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Test : Area 51
Xbox
Area-51
AvantArrière
Appréciations du jeu
Profil de Logan
L'avis de Logan
MP
Journaliste jeuxvideo.com
27 mai 2005 à 18:00:00
13/20

Lecteurs Jeuxvideo.com
L'avis des lecteurs (15)
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14.7/20
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Véritable plaidoyer pour la naturalisation du Petit Gris, Area 51 surfe sur la vague soucoupes volantes et conspiration gouvernementale, fer de lance de la série X-Files de Chris Carter. D'ailleurs on ne s'étonnera pas de retrouver David Duchovny dans le casting vocal, l'agent Fox Mulder étant parfait pour le rôle titre du marine Ethan Cole, récemment débarqué dans la fameuse zone militaire. Piochant plusieurs idées (d'ambiance et de design) chez Doom 3, Halo ou Blade II, Area 51 vise large en construisant son titre comme un film de genre, voire comme une série à base de plusieurs chapitres (épisodes). On pourra lui reprocher son manque d'ambition artistique ou scénaristique mais ce qu'on ne peut lui enlever tient au fait que le jeu réussit à capter très facilement l'attention du joueur qui une fois dans l'aventure ne se rendra plus compte du temps qui passe. Misant avant tout sur son ambiance (et la fascination pour les mystères tournant autour des extraterrestres), le titre de Midway pourrait bien vous faire entrevoir la vérité qui cette fois se trouve bien ici.

Area 51

La Zone 51 a été popularisée en France durant les années 90 par le biais des émissions de Jacques Pradel et plus particulièrement grâce à l'autopsie d'un Extraterrestre qui fut largement diffusée et qui était censée se dérouler dans l'enceinte de ce complexe militaire américain. Mythe ou réalité, on ne saurait le dire mais ce qui est certain est que la zone 51 a toujours été une source de fantasmes pour qui s'intéresse de près à l'UFOlogie et au mystère de Roswell. Le titre de Midway se repose donc en grande partie sur toute cette aura extraterrestre englobant la célèbre zone pour nous inviter à un FPS bien nerveux où les expériences génétiques côtoieront une sombre conspiration qui nous fait dire qu'il convient plus que jamais de ne faire confiance à personne. Débutant sur une superbe cinématique en CG, le ton est donné dès les premières secondes en jetant en pâture une escouade de militaires puissamment armés à un monstre véloce, puissant et a priori très hargneux. Fondu au noir, une myriade d'hélicoptères zèbre le ciel qui s'enfonce dans le crépuscule naissant puis toute cette armada se pose sur la piste d'atterrissage de la zone 51. La suite nous montre, dans un plan rappelant furieusement une des premières scènes de Predator, une équipe de marines qui s'avance pour prendre contact avec un gradé qui va leur assigner la mission de leur vie. Le jeu peut alors commencer, les douilles s'apprêtent déjà à tomber, tout comme les corps de vos ennemis.

Area 51
L'ambiance futuriste a parfois des faux airs de Star Wars.
Area 51 se constitue donc d'un mode Solo et de challenges Multijoueurs en Online ou en splitté à deux joueurs. A ce sujet, notez que vous ne pourrez partir à l'aventure avec un compagnon puisque seul du Deathmatch sera au rendez-vous après avoir choisi une map parmi 18 de disponibles. Peu engageant en Multi (car bien trop conventionnel), le mode Campagne reste donc la valeur sûre du titre. Pourtant, si on constate que la réalisation du titre est loin d'être bluffante, il faut avouer qu'on rentre très facilement dans l'aventure. Je ne saurai dire précisément d'où vient cet attrait mais après la deuxième mission, tout s'accélère et le joueur n'aura que peu de temps pour souffler. En terme d'influences, on peut citer Halo 2 (pour ce qui est des armes, du design des armures ou de la technologie en général) même s'il est davantage question de Doom 3 question ambiance. Malheureusement, je ne saurai dire si les développeurs ont voulu induire un sentiment de peur mais au final, les frissons ne sont pas du tout au rendez-vous puisque l'action prend rapidement le pas. Il faut également voir que nous ne manquons jamais de munitions ni de seringues revitalisantes, ceci nous mettant rapidement en confiance et nous incitant presque à privilégier le bourrinage. Remarquez, vu que les scènes d'action font parfois intervenir plusieurs marines et des dizaines de créatures, on sent bien que la finesse n'a pas été le maître-mot lors du développement. Notez que ce n'est pas un reproche, vu que le tout fonctionne à plein régime avec ces aliens bondissants, ces proches parents des Facehuggers de Alien qui nous coursent dans les couloirs, ces êtres mystérieux qui disparaissent dans de grands halos de lumière, etc.

Area 51
Et si Half-Life n'était que le commencement ?
Cependant, il convient de scinder le jeu en deux parties. Ainsi, bien que l'aventure débute de façon plutôt conventionnelle avec tout ce que ça implique de missions de sauvetage et d'objectifs à remplir, vous serez très vite séparé de votre escouade, qui se fera décimer en deux temps trois mouvements. A ce stade, le joueur sera confronté à un Mal insidieux qui va le transformer en une des créatures qu'il combat. Ceci est très pervers puisque d'une part, vos anciens compagnons d'armes vous tireront dessus et deuxièmement, vous serez pour votre part confrontés à deux fois plus de problèmes. Par contre, la bonne nouvelle est que vous pourrez constamment passer de l'état de mutant à celui d'humain et ainsi bénéficier de deux fois plus d'armes. En tant qu'alien, votre force physique sera décuplée et vous pourrez frapper plus durement vos ennemis et il vous sera possible de lancer de petites créatures volantes sur vos adversaires les plus proches. Dans la peau du marine, vous aurez accès à plusieurs armes comme un fusil à pompe, un flingue, une mitraillette, etc. Dommage tout de même que la panoplie d'armes ne soit pas plus conséquente ou plus originale. Néanmoins, pour palier à ce manque relatif d'armes, le jeu usera et abusera (à l'image de GoldenEye : Au Service Du Mal) de la possibilité de tenir deux armes en même temps, histoire de trouer encore plus de corps. Ces quelques astuces permettent au jeu de pas sombrer dans une trop grande redondance même si pour utiliser votre transformation en mutant, vous devrez constamment trouver du mutagène sur les corps des aliens. Un autre point qui mérite d'être signalé a trait aux bonus que vous pourrez débloquer. Ainsi, chaque zone du jeu comprendra plusieurs documents à scanner (merci Metroid Prime) qui vous permettront ensuite de visionner des fichiers vidéo ou de lire des dossiers Top Secret, afin d'en apprendre un peu plus sur le scénario du jeu qui réserve quelques surprises sympathiques. En parallèle de ces bonus, vous pourrez également visionner les cinématiques en images de synthèse (sublimes mais trop peu nombreuses), avoir accès à des informations sur les personnages ou regarder un making-of sur la bande-son. Voici une parfaite transition pour évoquer l'aspect artistique du titre.

Area 51
La transformation en mutant vous octroiera un surplus de puissance, de vitesse, et un tir très spécial.
Comme je le disais plus haut, si la version US a bénéficié des voix de David "X-Files" Duchovny, Power Boothes (le récent Sin City, Tombstone...) et de celle du gothique Marilyn Manson, il est regrettable que nous n'ayons pas eu droit au minimum à la voix de George Caudron, l'excellent doubleur de Fox Mulder. Le doublage français est plutôt bon, quelques voix bien connues sonnent à nos oreilles mais on regrettera un peu cette absence dans le casting français. Malgré cela, il faut avouer que la bande-son est très bonne avec des soldats vociférant des appels à l'aide, vos compagnons qui aboient des ordres tout en mitraillant des aliens ou encore des armes qui crachent leurs balles à une vitesse fulgurante dans un magma sonore intense. Par contre, on aurait aimé une réalisation graphique plus léchée car si l'ensemble est très correct, on a un peu de mal à être bluffé, surtout après les superbes Killzone ou Project : Snowblind. Les environnements ont tous ce côté glacé propre aux décors qui se situent tous à l'intérieur de la Zone 51 et les effets spéciaux ne sont pas légion et flattent peu la rétine. Enfin, bien que la transformation en mutant apporte quelques idées originales (le type de vision ou le tir à base de créatures volantes), on ne restera pas la bouche ouverte devant notre écran lors de ces passages.

Area 51
Pensez à scanner tout ce qui traine pour débloquer des bonus.
Le gameplay est du même niveau : solide mais très basique. Comme je le disais plus haut, vous pourrez utiliser deux armes à la fois ainsi qu'une transformation en démon mais c'est à peu près tout. Quand j'y pense, une petite chose m'a tout de même bien plu. Provenant d'un des deux types de visée, c'est une idée davantage graphique que technique. Ainsi, si vous tirerez le plus souvent dans la configuration de base, vous pourrez également rapprocher votre arme de votre visage pour mieux ajuster votre tir. C'est assez pratique même si on ne s'en sert quasiment pas vu qu'il convient de rester tout le temps en mouvement pour éviter les attaques ennemies. Cependant, lorsque vous ajusterez votre tir avec une simple mitraillette, vous pourrez bien entendu viser votre ennemi en mettant à profit le réticule de visée ou par le biais de la lunette de votre arme où l'ennemi apparaîtra également. C'est un pur gadget (qui plus est peu pratique) mais j'ai trouvé l'idée bien sympa. En parlant d'armes, on regrettera tout de même l'impossibilité de pouvoir en tenir deux différentes en simultané alors que cette possibilité nous était donnée dans le FPS d'Electronic Arts. Ok, ça n'ajoute rien à l'affaire mais ça aurait apporté un peu de diversité.

Area 51
A la moitié du jeu environ, vous obtiendrez le fusil de snipe qui dispose de deux niveaux de zoom.
Voilà en gros ce qu'il y a à savoir sur Area 51 qui est un bon petit FPS, peu impressionnant mais plutôt immersif. J'allais oublier de préciser qu'il vaut mieux choisir dès le départ le mode Normal, au risque d'enchaîner très rapidement les niveaux. J'imagine que plusieurs joueurs seront un peu déçus par le découpage en plusieurs chapitres (un problème que connaît également Doom 3) qui a contre lui de faire baisser la tension mais au final, ça ne gêne pas trop l'immersion. On pourra aussi reprocher au jeu l'IA plutôt moyenne des ennemis, des niveaux assez étriqués ou un sentiment de peur qui a beaucoup de mal à arriver, mais malgré ces problèmes, Area 51 tire son épingle du jeu. En somme, nous avons là un FPS grand public qui se déguste comme un épisode d'une série US qui en reprend d'ailleurs les codes scénaristiques avec des Cliffhangers ponctuant la plupart des chapitres. Si vous avez compris ceci, vous devriez passer un agréable moment en compagnie de Nathan Cole qui se porésente comme un guide cinq étoiles à même de nous faire découvrir les sombres secrets que recèle la zone 51.

Les notes
  • Graphismes 13 /20

    Les environnements métalliques sont omniprésents ce qui induit une gamme de couleurs peu étendue. On regrettera un peu la froideur des décors, la grande redondance architecturale d'un niveau à l'autre ainsi que des lieux très sombres. De plus, les effets spéciaux sont peu nombreux et on aurait aimé avoir un bestiaire un brin plus conséquent, d'autant qu'il y a le génial Stan Winston derrière ! Malgrés toutes ces critiques, les graphismes de Area 51 demeurent corrects pour une Xbox, sans parler des magnifiques cinématiques.

  • Jouabilité 14 /20

    Nathan a tendance à traîner la patte et il est un peu dommage que le choix d'armes ne soit pas plus étendu, même si la possibilité d'utiliser des armes Alien à la toute fin est bien sympa. Cependant, le fait de se transformer en mutant apporte une certaine touche d'originalité et permet de varier les situations. En dehors de ça, la maniabilité est bonne et ne vous posera aucun soucis. Enfin le fait de tenir deux armes (identiques) en même temps accentue encore le dynamisme et la brutalité de l'action.

  • Durée de vie 13 /20

    Les modes multijoueurs sont peu intéressants et trop anecdotiques pour attirer l'attention et ce aussi bien en Online qu'en splitté. Pour le reste, privilégiez le mode Normal en solo si vous ne souhaitez pas boucler le jeu trop rapidement et prenez votre temps afin de scanner tous les documents présents dans chaque chapitre. A vue de nez, il vous faudra entre 8 et 10 heures pour boucler l'aventure.

  • Bande son 14 /20

    Malgré un bon doublage français, on regrettera l'absence de George Caudron qui double généralement David Duchovny. Dans l'absolu on aurait aimé pouvoir profiter du doublage anglais (qui regroupe Duchovny, Powers Boothe et Marylin Manson) mais ne jouons pas les rabat-joie. Pas de reproches par contre concernant les bruitages qui accentuent vraiment le chaos qui règne durant les combats.

  • Scénario 12 /20

    Bien que le jeu débute de façon très conventionnelle, l'histoire évolue peu à peu pour faire intervenir une conspiration qui ne part pas nécessairement d'où on s'y attend. Les cinématiques sont sublimes mais peu nombreuses mais le tout se rattrape grâce aux vidéos débloquables qui viendront enrichir le scénario de base. Bref, Area 51 ne fait pas peur mais son scénario et ses ambiances sont suffisamment intéressantes pour happer votre attention.

Passer après Halo 2 ou Project Snowblind n'est pas chose aisée. Néanmoins Area 51 est un bon petit jeu, qui malgré sa segmentation en chapitres, se veut fort convaincant. Ne cherchez pas l'esbroufe technique, ne vous attendez pas à une grande originalité, mais préparez-vous à une aventure mélangeant de grandes scènes d'action et une atmosphère bien solide...pour peu que vous aimiez tout ce qui tourne autour des extraterrestres ou des histoires de virus. Au final, le soft de Midway est un petit FPS bien sympa qui plaira en grande partie aux joueurs qui privilégient le bourrinage à la finesse ou qui ont terminé Doom 3 dans tous les sens.

Profil de Logan
L'avis de Logan
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27 mai 2005 à 18:00:00
13/20
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L'avis des lecteurs (15)
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14.7/20
Mis à jour le 27/05/2005
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