroxysme. En effet, en plus de pouvoir participer à des courses et des défis déjà créés, vous avez la liberté de proposer à tout joueur Online de prendre part à l'une de vos créations via l'accès au "Drive-In". A vous de choisir la difficulté et le type de voiture concerné. A vous aussi de fixer le montant du droit à l'entrée (qui ira bien évidemment dans votre poche) et celui de la récompense en cas de record battu ou de première place décrochée. Evidemment, vous aussi, pouvez relever des défis à votre tour, ce qui est parfois un excellent moyen de garnir son compte en banque tant les sommes mises en jeu peuvent s'avérer considérables. Il faut cependant posséder un véhicule déjà très puissant, vous vous en doutez bien. Enfin, le Online propose aux joueurs de s'identifier par groupe à l'aide de la création de clubs. Ceux-ci seront composés de membres issus de votre liste d'amis et vous pourrez ainsi participer à des tournois et des réunions privées, orchestrées par une sorte de chef de bande, fixant seul les règles à respecter. Chaque club possède son bâtiment, illustration de son existence. Logiquement, ce sont les compétitions interclubs qui pimenteront les parties, d'autant que vous ne pouvez faire partie que d'un seul club, il faut donc choisir le bon et se donner les moyens, en côtoyant des joueurs expérimentés, de dominer l'île de Test Drive Unlimited. Notez pour en terminer avec le Live, qu'un marché d'occasion s'y trouve et permet de réduire les coûts d'achat d'un côté et de se débarrasser des voitures non utilisées de l'autre.

Que dire de Test Drive Unlimited et du boulot du binôme Atari/Eden Games ? Que le pari est réussi si l'on considère que le jeu innove et prend tout de même certains risques dans le genre qui est le sien. Accessible, assez complet et disposant d'un multijoueur (Online uniquement) pouvant accueillir jusqu'à 8 personnes, il est bâti sur des bases solides et attractives. En revanche, l'IA pas folichonne, l'inégalité de la réalisation graphique et les voyages interminables au début de la partie en reculeront plus d'un. A essayer avant d'acheter.

Les notes
  • Graphismes 14 /20

    Le jeu est vraiment très inégal à ce niveau-là. Détails des voitures exceptionnels, effets de lumières réussis et précision du GPS bluffante répondent à un framerate quelques fois dans les choux, à des textures Current-Gen très moyennes et à un aliasing parfois un peu trop voyant. Sans oublier un Clipping mal utilisé. Pourtant, et malgré des décors souvent répétitifs, le jeu possède une réelle identité et finit par convaincre. Je terminerai en notant qu'il ne fait jamais nuit comme on s'en doutait depuis un moment déjà.

  • Jouabilité 14 /20

    Si le gameplay est arcade, on parvient à lui retirer quelques-uns de ses réflexes désagréables en mettant les aides au pilotage de côté. Le tout est accessible mais ne restera pas dans les mémoires. L'IA craque un peu trop souvent et les collisions à rebondissements font un peu tache à la longue. Le plaisir y est tout de même mais il ne faut pas être trop exigeant en termes d'impression de vitesse. Enfin, certaines missions sont parfois bien trop longues et finissent par nous dégoûter des longues virées.

  • Durée de vie 17 /20

    Si vous êtes abonné au Live (création de clubs de joueurs, participation à des tournois, des courses ou des défis), vous pouvez compter sur une durée de vie qui n'attendra que votre lassitude pour venir à son terme. Même en solo, il faut plusieurs dizaines d'heures pour voir le chiffre "100 %" apparaître dans la barre de progression. Courses, contre-la-montre, défis, radars, "taxi", convoyeur... Il y en a pour des lustres. D'autant que vous pouvez jouer au chasseur de voleur ou fuir un psychopathe en prime alors...

  • Bande son 16 /20

    Un bon point, sans aucun doute. Le doublage est particulièrement réussi, qu'il s'agisse des passants, des forces de l'ordre (par la radio ou par les mégaphones) ou de ce fameux GPS, muni d'une voix féminine calme et apaisante. Les sonorités des moteurs sont très convaincantes, surtout en vue intérieure. Notez que le système de radio par genre est de la partie : pop, rock, funk, rap, musique classique... Il y en a pour tous les goûts, servez-vous.

  • Scénario /

Test Drive Unlimited s'est fait attendre et il a eu raison. Malgré quelques soucis techniques et une jouabilité plutôt classique, il s'impose par son originalité et sa manière de combiner courses et notions de MMO. Il s'adresse à tous les publics et peut séduire un amateur d'arcade ou de simulation même s'il penche évidemment davantage du côté du premier nommé.

Profil de Rivaol
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08 septembre 2006 à 18:00:00
15/20
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L'avis des lecteurs (164)
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16.9/20
Mis à jour le 08/09/2006
Xbox 360 MMO Course Atari Eden Games
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