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Test : Formula One 06
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Formula One 06
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Journaliste jeuxvideo.com
20 juillet 2006 à 18:00:00
13/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (115)
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15/20
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Cette année encore, Sony n'a pas tardé à suivre l'actualité de la F1 en sortant un nouveau volet de sa fameuse série alors que le championnat du Monde a tout juste dépassé la mi-saison. Licences officielles à l'appui, Formula One 06 est attendu comme le titre effaçant les contre-performances de ses prédécesseurs, incapables de s'imposer comme des références. Si les pilotes, écuries et règlements de la FIA sont toujours au rendez-vous, le gameplay a, depuis des années, tendance à se chercher entre arcade et simulation sans parvenir à trouver le compromis idéal. Cette fois, c'est promis, Formula One a grandi...

Formula One 06

Est-il bien nécessaire d'entrer dans le vif du sujet en rappelant que toutes les écuries, tous les pilotes (sauf les pilotes essayeurs comme de la Rosa ou Montagny par exemple), tous les sponsors et l'intégralité du règlement FIA (qualifications échelonnées sur trois parties, retour des arrêts aux stands, etc) de la saison 2006 de F1 sont au rendez-vous dans Formula One 06 ? Est-il utile de souligner que l'habillage des courses (classement des temps dans les différentes séances, présentation de la grille...) est celui que l'on retrouve dans les retransmissions télévision les dimanches de Grand Prix ? Est-il enfin indispensable de noter que ce titre s'attarde longuement sur des détails sympathiques comme la possibilité de faire le tour de formation, de s'extasier devant la joie du trio de pilotes chevauchant le podium ou d'effectuer des arrêts aux stands interactifs ? Pas vraiment. Tout ça, c'est du made in Formula One. Tout ça, c'est du grand classique, une habitude que l'on a prise au fil des opus. Si c'est absolument indispensable pour tout fan de Formule 1, ce n'est pas suffisant pour faire un bon jeu. Ces dernières années, Sony a eu tendance à l'oublier et à délaisser un gameplay franchement hésitant et bien loin d'une simulation fidèle à la réalité. Le réveil est donc attendu.

Formula One 06
Voici la vue offrant le meilleur compromis réalisme / jouabilité / impression de vitesse.
Déconcertante dans un premier temps puis agréable après de nombreuses heures de pratique, la jouabilité comporte son petit lot de qualités et de défauts qui en font un aspect très compliqué à évaluer. On retrouve donc les éternelles imperfections et les trop fréquentes carences habituelles de la série qui nous font bondir de colère à force d'y être confrontés d'une année à l'autre. On parle ici de l'IA qui a tendance à oublier trop vite qu'elle fait face à un joueur humain qui n'emprunte pas constamment la trajectoire idéale et qui peut, dans une chicane, manquer son freinage ou passer moins vite que prévu. En effet, l'exemple le plus flagrant est le circuit de Monaco, quasiment injouable puisque l'on est mis sous pression du début à la fin d'une course. Nos poursuivants n'ont que faire de nos hésitations et nous rentrent joyeusement dedans à de nombreuses reprises. Sur les autres circuits, le constat n'est pas forcément le même puisque l'on s'aperçoit que l'IA a de meilleurs réflexes mais qu'elle ne maîtrise pas encore chaque aspect d'un GP. Par exemple, lorsqu'un drapeau jaune est agité, un concurrent se trouvant devant nous dans une longue ligne droite, à plus de 250 km/h freinera d'un coup sec pour réduire sa vitesse de façon immédiate sans se soucier du trafic (nous en l'occurrence). Bien souvent, l'accrochage ne peut être évité.

Formula One 06
Les arrêts aux stands sont interactifs, ils vous faut appuyer le plus vite possible sur les touches indiquées.
Toujours concernant les défauts, on notera un calibrage chaotique de l'analogie des touches d'accélération et de freinage. Pour tirer un maximum de puissance de la voiture, on doit s'écraser le pouce sur le pad afin d'être sûr d'atteindre le plein régime. Complètement inutile et surtout très difficile à supporter sur la longueur d'un Grand Prix. Si le freinage utilise le même système, il s'avère tout de même beaucoup moins handicapant et plus judicieux en fonction de l'importance du virage ou de la courbe. Pourtant, si l'on décide de freiner tardivement (à la manière de M.Schumacher, pour profiter de la vitesse de pointe de sa voiture), on est vite décontenancé de voir le véhicule stopper net, moteur quasiment éteint, si l'on a désactivé l'anti-blocage des roues pour plus de réalisme. Désagréable. Enfin, en vue intérieure, attendez-vous à des va-et-vient intempestifs de la caméra, censés reproduire les G latéraux encaissés par le pilote. Un aspect dérangeant au départ que l'on finit par oublier rapidement, en pleine concentration. Le dernier défaut majeur qu'il faut retenir est l'absence totale d'impression de vitesse en vues extérieures. Ces deux vues (il y en a cinq au total) sont certes, jouables (encore que, la voiture tangue trop facilement d'un côté à l'autre de la piste) mais procurent un plaisir égal à zéro. Optez donc plutôt pour l'une des deux vues intérieures (au dessus du casque du pilote ou carrément à la place du pilote) ou pour la caméra sur l'aileron avant pour de meilleures sensations.

Formula One 06
Les pilotes sont grossièrement modélisés mais on parvient tout de même à les reconnaître très facilement.
Le jeu n'a pas que des défauts, évidemment. La première de ses qualités est de proposer un pilotage moins saccadé qu'avant, plus en mouvements et donc plus réaliste. La sensibilité de la direction se rapproche davantage de l'angle de braquage offert par une monoplace, ce qui fait qu'une simple pression sur une croix directionnelle ou sur le stick analogique ne suffit plus à changer littéralement la trajectoire de la voiture, et heureusement. L'autre point fort du jeu est de parvenir à reproduire plus précisément le comportement des F1, au contact de différentes surfaces bordant le circuit d'une part (l'herbe ou les graviers par exemple) et en fonction des problèmes découlant de légers accrochages d'autre part. Autre plus, la difficulté revue à la hausse et la distribution quasi systématique de pénalités (au lieu de stop and go, notre voiture est ralentie un certain temps en fonction de l'infraction) si l'on tente de couper une chicane pour glaner quelques dixièmes de seconde, voire une place au classement. Enfin, l'interactivité avec le stand est vraiment très utile et particulièrement fonctionnelle. Pour commencer, on entend beaucoup mieux l'ingénieur, les grésillements des liaisons radio ayant été revues pour assurer une transmission plus claire et audible. Ensuite, les informations qu'il dévoile nous permettent de rester concentrés sur la piste, sans avoir besoin de jeter un oeil aux innombrables données disposées aux quatre coins de l'écran. Il intervient régulièrement pour nous informer de l'évolution de nos temps dans les différents partiels, de la température et l'usure des pneus, de la présence de drapeaux jaunes et du temps qu'il nous reste avant d'observer notre prochain pitstop.

Formula One 06
Ne comptez pas reçevoir d'offre de top-team au début de votre carrière, il vous faudra passer par le fond de la grille.
Abordons maintenant en détails les modes de jeu offerts par le titre. Si vous passerez très rapidement sur les courses rapides et même sur les week-ends de Grand Prix, vous vous attarderez sans doute davantage sur le Championnat du Monde ou le mode Carrière pour ce qui est du solo et le Online pour ce qui est du multi (le duel en écran partagé s'avère injouable et inaudible). Le mode carrière, particulièrement attractif, propose une progression constante et réaliste, vous faisant débuter en tant que pilote inexpérimenté. Muni d'un agent aux petits soins, votre premier objectif sera de faire des essais avec des équipes de fond de grille (Toro Rosso, Super Aguri et Midland la plupart du temps) et de signer votre premier contrat. Si vous réussissez les tests, vous serez engagé comme premier pilote de l'écurie et aurez des objectifs bien précis. Le premier sera de terminer devant le deuxième pilote, le second d'atteindre une place donnée en qualification et le dernier de finir à telle ou telle place dans le championnat du Monde. Si la réussite est au rendez-vous, vous parviendrez alors petit à petit à attirer l'oeil avisé d'un top-team afin d'embrasser une carrière à la Alonso ou Raïkkonen, tous deux passés par des écuries mineures pour devenir les pilotes les plus talentueux de leur génération. Le tout sera évidemment ponctué par la réception d'e-mails et par quelques articles de journaux dans lesquels votre nom sera régulièrement cité.

Formula One 06
Cette vue est particulièrement réaliste mais difficilement jouable puisque l'on ne voit pas arriver les virages.
Si Formula One 06 reste arcade tout en faisant la moitié d'un pas vers la simulation, il se veut avant tout accessible à tous. De nombreuses aides au pilotage (direction, freinage, contrôle de stabilité, aides visuelles, réinitialisation de la position de la voiture, anti-blocage des roues) permettent aux néophytes de maîtriser progressivement la monoplace. Evidemment, toutes ces aides sont complètement inutiles pour un joueur confirmé. De plus, de nombreux réglages de caméras sont disponibles afin de coller à votre vision d'une course à la place d'un pilote : déplacement de la caméra, effet de flou, zoom, vibration de l'écran. Enfin, si vous êtes connaisseur en la matière, vous pourrez régler tout un tas de paramètres : type de pneus, gomme, antipatinage, ailerons, suspensions, carrossage, pincement, hauteur de caisse, anti-roulis, amortissement, étagement de boîte, répartition du freinage, etc. Pour terminer, notez que l'on peut évidemment choisir sa stratégie de course (nombre d'arrêt(s), quantité d'essence au départ) et que toutes les usures sont proportionnelles au nombre de tours que l'on sélectionne (en pourcentage du nombre de tours réels du circuit). Le jeu est donc entièrement personnalisable et ne commet pas l'erreur de choisir une voie pour la conserver de bout en bout et risquer de déplaire à un certain nombre de joueurs...

Mise à jour : Contrairement à ce qui est mentionné dans le test, le jeu ne dispose aucunement d'un mode Online, comme cela était prévu de longue date. Cet article a été réalisé à partir d'une version "review", envoyée par l'éditeur dans laquelle apparaît pourtant le mode multijoueur en ligne. Or, dans la version retail disponible dans les commerces, ce n'est pas le cas. Il semblerait donc que Sony ait étonnamment décidé de le supprimer au dernier moment sans nous en avertir.

Les notes
  • Graphismes 10 /20

    Bâclé est le terme qui convient le mieux. Incroyablement aliasé, grossier, terne et pixelisé, le jeu est une vraie déception graphique. Difficile de croire qu'une PS2 n'est pas capable de mieux. La reproduction fidèle des circuits et l'habillage officiel des retransmissions parviennent à sauver les meubles mais ne convainquent pas complètement. L'ambiance est cependant ultra-réaliste, c'est ce qui évite au jeu de prendre un carton dans ce critère-là.

  • Jouabilité 14 /20

    Au premier abord, Formula One 06 surprend dans le mauvais sens. Puis, après avoir pris en main ce gameplay assez particulier, on parvient à éprouver beaucoup de plaisir à enchaîner les tours et à faire descendre le chronos. De nombreux défauts persistent cependant (analogie de la touche d'accélération et freinage trop brutal en tête) et nous ramènent vite sur terre, notamment à cause de l'IA, pas totalement au point. Finalement, seule la pratique vous fera aimer le jeu qui a tout de même franchi un palier.

  • Durée de vie 14 /20

    A ce niveau-là, on ne peut plus demander grand-chose de plus. Un mode carrière prenant, la saison officielle, de nombreuses possibilités au niveau des réglages et la présence d'un multi Online apportent à peu près tout ce dont on a besoin. De plus, des voitures classiques et des récompenses sont à déverrouiller au fil du jeu. Evidemment, lorsque vous avez tout remporté, l'intérêt diminue considérablement mais vous avez largement de quoi tenir jusqu'à la saison prochaine. : contrairement à ce qui était attendu, le jeu ne dispose pas d'un mode Online (voir Update en fin de texte).

  • Bande son 12 /20

    Quelques bugs persistent (notamment en écran partagé) et viennent nuire à une bande-son plutôt classique. On appréciera les sonorités des moteurs très différentes d'une voiture à l'autre et les interventions opportunes de notre ingénieur. De son côté, le commentateur (inconnu au bataillon) a beaucoup plus de mal à rendre la course passionnante. Robotisé, il est bien loin d'atteindre un niveau correct.

  • Scénario /

Il est incompréhensible que les nombreux défauts des épisodes précédents soient une nouvelle fois de la partie malgré quelques ajustements qui soulignent des efforts certains de la part des développeurs. Ces derniers ont cependant oublié que le jeu était une production PS2 et pas PSOne pour ce qui est de son aspect graphique. Malgré toutes ces tares, Formula One 06 est séduisant et parvient à nous passionner une fois l'effet de colère passé. S'appuyant sur un excellent mode carrière et une durée de vie sans faille, il s'"impose" comme un titre à posséder si l'on est fan (et uniquement si l'on est fan) de la discipline. En attendant (beaucoup) mieux...

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20 juillet 2006 à 18:00:00
13/20
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15/20
Mis à jour le 20/07/2006
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